Principal Viajar Por Como os proprietários de destilarias estão encontrando maneiras criativas de permanecer no jogo durante a pandemia

Como os proprietários de destilarias estão encontrando maneiras criativas de permanecer no jogo durante a pandemia

O álcool foi feito para ser divertido, então vamos criar o lugar mais divertido que pudermos, onde as pessoas possam se divertir, disse um proprietário.

Na Better Man Distilling Company em Long Island, os hóspedes se reúnem para o brunch de domingo com música ao vivo no amplo pátio. (Liza Weisstuch/para The Washington Post)

A Division Street é um trecho indescritível em Patchogue, uma vila na costa sul de Long Island. A cinco minutos a pé da estação de Long Island Railroad, é pontilhada de casas, deli intermitente e uma loja de roupas personalizadas. Então, em um domingo recente, foi difícil perder o estacionamento da Better Man Distilling Company, onde as pessoas faziam fila em barracas de comida. O cheiro de vegetais fervendo na grelha e grãos cozinhando flutuava no quarteirão.

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Cada opção de comida era mais tentadora que a anterior: bivalves descascados vivos por Tallmuthashucka (eles têm quatro horas de idade, disse-me o proprietário e criador de ostras e epônimo Keenan Boyle); refeições veganas do Peach & Pine Cafe, cujos planos de abrir uma loja nas proximidades foram impedidos pela pandemia; e sorvete fresco e sorvete vegano da Fete Desserts. Levei um prato de ostras locais para o pátio dos fundos, onde as pessoas – e alguns cães – sentavam-se ao redor de mesas generosamente espalhadas.

Um guitarrista cantando covers suaves de canções clássicas de rock estava empoleirado ao lado de barris de uísque cuidadosamente empilhados. Abby Gruppuso, chefe de operações da nova destilaria de sua família, trouxe um voo dos quatro destilados de Better Man e explicou cada um deles, incluindo um gin seco e Elysian Fields, um cativante gin de lavanda. Ela me guiou até a vasta entrada de um prédio atrás de mim e me mostrou a imagem em que tudo foi feito.

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Existem mais de 2.000 destilarias artesanais nos Estados Unidos. Muitos mudaram para a produção de desinfetantes para as mãos no início da pandemia, efetivamente suspendendo a produção de bebidas. Então, quando as paralisações interromperam as vendas das salas de degustação e os pedidos no atacado de restaurantes e bares despencaram, os fluxos de receita secaram. Na maioria dos estados, as salas de degustação de destilarias estão sujeitas à mesma legislação de reabertura de bares e restaurantes, o que significa que, mesmo quando abrem, os visitantes internos são amplamente proibidos. De acordo com o Conselho de Destilados dos Estados Unidos, uma organização comercial, as destilarias artesanais devem perder US$ 700 milhões em vendas anualizadas, uma perda de 41% do total de negócios. Mas o empreendedorismo é profundo na indústria de destilação, e alguns proprietários estão encontrando maneiras criativas de permanecer no jogo, mantendo a segurança em mente.

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Como Better Man, muitas destilarias em todo o país adotaram o distanciamento social e as restrições de capacidade e as transformaram em uma oportunidade de se unir a produtores locais e transformar seu local em um local de encontro da comunidade. Food trucks, padeiros, fabricantes de provisões e músicos estão todos convidados – desde que todos prometam manter uma distância segura e higienizar.

Cooper's Daughter Spirits se passa em uma fazenda do Hudson Valley que está listada no Registro Nacional de Lugares Históricos. Quando o coronavírus fechou as destilarias de Nova York em março, lançou um drive-thru pop-up vendendo comida e coquetéis engarrafados. Uma vez que a destilaria foi autorizada a receber os hóspedes de volta em junho, ela expandiu o pátio para criar o que chama de Cocktail Garden, um ambiente de tendas onde as pessoas podem saborear coquetéis feitos com seus destilados de fazenda em vidro acompanhados de comida local.

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Quando escrevemos nosso plano de negócios, pretendíamos ter um lugar que fosse colaborativo – onde pudéssemos receber artesãos locais e realizar pequenas feiras de artesanato. Muita coisa mudou a partir desse plano, mas a colaboração é a única coisa que sempre mantivemos, disse Sophie Newsome, co-proprietária da operação familiar. Há um verdadeiro senso de comunidade aqui.

Entrar em ação para organizar foi fácil para o fundador da Albany Distilling Company, John Curtin, que já organizou eventos de artistas no passado e ajudou a estabelecer a Capital Craft Beverage Trail, que engloba 53 produtores – oito dos quais são destilarias – em oito condados do norte do estado. Fazendo uso de seu amplo pátio, ele montou assentos socialmente distanciados e encurralou restaurantes locais. Vender sua comida na destilaria tem sido uma benção para restaurantes com capacidade limitada de refeições ao ar livre. Em Rochester, a Black Button Distilling e vários produtores de alimentos fizeram uma petição à cidade para fechar uma estrada onde criaram o Railroad Street District. Uma vibe de festival de rua define o cenário, que oferece comida e bebida. A destilaria oferece shows e aulas de coquetel e mistura de bourbon.

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A comunidade é especialmente crítica para destilarias como a Destilaria Proibição em Catskills, uma região atingida pela diminuição do turismo. De acordo com o proprietário Brian Facquet, as operações de alimentos e bebidas formam uma rede interconectada que mantém os negócios fluindo de um para o outro.

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Quando você entende a comunidade, entende as diferentes capacidades de todos. Todos nós podemos pressionar as pessoas a visitarem diferentes partes do condado quando estiverem aqui, disse ele. Os hóspedes experimentam outros negócios em seu bar. Mel de apicultores locais, café de uma torradeira da área e uma mistura inebriante de Bloody Mary de Van Smokey, sua simpática casa de fumaça do bairro, são destaques em suas bebidas. Eles são vendidos em um bar sem elevador com uma frente de plexiglass em sua Good-to-go Garage, o nome que ele deu à sua configuração adaptada. Sua ampla propriedade permite grandes distâncias entre as mesas, tornando-se um destino popular nos finais de semana, quando recebe músicos locais.

Um componente de música ao vivo com distância segura é uma prioridade para Wyn Ferrell, fundador e proprietário da Mile High Spirits no centro de Denver. O amplo espaço tem sido uma atração da vida noturna, conhecido por receber disc jockeys famosos e músicos vencedores do Grammy, como Ludacris. A comida era uma reflexão tardia. Mas, no início da primavera, eles receberam um food truck do restaurante cultamente popular Chicken Rebel para criar opções de ponto de encontro ao ar livre. A tremenda destilaria abrange um amplo pátio, onde uma multidão calma se reúne aos sábados para assistir ao bluegrass ao vivo, e uma sala de degustação, com pé direito de 6 metros de altura. Ele reabriu para os hóspedes, embora com 10% de sua capacidade normal de 500 pessoas.

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O turismo caiu, mas não vamos sentar e sentir pena de nós mesmos. disse Ferrel. O álcool foi feito para ser divertido, então vamos criar o lugar mais divertido que pudermos, onde as pessoas possam se divertir.

Agora ele fala do Mile High como um restaurante sentado, o que nunca foi o caso antes: queremos sair do covid mais dinâmicos e acessíveis.

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A Hanson of Sonoma Distillery, situada em meio a vinhedos de uvas, estava de olho no futuro quando recentemente aprimorou sua oferta gastronômica. O enorme forno de pizza a lenha personalizado que foi instalado do lado de fora é uma nova atração para a clientela focada na culinária, que há muito é atraída por menus de chefs com estrelas Michelin que fazem aparições de convidados e combinações de vodka com fornecedores da área, como uma empresa de caviar .

Claro, uma das principais razões para visitar destilarias é ter um vislumbre da arte e da ciência do processo de fabricação de bebidas espirituosas. Mas com os limites apertados de tantas destilarias, os passeios são uma causa perdida. A High West Distillery encontrou a próxima melhor coisa. A unidade de Park City, Utah, que possui um restaurante digno de um destino com amplos assentos no pátio, apropriou-se de um espaço para uma experiência sensorial socialmente distanciada. Um guia turístico leva os hóspedes sentados pelo processo de fabricação de uísque com a ajuda de amostras individuais de ingredientes crus, uma exibição contida de fermentação, uma demonstração em um alambique em miniatura e um voo de degustação.

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Mas talvez as destilarias mais bem posicionadas para manter os visitantes chegando sejam aquelas com outros atrativos protegidos contra a Covid. Royal Foundry Craft Spirits, uma vasta destilaria de 15.000 pés quadrados em Minneapolis, é conhecida por duas espíritos e seu percurso Cycle Speedway. O pequeno, oval, tradicionalmente inglês campo de saibro acomoda até quatro pessoas andando de bicicleta sem freios. (Eles estão disponíveis para aluguel.) O co-proprietário Nikki McLain disse que acabou de obter uma licença para seu próprio caminhão de comida, o Brixton's British Pub Grub. Com um gim e tônica, peixe com batatas fritas e uma vista da ação de mesas socialmente distanciadas no pátio, você quase pode se imaginar longe, muito longe do outro lado do lago.

Weisstuch é um escritor baseado em Nova York. Encontre-a em Twitter e Instagram : @livingtheproof.

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