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Como os chefs encontram restaurantes quando viajam

Um depende dos habitantes de Chengdu, China, para apontar para ele 'restaurantes voadores'. Alguns usam Instagram, mas não as contas que você esperava.

(Ilustração do Washington Post; iStock)

Chefs, eles são como nós! Exceto, talvez, quando se trata de comer em suas viagens. Os chefs tendem a ter melhores radares de restaurante do que a média dos civis. René Redzepi não esbarra em um bistrô para turistas ao lado da Torre Eiffel quando está em Paris, e você também não deveria.

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Falamos com chefs Eric Ripert , Jenny Gao , Andy Ricker e Kris Yenbamroong sobre como encontram a melhor comida na estrada, não importa onde estejam no mundo.

A obsessão o impulsiona

É preciso um verdadeiro amor pela comida para encontrar o melhor dela.

Vivemos para comer. Nós viajamos para comer. E muitas vezes, as viagens acontecem em torno de reservas de restaurantes, diz Jenny Gao, uma chef que virou fundadora e CEO da empresa de especiarias de Sichuan Fly By Jing . Eu sou muito obsessivo em encontrar os lugares certos para comer.

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Essa paixão inata fará com que passar horas pesquisando oportunidades para comer pareça uma atividade obrigatória antes da viagem. É muito demorado, mas no final, vale a pena, diz Gao.

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Para Ripert, chef da O Bernardin , viajar é cultura e descobrir outra parte do mundo. O que isso se traduz em: eu diria que 80 por cento das vezes, é estritamente sobre comida.

Encontre as ferramentas de pesquisa certas

Yenbamroong, chef de Noite + Mercado em Los Angeles, diz que se atrasou para a festa da Internet. Ele segurou seu flip-phone por muito tempo na era do smartphone. Ele costumava valorizar pegar a estrada com um mapa físico, parando para conversar com os moradores ao longo do caminho até seus pontos de interesse.

Honestamente, foi assim que conheci alguns de nossos melhores amigos no exterior, diz ele. Mas os tempos mudam e Yenbamroong agora encontra valor em estar online. Ele segue outros chefs, escritores e viajantes gastronômicos no Instagram e salva postagens deles que despertam seu interesse. Eu crio um banco de imagens desses lugares, diz ele.

Pokémon Ricker também encontra lugares para comer no Instagram. Você encontra pessoas de quem gosta ou confia em seu gosto - mesmo que isso possa ser completamente arbitrário - e simplesmente vá em frente, diz ele. E o número de seguidores de uma conta não significa gosto confiável. Só porque alguém que tem 50.000 [ou] 100.000 seguidores no Instagram diz que é bom, não significa que seja bom.

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Embora o Yelp não tenha a melhor reputação entre os chefs dos Estados Unidos, encontrar um equivalente do Yelp no exterior pode ser uma ferramenta útil ao viajar. Yenbamroong encontra o site mais popular ou confiável no lugar que está visitando e faz suas pesquisas nele. Na Tailândia, é Wongnai . Na França, é Le Fooding . Cada país tem suas próprias coisas. Essa é uma grande ferramenta, diz Yenbamroong. Gao usa Dianping na China .

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Por mais úteis que o Instagram e os aplicativos possam ser, alguns chefs ainda recorrem a métodos clássicos de descoberta. Se você estiver em um bom hotel, pergunte ao concierge, diz Ripert. Ele também se refere ao Guia Michelin , os 50 melhores restaurantes do mundo marca, revistas e jornais. Ultimamente, Ripert se voltou para A lista , que agrega informações de diferentes fontes de mídia para fornecer classificações de restaurantes.

Mapeie seus objetivos

Você pode passar uma eternidade descobrindo onde comer; não desperdice esses esforços, permitindo que a logística atrapalhe. Descubra a localização dos restaurantes, quando eles estão abertos e se você precisa de uma reserva.

Quando estou visitando um país ou descobrindo uma cidade, eu me organizo muito bem para não cometer erros, diz Ripert. Eu faço minhas reservas com antecedência e me dou um pouco de espaço para explorar. Para sua próxima viagem, a Cingapura, ele economizou espaço em sua programação de jantar estruturada para explorar barracas de vendedores ambulantes e fazer reservas para âncoras em lugares difíceis de encontrar, como Odette .

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Em uma viagem de três dias a Taiwan, Gao conseguiu conseguir visitas a 30 restaurantes. A façanha exigiu tanto planejamento estratégico quanto dedicação.

Definitivamente mapeio tudo no Google antes de ir, diz Gao. Quando você está viajando, você realmente não conhece a geografia e seu tempo é finito. Se você estiver fazendo uma pesquisa alimentar antes de sua viagem, reserve alguns segundos a mais para marcar suas localizações no Google Maps. Baixe esse mapa para que fique disponível off-line, principalmente se você estiver viajando para o exterior com acesso limitado à Internet. Quando estiver no solo, você poderá ver facilmente onde está em relação a seus objetivos alimentares em todos os momentos, abrindo seu mapa.

Coloque-se lá fora

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Ricker, entretanto, geralmente aparece em um novo lugar sem um plano. Gosto de sair para a rua e começar a andar, diz ele. Prefiro caminhar por onde estou e encontrar um lugar que me pareça bom. Tenho prazer em fazer isso.

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Vá para fora e observe a configuração do terreno. Veja onde as pessoas estão se reunindo, o que parece ser popular. Falar com pessoas. Depois de aparecer, tire os olhos do telefone, diz Yenbamroong. Estou olhando para cima, captando toda a vibração e atmosfera de um lugar e tentando falar com o máximo de pessoas que posso e fazer amigos.

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A maioria dos chefs terá contatos úteis com chefs para recomendar lugares para comer, mas estranhos locais podem ser tão úteis. Se Yenbamroong e sua esposa aparecerem em restaurantes que estão muito cheios para levá-los como um visitante, ele pedirá que seus funcionários recomendem a próxima melhor opção, ou algo comparável. Quando eles visitam vinícolas na Europa, eles pedem aos vinicultores que lhes indiquem seus locais favoritos na área.

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Existem alguns lugares que você não conseguirá navegar sem a ajuda local. Considere Chengdu, China, a cidade natal de Gao, por exemplo. As pessoas em Chengdu são tão obcecadas por comida e tão obcecadas por sabor, diz ela. A melhor parte de jantar em Chengdu são esses restaurantes conhecidos como 'restaurantes fly' - um buraco na parede, muito degradado e sujo.

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Todos em Chengdu têm seu restaurante favorito. Eles podem ser difíceis de encontrar, mas oferecem mais do que aparenta. Eles são tão bons que, apesar de quão degradados e sujos são, as pessoas ainda se aglomeram neles como moscas, diz Gao. É por isso que são chamados de ‘restaurantes baratos’. É uma coisa única em Chengdu.

Você terá dificuldade em navegar neste mundo de restaurantes baratos se for um estrangeiro que não fala mandarim sichuanês ou mandarim. A maioria das pessoas encontra restaurantes com voos boca a boca ou Dianping, a resposta da China ao Yelp. Comprando Gao's Guia de Chengdu pode ajudar também. É muito difícil, porque não há muito em inglês, diz Gao. Você realmente precisa encontrar um amigo que fale chinês. Ou procure um especialista para obter um guia.

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Nem sempre é sobre a comida

Sim, seu tempo é limitado e, sim, você quer comer algo delicioso. Mas não se concentre tanto em encontrar o Melhor possível refeição que você sente falta das partes que tornam a alimentação especial. O quão bom é o bife tártaro não é o ponto, diz Yenbamroong. É tudo ao seu redor. Talvez seja a situação da cozinha, a configuração, o equipamento ou o contexto [onde] as pessoas estão saboreando a comida.

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Ricker vê muitos viajantes ficarem fixados em tentar encontrar ao melhor lugar para um determinado prato. Não é isso que ele está procurando, na maioria das vezes. Estou procurando ter uma experiência. Isso pode ser bom, ruim ou medíocre. Não importa para mim, diz Ricker. Sério, eu quero tentar algo que nunca tentei antes e aprender algo.

Comer, especialmente quando você está viajando, é alegria. É um presente poder explorar a comida fora de casa.

Não se preocupe com a autenticidade ou se é a melhor ou não, diz Ricker. É para ser divertido.

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