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Como um passaporte antigo me deu a chance de relembrar uma vida inteira de aventuras

Minha viagem à Ásia foi extremamente bem organizada – talvez isso devesse ter sido uma bandeira vermelha.

O sol se põe na praia de Seminyak, Bali. A longa viagem de várias paradas do autor à Ásia exigiu um planejamento antecipado significativo. (Debra Bruno para The Washington Post)

Eu tinha as meias de compressão. As máscaras faciais. Um lindo casaco de malha para o avião. Bilhetes de museu para Tóquio. Reservas de jantar em Bali. Eu tinha trabalhado em cada detalhe e estava me sentindo muito orgulhosa de mim mesma.

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Esta viagem à Indonésia foi umas férias complicadas em termos de planeamento. Estávamos visitando nosso filho em Jacarta, retornando a uma parte do mundo que eu não via desde que nos mudamos de Pequim para D.C., seis anos atrás. Eu sentia muita falta da Ásia. Mas eu também sabia que me preparar para uma viagem longa e com várias paradas como essa exigia algum planejamento, então entrei em alta velocidade. Passei meses reunindo sugestões para um local de escala porque voar direto para a Indonésia por 30 horas era muito matador.

Então, onde era um bom ponto de parada? Tínhamos opções de Tóquio ou Hong Kong. Escolhemos o Japão, embora fosse janeiro e o clima de inverno pudesse ser duvidoso. Eu até comprei uma jaqueta bacana da Uniqlo – em promoção! – para a fria Tóquio, uma que poderia ser espremida em uma pequena bolsa para os momentos em que eu não precisaria dela na Indonésia fumegante. Eu incomodei meu marido Bob sobre comprar um, mas ele decidiu carregar sua jaqueta pesada em vez disso, e eu estava me sentindo muito superior quanto a isso.

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Tudo estava definido. Coloquei as bananas que sobraram no congelador. Pão de banana no meu futuro! Comprei um temporizador extra para as luzes. Também à venda! Arranjei para o gato se alimentar, terminei meu trabalho, fiz manicure e pedicure, comprei um lindo maiô novo (sim, também em promoção), cortei e pintei meu cabelo. Eu planejei uma roupa confortável – mas estilosa – para usar no avião. Comprei alguns livros sobre a Indonésia. Fiz planos para ver amigos em Tóquio e na Indonésia.

Eu fui pronto .

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Alguns meses antes da viagem, fiquei aborrecido quando Bob percebeu que seu passaporte expiraria dentro de seis meses e ele teve que pagar por um passaporte especial urgente, que lhe custou taxas extras e me deixou ansioso sobre se ele poderia obtê-lo a tempo. Meu passaporte não expiraria até 2024. Não há nada melhor do que se sentir mais junto do que seu cônjuge. Presunçoso é uma palavra muito pequena. Superior é muito grande. Auto-satisfeito? Competente? Sou uma adulta unida que, aos 63 anos, tem a vida tão juntos .

Quando Bob conseguiu seu novo passaporte, nós nos divertimos olhando as fotos de sua vida inteira – um sósia dos Beatles com longas costeletas e um rosto doce e fresco, depois um cara barbudo com um sorriso malicioso, depois um cara com cabelo mais curto, parecendo como o jovem pai atormentado que ele era.

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Peguei meus passaportes antigos também. Eu tinha menos passaportes na minha lista de vida, mas ainda gostava de ver todas as viagens, além do lento processo de envelhecimento, o inevitável aprofundamento das olheiras, os mais confusos e sábios (sábios, sério? juntos ) expressões. Meu primeiro passaporte, emitido para nossa lua de mel na Inglaterra em 1982, mostra uma jovem com um corte de cabelo ruim que tinha crescido irregularmente, vestindo o que parece ser um top de malha de manga curta sobre uma blusa de manga comprida. Eu cuidadosamente empilhei os passaportes antigos e os enfiei dentro da minha mesa, colocando o atual em cima das coisas para levar na minha bagagem de mão.

Tive uma boa noite de sono antes de sairmos, o que estava totalmente de acordo com isso, especialmente junto com Debbie. No passado, eu jogava e virava e tinha sonhos estressantes sobre perder o avião ou aparecer nua.

Mas eu acordei, tomei um café da manhã saudável (principalmente terminando aquelas frutas perecíveis, yay!), alimentei o gato, tirei os recicláveis, escovei os dentes e reguei minhas samambaias mais uma vez. Juntos Debbie em ação.

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Pegamos um Lyft para o aeroporto. Eu tinha enfiado meu passaporte em um bolso interno da minha bolsa (mais seguro!), mas então o coloquei na seção da frente, tudo pronto para ir.

De acordo com meu planejamento ultra-vigilante, insisti em chegar ao aeroporto três horas mais cedo.

Chegamos aos quiosques de check-in e tirei o passaporte.

Lá, olhando para mim em toda a sua glória de 25 anos, estava eu. O jovem eu, parecendo tão sem noção e empolgado com a vida quanto qualquer recém-casado prestes a viajar para o exterior pela primeira vez deveria parecer. Um eu cujo rosto estava estampado em um passaporte vencido em 1987.

Fiquei sem palavras por um segundo. Tudo o que pude fazer foi mostrar a foto a Bob. Volte, ele disse. Volte agora. Você tem tempo.

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Pessoas como meu marido são uma espécie diferente. Sem recriminações, sem comentários sarcásticos, apenas um tom sério, uma sobrancelha franzida.

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Mas eu nunca estive mais enojado com a jovem Debbie. Ou Juntos Debbie, por falar nisso. Ambas as Debbies, a que estava na minha cabeça e a que estava na minha bolsa, correram para o ponto de táxi, parecendo um pouco com um cachorro de repente solto a coleira em um parque de cachorros – rápido, desse jeito, não, daquele jeito – onde fica o suporte da cabine?

Ele estava temendo seu vôo de 13 horas. Então ele pediu a especialistas algumas dicas.

Avistei um despachante gentil e expliquei o que aconteceu. Ok, eu poderia ter usado uma versão simplificada da minha história patética. Esqueci meu passaporte! Eu preciso chegar em casa e voltar! A que horas é o seu voo? ele perguntou e teve a cortesia de não rir quando eu lhe disse que era três horas no futuro.

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Ele chamou o táxi, e uma van preta apareceu. Ele é o melhor. Ele vai cuidar de você, ele disse.

E Mansouri, o motorista etíope, fez exatamente isso, ziguezagueando pelo trânsito, quebrando o limite de velocidade, pegando atalhos por bairros sonolentos quando ficava atrás de velhinhas indo ao clube do livro.

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Contei a Mansouri a história dos passaportes. Ah, mas isso deu a você a chance de se lembrar das vezes que você viajou, ele disse enquanto guinchava em torno de uma van FedEx lenta e puxava de pista em pista enquanto a chuva aumentava. Eu apenas balancei a cabeça, tentando não entrar em pânico.

Cheguei em nossa casa, abri a gaveta da escrivaninha, jogando nossa certidão de casamento e fotos de bebês das crianças no chão do escritório enquanto o táxi fazia uma curva de três pontos e voltava na direção do aeroporto.

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De alguma forma Mansouri conseguiu uma viagem que normalmente é de 45 minutos de ida em menos de uma hora de ida e volta. Enquanto estávamos descendo o Beltway no caminho de volta, tive o bom senso de fazer o check-in online, baixando o aplicativo da companhia aérea e até conseguindo digitalizar meu passaporte no sistema, enquanto a van precária rugia sobre estradas irregulares e balançava.

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Já fiz check-in, mandei uma mensagem para Bob no caminho de volta.

??? ele respondeu.

Para economizar tempo, eu disse. Além disso, eu estava pensando em deixar o United, e o universo, saber que eu estava lá e estava pronto .

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A United, ou talvez fosse o universo, me deu o TSA Pre-Check. Eu até tive tempo suficiente no aeroporto para pegar um latte desnatado alto e comer a banana extra que enfiei na minha bolsa (juntos) ao lado do passaporte da jovem Debbie.

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No meio do voo, peguei o passaporte da jovem Debbie. Foi quando percebi que ela estava sorrindo como se soubesse de algo que eu não sabia. Ou esqueci. Ou talvez ela estivesse apenas um pouco animada para ir em mais uma aventura, como se ela, minha pequena duende no passaporte, tivesse se projetado como uma clandestina.

Eu a segurei ao lado de Juntos Debbie. Eu tenho um sorriso mais comedido desta vez, e minhas sobrancelhas estão em uma forma muito melhor. Houve uma vida inteira de boas e más escolhas, grandes aventuras e terríveis tristezas, entre essas duas fotografias.

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Em Tóquio, fizemos de tudo: visitamos o TeamLab Borderless Museum, onde subimos em coisas e nos divertimos muito; comemos macarrão em uma loja de ramen suja; andamos em uma montanha-russa e gritamos alto e nada em nossos corações. Em Jacarta, começamos nossa visita com um passeio a pé de comida de rua, onde comi alface (ops) e bebi uma bebida de coco resfriada com gelo que pode ou não ter sido uma boa ideia. Nos aviões lotados entre as ilhas da Indonésia, sentamos lotados de turistas e indonésios, todos desmascarados. Nadamos, provamos comidas interessantes, abraçamos os amigos que víamos.

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Nós nos divertimos muito, e se tivéssemos planejado a viagem para duas semanas depois, a coisa toda teria sido cancelada. Estou feliz por termos ido – duplamente feliz em retrospectiva quando toda a paisagem de viagens murchou imediatamente depois disso.

Meu taxista profético sabia algo que eu não tinha percebido: que, sim, no final daria certo e sim, eu tive a chance de pensar na primeira viagem da jovem Debbie ao exterior, andando pela Inglaterra com sandálias que cortam bolhas em seus pés .

Mas a jovem Debbie também parecia ter um palpite sobre algo que eu não ousaria aceitar em mim. Eu estava pronto. Talvez ela também soubesse que estar junto às vezes envolve a ajuda de todos ao seu redor.

Bruno é um escritor baseado em D.C.

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