Principal A Propósito - Viagens Bíblias de hotel ainda são uma coisa. Mas para algumas marcas, eles estão saindo.

Bíblias de hotel ainda são uma coisa. Mas para algumas marcas, eles estão saindo.

Os hóspedes encontram o Good Book ao lado de sua cama há mais de 100 anos. Mas marcas como Generator, CitizenM e Marriott's Moxy optaram por sinalizar a inclusão religiosa e porque a indústria está reconsiderando todos os itens nos quartos, de qualquer maneira.

(Ilustrações de Fran Pulido para o Washington Post)

Eu estava em uma recente viagem a Los Angeles – dificilmente o Cinturão Bíblico – quando a curiosidade bateu. Abri a mesa de cabeceira do meu hotel no centro da cidade e lá estava: uma Bíblia Sagrada, colocada pelos Gideões. Mais tarde na viagem, em um segundo hotel, o livro teve alguma companhia no Livro de Mórmon.

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Hum, pensei. Isso ainda é uma coisa?

Acontece que a presença de Bíblias em quartos de hotel ainda é muito importante, mesmo quando os hotéis simplificam suas ofertas de quartos, os smartphones oferecem tanto conteúdo religioso quanto qualquer devoto poderia desejar, e o número de americanos que professam o cristianismo caiu .

Embora algumas marcas de hotéis individuais tenham fez notícia por rejeitar a tradição, uma pesquisa da empresa de pesquisa em hospitalidade STR mostrou que 65% dos hotéis que responderam ainda ofereciam materiais religiosos nos quartos em 2018, o ano mais recente para o qual havia dados disponíveis.

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A Gideons International, a organização cristã evangélica que fornece as escrituras, doou mais de 1,4 milhão de Bíblias para hotéis em todo o mundo entre junho de 2018 e maio de 2019, de acordo com Sam Siple, diretor de desenvolvimento do programa. Desses, quase 650.000 estavam nos Estados Unidos.

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O grupo com sede em Nashville iniciou a tradição há mais de um século. Como história oficial conta, a gênese dos Gideões atinge um tema religioso familiar: não havia espaço suficiente na pousada. Dois homens, John Nicholson e Samuel Hill, tiveram que se alojar em um quarto duplo no superlotado Central Hotel em Wisconsin em 1898. Eles descobriram sua fé compartilhada, decidiram iniciar uma associação de caixeiros-viajantes cristãos e, em 1908, o grupo adotou um plano para fornecer Bíblias a todos os quartos de hotel nos Estados Unidos.

Desde então, a organização distribuiu mais de 2,4 bilhões de Bíblias e Testamentos em todo o mundo em hospitais, prisões, escolas e, sim, hotéis.

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Mas de acordo com a pesquisa do STR, realizada a cada dois anos em coordenação com a American Hotel & Lodging Association, os números têm apresentado uma tendência de queda. Em 2008, por exemplo, 84% dos quartos tinham materiais religiosos, um número que caiu para 69% em 2016 antes de cair ainda mais dois anos depois. Os números flutuaram ao longo dos anos devido a relatórios incompletos, mas a empresa de pesquisa diz que os dados históricos nos números mais recentes são os mais precisos.

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Especialistas do setor dizem que os hotéis estão reconsiderando a maior parte do que colocam nos quartos – incluindo as próprias mesas de cabeceira que normalmente abrigam Bíblias – com base no que os hóspedes dizem que desejam.

Eles estão fazendo um trabalho melhor na identificação das comodidades de missão crítica, diz Mehmet Erdem, que ensina operações hoteleiras e tecnologia da informação na Universidade de Nevada em Las Vegas.

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E em uma época em que se espera que os hotéis forneçam Wi-Fi gratuito e rápido, e os telefones possam reunir informações em segundos, uma cópia impressa de um livro pode não ser tão necessária.

Acredito que os avanços tecnológicos reduzirão ainda mais o número de Bíblias nos quartos de hotel, diz Stanley Turkel, consultor que escreveu livros sobre a história do hotel. Qual será o avanço tecnológico subsequente após os iPhones, não posso prever. Não serão Bíblias de Gideão nos quartos de hóspedes.

A maioria das grandes cadeias de hotéis, incluindo Hyatt, Hilton e InterContinental Hotels Group, deixam para os proprietários e operadores de propriedades individuais decidir se querem colocar materiais de leitura religiosa em seus quartos.

Mas a gigante da hospitalidade Marriott International é uma exceção notável. A empresa exige que quase todas as suas 30 marcas – incluindo aquelas que já fizeram parte da Starwood Hotels & Resorts – coloquem a Bíblia e o Livro de Mórmon em seus quartos.

Fornecer a Bíblia e o Livro de Mórmon nos quartos de hóspedes tem sido uma tradição da empresa desde que a Marriott entrou no ramo de hospedagem há mais de 50 anos, disse a porta-voz Connie Kim por e-mail. Eles estão lá para os hóspedes lerem e levarem se quiserem.

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Duas das marcas mais novas e descoladas da empresa estão isentas desse requisito: a Moxy and Edition, voltada para os millennials, uma marca de estilo de vida em parceria com Ian Schrager.

Algumas marcas mais recentes também voltadas para viajantes jovens e modernos estão adotando a mesma abordagem. CitizenM, uma empresa de 12 anos com 20 localidades ao redor do mundo, não coloca textos religiosos nas salas. Nem as marcas da moda Freehand e Generator, que juntas têm 19 locais.

O conceito de colocar uma Bíblia no quarto é uma prática ultrapassada e exclusiva da denominação religiosa que acredita apenas nessa escritura, disse Alastair Thomann, CEO da Generator and Freehand Hotels, em um e-mail. Não fornecemos Bíblias no quarto porque nossos viajantes são muito diversos e queremos que nossas propriedades incluam todas as crenças e tradições espirituais variadas.

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Até mesmo alguns nomes mais antigos – o Borgata em Atlantic City e o Travelodge UK – estavam à frente do grupo secular. A Travelodge UK transferiu Bíblias dos quartos para a recepção em 2007 para não discriminar nenhuma religião, de acordo com um comunicado.

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A Provenance Hotels, com 14 propriedades nos Estados Unidos, oferece aos hóspedes um menu espiritual em seus quartos que permite que eles liguem para a recepção e solicitem o livro de sua escolha. A empresa introduziu a opção há mais de uma década para reconhecer e honrar a diversidade de nossos hóspedes que vêm de uma infinidade de tradições culturais e religiosas, disse a porta-voz Kate Buska por e-mail.

A Bíblia é, claro, uma opção, mas em vez de oferecer uma abordagem única de colocar apenas esse livro na mesa de cabeceira, queríamos dar aos nossos hóspedes opções para que possamos fornecer inspiração sob medida para o indivíduo, ela disse.

Essa solução é bem recebida pela Freedom From Religion Foundation, uma organização sediada em Wisconsin que promove a separação igreja-estado e abraça o não-teísmo. O grupo pede regularmente aos hotéis que removam a literatura religiosa dos quartos quando têm convenções, e vende adesivos de US$ 3 – perfeitos para quartos de hotel – com uma caveira e ossos cruzados que dizem Aviso: A crença literal neste livro pode colocar em risco sua saúde e vida.

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A fundação enviou letras ao longo dos anos, para empresas de hospitalidade pedindo-lhes que oferecessem quartos sem Bíblias para serem mais hospitaleiros para os hóspedes que não são religiosos.

Não queremos pagar preços altos para alugar um quarto e depois encontrar essa Bíblia às vezes aberta quando vamos abrir a gaveta... e sermos confrontados com esse livro que é tão primitivo e muito anti-nossos direitos, diz Annie Laurie Gaylor, um dos presidentes da fundação.

O grupo não pediu aos hotéis que parassem de oferecer o material por completo – apenas para mantê-los disponíveis fora do quarto.

Comece uma pequena biblioteca para que as pessoas possam vir buscá-la, sugere Gaylor. Esperamos que você inclua talvez o trabalho do [biólogo evolucionista] Richard Dawkins e também de descrentes.

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