Principal De Outros Albergues, limpando sua imagem e crescendo como gangbusters

Albergues, limpando sua imagem e crescendo como gangbusters

Esqueça a imagem de albergues da juventude sujos cheios de mochileiros. Os hostels de hoje são um animal totalmente diferente.

Na minha primeira noite em Cleveland no ano passado, adormeci de conchinha na minha mochila. Eu manobrei meu laptop debaixo do meu travesseiro e encostei minhas botas vermelhas favoritas contra a parede aos meus pés. Pela primeira vez em mais de uma década, passei a noite em um albergue e não sabia o que esperar.

Mas eu não precisava me preocupar. Esqueça todas aquelas imagens de albergues da juventude mal iluminados cheios de mochileiros sujos – eu estava hospedado em uma propriedade nova e limpinha que mal pertence à mesma categoria de hospedagem. O menino de 18 meses Albergue de Cleveland (a partir de US$ 25 por cama por noite) no bairro badalado de Ohio City é representativo de uma nova geração de hostels que estão sendo abertos em todo o país, atraindo hóspedes de todas as idades.

Mas a alegria de ficar em um hostel – a experiência comum que faz amigos rápidos de viajantes de extremos opostos do globo – não se perde nesta era moderna de hostels. Lá estava eu, antes do amanhecer, contando histórias de viagem com uma babá do Leste Europeu no beliche oposto. Ela correu para pegar um ônibus cedo para Detroit, e eu desembaracei meus membros das alças da minha mochila antes de voltar a dormir.

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Os albergues, com seus quartos em estilo dormitório e almas boêmias, oferecem um meio-termo feliz entre hotéis econômicos e surfe no sofá. Para os viajantes que vivem com orçamentos apertados, ou aqueles para quem encontrar espíritos afins supera ter o controle remoto e um colchão com pillow-top só para eles, as notícias sobre os albergues dos EUA são bem-vindas. Os proprietários bem viajados dessas novas propriedades querem trazer os aspectos atraentes dos hostels para os Estados Unidos, deixando sua reputação para trás.

Os hostels que estão subindo são quase como hotéis boutique – muito sofisticados, limpos e focados em design, disse Paul Kletter, que está abrindo um hostel com sua esposa no South Side de Pittsburgh em junho. Essa reputação de albergues – pés fedidos e adolescentes – os impediu de crescer nos Estados Unidos. Agora isso está mudando.

1de 16 Reprodução automática em tela cheia Fechar Pular anúncio × Lobbies de hotéis estão passando por reformas Ver fotosO Crystal City Marriott no Reagan National Airport em Arlington é um exemplo de um novo tipo de lobby que os hotéis acreditam que atrairá hóspedes e moradores locais a sentar e ficar por um tempo.Legenda O Crystal City Marriott no Reagan National Airport em Arlington é um exemplo de um novo tipo de lobby que os hotéis acreditam que atrairá hóspedes e moradores locais a sentar e ficar por um tempo. O Crystal City Marriott no Reagan National Airport foi uma das primeiras propriedades a serem reformadas como parte da iniciativa do lobby Greatroom que está sendo lançada pela Marriott Hotels and Resorts. Amanda Voisard/Para o Washington PostAguarde 1 segundo para continuar.

Para destacar a diferença, Kletter nem chama sua propriedade de albergue; é o Descanso do viajante do lado sul . Fica em um prédio histórico perto da trilha da Great Allegheny Passage, e Kletter espera receber ciclistas na trilha entre Pittsburgh e Washington.

À medida que novos hostels são abertos, eles oferecem um número crescente de comodidades para se manterem competitivos. É comum que essas propriedades forneçam toalhas e lençóis (o BYO era padrão não muito tempo atrás), Wi-Fi gratuito, equipe 24 horas por dia, 7 dias por semana, opções de quartos apenas para mulheres ou privativos, armazenamento de bicicletas e uma cozinha comum com todas as ferramentas necessárias para preparar o jantar para seus novos amigos.

Em Austin, o Albergue do Corpo de Bombeiros (a partir de US $ 29) abriu na primavera passada em um quartel histórico e oferece café da manhã gratuito e um lounge adjacente, acessível através de uma estante escondida no lobby. O novo Bivvi em Breckenridge, Colorado (a partir de US$ 45), abriu em dezembro e tem uma banheira de hidromassagem externa para 10 pessoas, café da manhã quente gratuito, o Bivvi Bar para aquecimento pós-esqui com cervejas do Colorado e beliches feitos sob medida de pinho norueguês .

Freehand Miami (a partir de US$ 19 a US$ 41, dependendo da época) abriu em 2012 em um antigo hotel Art Deco dos anos 1930, a uma quadra da praia. As camas têm telas de privacidade e luzes de leitura, e os quartos apresentam trabalhos de artistas locais. Mesmo o jovem de 20 anos Tartaruga Verde em San Francisco, um dos albergues pioneiros dos EUA, tem uma infinidade de comodidades gratuitas, incluindo uso de computador e cadeira de massagem, café da manhã, jantar, sauna e sangria.

David Orr, fundador do Hostelz.com, um site de reservas e avaliações que lista 678 albergues nos EUA, disse que os albergues já foram em grande parte o domínio de viajantes estrangeiros de 20 e poucos anos. Mas isso também mudou.

Você pode ver viajantes de negócios, famílias ou viajantes idosos hospedados em um quarto privado [mais caro] em um albergue, disse ele. Pode não ser mais barato que um hotel, mas as pessoas o escolhem por causa da experiência.

Flash e simpatia

Claro que os hotéis também têm áreas comuns, mas não têm o molho especial que faz memórias nos hostels. Nos albergues, você tem pessoas iniciando conversas, olhando mapas, descobrindo o que estão fazendo durante o dia e decidindo explorar juntos, disse Orr. Ou é noite, um grupo aleatório de pessoas está sentado na varanda da frente, alguém começa a tocar violão e você está tendo essa experiência compartilhada. Não há quase nada mais assim.

Talvez o participante mais chamativo do mercado seja sediado em Londres Albergues do Gerador — a Virgin America da hospedagem — com suas cores divertidas e design peculiar e caprichoso. A empresa tem oito locais na Europa e espera ter acordos assinados para Washington, Nova York e Miami ainda este ano.

Os hostels da empresa têm bares e áreas de descanso, e são grandes em festas, arte e tecnologia. O nome fala por si, disse Josh Wyatt, sócio da Patron Capital, a empresa de private equity de Londres que é proprietária da Generator. É sobre energia massiva. Ele disse que grandes propriedades - uma média de 650 leitos - permitem que a empresa mantenha o preço abaixo de US$ 30 por noite.

Hostelling International (HI), a opção de hostel mais institucional e menos badalada, tem mais de 4.000 localidades ao redor do mundo e 50 nos Estados Unidos. Uma das maiores propriedades da HI-USA é o 500-bed HI Chicago (a partir de US$ 31). No próximo ano, um albergue de 60 leitos será inaugurado em um antigo edifício Otis Elevator em Richmond.

Durante a minha estadia em Cleveland, o albergue me fez sentir em casa em pouco tempo. A babá do Leste Europeu perdeu o ônibus e passou o dia em nosso quarto; Saí para beber com um simpático australiano; e meu amigo piloto chegou de Nova York e se alojou no corredor com um canadense. Um grupo de estudantes universitários de espírito cívico de todo o estado havia assumido Ohio City como um projeto escolar e realizavam reuniões na área comum, discutindo questões do bairro, como segurança e desenvolvimento.

Na manhã da minha partida, atravessei a rua e encontrei uma das janelas do meu carro quebrada. Meu GPS estava faltando, mas fiquei confortada ao descobrir que minha bicicleta dobrável e minhas botas vermelhas favoritas, que eu havia guardado no carro depois da primeira noite, não estavam. Também reconfortante: meu cartão-chave ainda funcionava. Então voltei para o abrigo do albergue, fiz um mingau de aveia na cozinha comunitária, liguei para minha seguradora e escutei o grupo de jovens benfeitores planejando seu dia.

Kaplan é um escritor freelance em Washington. O site dela é www.melanedgkaplan.com .

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