Principal De Outros A selva urbana de Hong Kong é real, não uma metáfora para concreto e aço

A selva urbana de Hong Kong é real, não uma metáfora para concreto e aço

Em um dos lugares mais movimentados do mundo, uma paisagem montanhosa tem trilhas difíceis.
O pavimento da trilha MacLehose em Hong Kong pode ser cansativo para os caminhantes experientes. (Dina Mishev/Para o Washington Post)

É exatamente assim que imagino caminhar na Escócia ou no País de Gales. De vez em quando, um pedaço de uma montanha escarpada rompe o nevoeiro, tão denso que parece que estou andando sobre bolas de algodão. Em um ponto alto, um buraco se abre e meu amigo Jeremy e eu vislumbramos o oceano agitado alguns milhares de pés abaixo. A vista é espetacularmente mal-humorada e dura menos de três minutos. O ar está tão saturado de umidade que o orvalho se acumula nos cílios de Jeremy. As gramas altas da coxa são dobradas lateralmente pelo vento.

Estamos caminhando em Hong Kong, no entanto. Subimos o lado leste do Sunset Peak e agora estamos descendo o lado oeste. A trilha eventualmente começará a subir novamente, até o cume do Lantau Peak, de 3.064 pés, a montanha entrando e saindo de vista à nossa frente – a segunda mais alta de Hong Kong.

Isso não é o que se poderia esperar na Região Administrativa Especial de Hong Kong (SAR), um dos lugares mais densamente povoados do mundo. Várias partes dela têm mais de 1 milhão de pessoas por milha quadrada. Mas apenas cerca de 25 por cento da área terrestre de Hong Kong é habitada, porque apenas cerca de 25 por cento posso ser habitado.

Há uma razão: as montanhas cobrem o resto da RAE, que inclui a Ilha de Hong Kong e, no continente chinês, Kowloon e os Novos Territórios. Da janela de um jato, a cidade parece mais uma floresta densa pontuada por bolsões de arranha-céus do que o oposto – uma massa de arranha-céus com pedaços de espaço aberto reservados. Pense mais em Yosemite e menos em Manhattan.

Tai Mo Shan, o pico mais alto de Hong Kong, chega a 3.140 pés. Seis outros picos têm mais de 2.500 pés de altura. Com a elevação de base ao nível do mar, este é um perfil bastante vertical. Hong Kong também tem 455 milhas de litoral, quase tanto quanto Honduras e mais do que as Maldivas. A SAR se autodenomina a Cidade Mundial da Ásia, mas poderia facilmente ser a paisagem urbana mais diversificada do mundo – embora isso não saia da língua tão facilmente.

Hong Kong se orgulha de seu cenário selvagem. Cento e setenta e uma milhas quadradas foram protegidas em 24 parques rurais, quatro parques marinhos e 22 áreas especiais, todos dedicados à educação, recreação e conservação. Mergulho, snorkeling e caiaque são bem-vindos nos parques marinhos. Várias centenas de quilômetros de trilhas bem cuidadas serpenteiam pelos parques do país, incluindo trilhas de longa distância que variam de 31 a 62 quilômetros de extensão, que oferecem oportunidades para acampar – às vezes até em uma praia – ao longo do caminho.

Três dias antes de caminhar pelos picos Sunset e Lantau, caminhei parte da trilha MacLehose de 62 milhas, a trilha mais longa e famosa da RAE. Com o nome de um governador colonial do século 20, o MacLehose serpenteia ao redor da Península Sai Kung nos Novos Territórios e conecta oito parques.

Eu aprendi sobre isso no meu hotel. Quando perguntei sobre oportunidades para caminhadas, o Four Seasons me enviou um e-mail sobre uma grande corrida em equipe, a anual Oxfam Trailwalker, ao longo de toda a extensão do MacLehose. A entrada é limitada a 1.000 equipes de quatro membros (o Four Seasons tem pelo menos duas equipes por ano). Além de treinar para caminhar e/ou correr 100 quilômetros de uma só vez, os membros da equipe solicitam patrocinadores, e o dinheiro arrecadado vai para projetos da Oxfam na África e na Ásia. Em 2015, a Oxfam Trailwalker arrecadou US$ 4,1 milhões.

Esta corrida é bem no meu beco. Nas últimas três décadas, eu me tornei um atleta de resistência e, seja andando de bicicleta, caminhando ou correndo, não é antes das sete horas que sinto que finalmente me esquentei. No entanto, o Trailwalker deste ano será realizado em novembro e estou em Hong Kong no início de abril.

Ainda quero ver o máximo possível dessa trilha. Você pode mochilar o MacLehose inteiro – é dividido em 10 seções, cada uma com pelo menos uma área de acampamento designada – mas eu não quero passar metade do meu tempo acampando em Hong Kong.

Então, com a ajuda de alguns funcionários do Four Seasons que concordam em caminhar comigo, faço um plano ambicioso: em um longo dia, vamos caminhar a maior parte da segunda seção e toda a terceira e quarta, um total de cerca de 23 milhas. Como cada seção começa e termina em uma estrada, temos várias oportunidades de fuga.


Na ilha de Lantau, em Hong Kong, arranha-céus distintos são emoldurados por montanhas ainda mais altas. (N. Umnajwannaphan/Getty Images)
A neblina perdura ao longo da Lantau Trail, de 43 milhas, inaugurada em 1984. Ela dá acesso aos picos Lantau e Sunset. (Dina Mishev/Para o Washington Post)

A seção um é bem chata, diz Natalie, que trabalha em recursos humanos e fez o Trailwalker nove vezes. Pelo menos, em comparação com algumas das outras seções. Como seu colega Gary, que trabalha em limpeza e é veterano de seis corridas de Trailwalker, ela conhece os meandros de cada seção e nunca perde a chance de mostrar a trilha para alguém novo. Pulamos a primeira seção para nos dar tempo de fazer a quarta, geralmente considerada uma das mais desafiadoras e uma das mais cênicas.

Às 8h, nos encontramos no Sai Wan Pavilion e saímos no Sai Kung East Country Park. Não me surpreende no início. A trilha é pavimentada, o que não estou acostumado e me incomoda. Uma caminhada é uma caminhada se for na calçada?

Passamos por uma floresta densa - desejamos que os rododendros estivessem em flor - e caminhamos por pontes (também pavimentadas) que atravessam pântanos e riachos. Logo, respondo minha própria pergunta retórica: sim, uma caminhada em uma trilha pavimentada é uma caminhada, pelo menos se essa caminhada for em Hong Kong.

Quando um de nós vê um sapo entre o musgo e as folhas em decomposição ao longo da trilha, todos nos amontoamos. A RAE é o lar de mais de 50 espécies de mamíferos, incluindo leopardos, civetas, porcos-espinhos e porcos selvagens. Cerca de 500 espécies de aves vivem aqui ou migram. No entanto, este sapo é o nosso único avistamento de vida selvagem do dia (se você não contar as vacas selvagens). Nós nos convencemos de que o farfalhar na grama densa no meio da terceira seção é um porco selvagem, mas nunca o vemos.

A menos de três quilômetros, um prédio com um grande pátio ao ar livre emerge da neblina. (Estava nublado e nevoento seis dos oito dias que estive lá.) Em frente há uma placa anunciando uma balsa, com quatro partidas diárias. Isso me intriga até pisar na areia branca e macia.

menina caindo de navio de cruzeiro

Estamos em Sai Wan, a primeira das quatro praias ao longo de Tai Long Wan, uma baía na costa leste da Península Sai Kung. Com visibilidade limitada a 20 pés, porém, não podemos ver a baía. Anoto para fazer uma pesquisa no Google Images pela praia de Sai Wan mais tarde para descobrir o que perdi.

Caminhamos ao longo de Sai Wan, cerca de um terço de milha, passando por duas tendas armadas na areia. Depois de Sai Wan, a trilha sobe brevemente para atravessar a encosta de uma colina íngreme. A trilha, uma grade de metal ao longo de sua borda externa, pende da encosta. A única coisa que nos impede de cair na baía envolta em neblina, que parece estar a cerca de 18 metros abaixo, são os sete centímetros de pavimento sob nossos pés.


A praia de Ham Tin Wan é a próxima. Tem alguns restaurantes, além de lojas que alugam pranchas de surf e barracas. O MacLehose segue para oeste e volta para a floresta antes de retornar às duas últimas praias da baía, Tai Wan e Tung Wan.

Quando deixamos a água para trás, Gary e Natalie descrevem o restante da segunda seção como plana. Três quilômetros depois, depois de subirmos e descermos cerca de 1.200 pés verticais (de acordo com meu relógio de altímetro), começo a me preocupar com as próximas seções, que ambos os corredores descrevem como difíceis, com muitas subidas. Ressalto que o que acabamos de fazer foi difícil, com muita escalada. Natália balança a cabeça.

Pelo menos a trilha está impecável. Os sinais de direção estão em inglês e cantonês, e há marcadores que indicam a passagem a cada 500 metros. Passamos apenas por um outro grupo de pessoas, mas Natalie diz que a trilha é muito mais movimentada nos fins de semana – e, durante o fim de semana da Oxfam em novembro, haverá 4.000 caminhantes. Começo a entender o pavimento: entre a quantidade de tráfego que recebe e o potencial de erosão, uma superfície dura é compreensível.

A segunda seção termina na Pak Tam Road, onde as placas indicam o início da terceira e um ponto de ônibus. Há uma área plana para camping e um pequeno prédio com banheiros e pias jorrando água fria. A água não é própria para beber, mas é perfeita para espirrar no meu rosto e enfiar a cabeça. A umidade está em 94 por cento hoje. As máquinas de venda automática aqui estão sem água, mas têm refrigerantes.

Revigorados, partimos - assim que uma interrupção no trânsito nos permite atravessar a estrada. A nova seção revela imediatamente sua personalidade. Hong Kong não acredita em ziguezagues, um projeto de trilha comum que inclui ziguezagues em subidas e descidas para moderar a inclinação. Hong Kong acredita em degraus de pedra. Eu simultaneamente amaldiçoo e me maravilho com os 700 pés de degraus, cada um construído com pedras naturais colocadas à mão, que nos levam até a primeira subida, Ngan Yee Shek Shan. Anteriormente, eu havia lido que o MacLehose foi construído pelo exército britânico Ghurkas, soldados de elite do Nepal conhecidos por sua bravura, força e capacidade de resistir a dificuldades. Agora faz sentido. (Uma brigada Ghurka ficou estacionada em Hong Kong até 1997, quando a Grã-Bretanha devolveu a soberania da colônia à China.)

Por serem esculpidos à mão, os degraus são impressionantemente uniformes. A maioria tem uma elevação de cerca de um pé, mas de vez em quando é necessário um passo maior. Eu gostaria de ter meus bastões de trekking.

Essas seções são exatamente como Natalie e Gary prometeram: difíceis. Mas há borboletas – Hong Kong é o lar de mais de 230 espécies delas – libélulas e orquídeas para me distrair. Há uma pausa na neblina e uma mesa de piquenique posta à sombra sob as árvores bauhinias oferece uma das vistas mais incomuns que já tive durante uma caminhada. O primeiro plano é montanhoso e tem uma paleta de dezenas de tons de verde. Na base das montanhas, os arranha-céus se aglomeram uns contra os outros até que a terra termine em água. Há uma marina protegida e depois a água verde-acinzentada aberta do Mar da China Meridional. Centenas de barcos pontilham a marina. Dezenas de ilhas povoam o mar. (A RAE de Hong Kong inclui 264 ilhas.) Eu nunca havia caminhado em uma paisagem tão incongruente antes.


O distrito central e ocidental de Hong Kong, bem como seu porto, é ofuscado pelo Victoria Peak. Se você não é um caminhante, um bonde em operação desde 1888 o levará ao topo, onde as compras o aguardam. (Paul & Paveena Mckenzie/Getty Images)

A subida mais longa do dia ocorre no final da quarta seção. É difícil com T maiúsculo. Subimos em uma sela a algumas centenas de pés abaixo do cume de Ma On Shan, a décima montanha mais alta da RAE. Abaixo da trilha serpenteia por um cume estéril e, pela primeira vez em todo o dia, edifícios – o distrito de Sai Kung – dominam a vista. Estamos caminhando há mais de oito horas.

De Ma On Shan, é tudo ladeira abaixo. Espero que os últimos cinco quilômetros sejam chatos. Nas profundezas de uma floresta de freixos, carvalhos, louros e rododendros, nenhuma pista da metrópole circundante pode ser vista. Pode ser uma caminhada em qualquer lugar no Sudeste Asiático ou na Austrália, exceto que começamos a passar por relíquias da Segunda Guerra Mundial, incluindo trincheiras, caixas de munição e túneis, que foram escavados nas encostas. Natalie me diz que a quinta e sexta seções da trilha têm mais lembranças da guerra, incluindo trincheiras cavadas por soldados britânicos saudosos de casa que as chamaram de Regent Street e Charing Cross, bem como túneis cavados pelos japoneses, que ocuparam a RAE por três anos e oito meses.

Noventa minutos depois de descer de Ma On Shan, estamos bebendo refrigerantes de uma loja de conveniência entre a quarta e a quinta seção, esperando um táxi. Uma hora depois, estou de volta ao meu quarto de hotel, trocando as roupas de caminhada por um roupão felpudo e me preparando para caminhar até a banheira de hidromassagem. Fica ao lado de uma piscina de borda infinita que parece cair no Victoria Harbour. Olhando além do porto e do congestionamento de concreto de Kowloon, posso apenas distinguir a exuberante exuberância da paisagem pela qual passei o dia caminhando, subindo e descendo.

Naquela manhã, quando passamos pelas barracas dos mochileiros em Sai Wan Beach, tive um momento de medo de perder. Eu sou um otário para fazer o inesperado, e o que teria sido mais inesperado do que acampar em Hong Kong? Em uma praia de areia branca?

Assim que o FOMO ameaça arruinar minha imersão na banheira de hidromassagem, um copo de prosecco chega. Cinco minutos depois, começa o show noturno do Symphony of Lights da cidade. Quarenta arranha-céus em ambos os lados do porto projetam lasers verdes no céu e piscam suas luzes externas em padrões programados. Definitivamente, não é nada que eu possa desfrutar depois de uma caminhada na Escócia ou no País de Gales.

Mishev é o editor da revista Inspirato.

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Se você for Onde ficar

Quatro Estações Hong Kong

8 Finance St., Central

011-852-3196-8888

fourseasons.com/hongkong

Este hotel fica no movimentado coração do distrito central de Hong Kong, mas por dentro, a serenidade impera, seja na banheira de imersão em todos os quartos ou no spa de serviço completo, que a Forbes deu cinco estrelas em 2016. Quartos a partir de US$ 597.

Ritz Carlton Hong Kong

Centro de Comércio Internacional,
1 Austin Rd. W., West Kowloon

011-852-2263-2263

ritzcarlton.com/HongKong Para

Desfrute de vistas da montanha e da cidade a 1.607 pés acima da cidade. Hóspedes e não hóspedes podem reservar o chá da tarde no Café 103 do hotel, no 103º andar. Quartos a partir de $ 560.

Olha lua

388 Jaffe Rd., Causeway Bay

011-852-2643-8888

miramoonhotel. com

Este hotel boutique elegante e chique (91 quartos e uma suíte) cercado por bares e galerias de arte . Quartos a partir de $ 174 .

Onde comer

Excursões gastronômicas em Hong Kong

Hongkongfoodietours.com

A turnê Central e Sheung Wan começa com wontons e termina 3 horas e meia depois com uma torta de ovo. No meio, guias energéticos levam você a um mercado de alimentos para caldo de cana e dim sum. Adultos $ 94; crianças $ 67.

Heen do Rei do Pulmão

8 Finance St., Central

011-852-3196-8888

golden gate park são francisco ca

fourseasons.com/hongkong/dining/restaurants/lung_king_heen

Um almoço ou jantar no primeiro restaurante cantonês do mundo a ganhar três estrelas Michelin é mais uma experiência do que uma refeição. Entradas a partir de R$ 30.

Keung Kee

011-852-2572-5207

Loja 6, 382 Lockhart Rd., Wan Chai

Procure esta pequena barraca reconhecida com uma estrela Michelin na nova seção de comida de rua do guia Hong Kong/Macau 2016 para rolos de arroz, sopa doce e arroz glutinoso com salsicha chinesa. Entradas a partir de .

O que fazer

Trilha MacLehose

Novos territórios

hiking.gov.hk/eng/longtrail/mtrail/mtrail.htm

Caminhe em uma das 10 seções desta trilha montanhosa de 100 quilômetros nos Novos Territórios para sentir que está longe da civilizaçãosabendo que a Central fica a apenas uma hora de táxi (aproximadamente US $ 30).

Picos de Lantau e/ou Sunset

Ilha lantau

hiking.gov.hk/eng/longtrail/ltrail/ltrail.htm

Esses dois picos estão a apenas quilômetros de distância na Lantau Trail de 43 milhas, mas fazer os dois em um dia é um empreendimento sério. A trilha até Sunset é menos íngreme, mas o cume de Lantau é mais impressionante.

costas do dragão

Ilha de Hong Kong

hiking.gov.hk/eng/longtrail/hktrail/hktrail.htm

A seção mais popular da trilha de 31 milhas de Hong Kong, Dragon's Back fica no Shek O Country Park, localizado no lado leste da ilha de Hong Kong. Seus 11 quilômetros incluem o cume ondulante – as costas do dragão – entre Shek O Peak e Wan Cham Shan. O cume tem vista para o Mar da China Meridional e a caminhada termina no pitoresco enclave de Tai Long Wan, Big Wave Bay, que é popular entre surfistas e nadadores.

Caminhe Hong Kong

Várias localidades

011-852-9187-8641

walkhongkong. com

Passeios em grupo ou privados que incluem caminhadas de observação de pássaros, caminhadas de diferentes dificuldades em parques campestres e passeios temáticos na cidade. Uma excursão de meio dia custa a partir de US$ 64; caminhadas de dia inteiro custam US$ 103.

O bonde do pico

33 Garden Road, Central

011-852-2522-0922

thepeak.com.hk/en

as vacinas serão obrigatórias para voar

Para os não caminhantes, este bonde, em operação desde 1888, leva passageiros da parte inferior do bairro central da ilha de Hong Kong até 1.312 pés no Victoria Peak, a montanha mais alta da ilha.No topo do bonde, você pode comprar um sorvete na Häagen-Dazs, faça compras no shopping Peak, visite o Madame Tussauds Hong Kong ou caminhe por uma trilha plana que circunda o pico.

Pé Feliz

1 Lyndhurst Terrace, Central

011-852-2521-0066

happyfoot.hk/mavista/cms/pt/home

As massagens são uma aventura de autenticidade neste local de massagem local, onde a maioria dos funcionários não fala muito inglês, mas é bem treinada. Uma massagem de corpo inteiro de 50 minutos custa US$ 33.

Ilha Lamma

lamma.com.hk

Uma trilha familiar pavimentada projetada para ser desfrutada por caminhantes de todas as idades e habilidades cruza de um lado da ilha para outro, passando por uma bela praia de natação ao longo do caminho. As balsas de e para o Terminal de Balsas Central na Ilha de Hong Kong vão para os dois lados de Lamma. Não há carros nesta ilha.

Em formação

Caminhadas em Hong Kong: caminhadas.gov.hk/eng

Conheça Hong Kong: Discoverhong Kong. com

— D. M.

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