Principal Viajar Por Para os caminhantes, o Parque Nacional de Yosemite recompensa a originalidade

Para os caminhantes, o Parque Nacional de Yosemite recompensa a originalidade

Ficar fora do vale oferece as vistas, as caminhadas e a aventura – mas poucas outras pessoas.

O cume do Lembert Dome, que um guia descreveu como um monte de granito enorme, torto e suavemente polido, no Parque Nacional de Yosemite, na Califórnia. (Tracy Grant/The Washington Post)

Yosemite. Fim de semana do trabalho. Depois que o parque ficou fechado por quase três semanas por causa do perigo de incêndio florestal.

O que havia sido planejado como um tempo para conversar com meu filho recém-formado, que morava na Costa Oeste, tinha o propósito de ser o tipo de marcha da morte turística da qual as memórias – poucas delas boas – são feitas.

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E então, por acaso, Robert Frost interveio, e por dois dias acabamos no que era para a grande maioria dos milhares de visitantes de Yosemite naquele fim de semana a Estrada Não Percorrida. Isso fez toda a diferença.

O que se segue pode ser considerado um pouco de heresia. É uma sugestão de que a melhor maneira de conhecer o Parque Nacional de Yosemite é evitar completamente o Vale de Yosemite.

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Tenha paciencia comigo.

Quando se trata de viagens, eu sou um planejador. Eu amo guias; Eu vivo para mapas. E embora eu tenha abraçado totalmente a era digital, uma viagem a um parque nacional parece digna da entidade física e não da virtual. Então eu peguei um pequeno livro chamado Melhores caminhadas de um dia fácil: Parque Nacional de Yosemite e estudei mapas do parque, dominado, é claro, pelo vale de Yosemite. Mas também fiquei intrigado com o recém-reaberto Mariposa Grove, lar das épicas sequoias.

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Se o Yosemite Valley corta o parque, Mariposa leva você em uma corrida íngreme para o sul e leste. Para o modo de planejamento, parecia ser um bom local para começar os 2 dias e meio que meu filho e eu teríamos no parque. Não muito longe (o que, em Yosemite, é um termo relativo) de Mariposa estava Glacier Point, que ganhou a distinção de ser a mais fácil das Easy Day Hikes do livro. A uma curta caminhada de lá estava o Sheldon Dome, que aterrissou bem no meio das duas dúzias de caminhadas fáceis. Faríamos isso antes de ir para o vale para as atrações reais - Vernal Falls, El Capitan, Half Dome. Dia Um Planejado.

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Então partimos no sábado do feriado do Dia do Trabalho, saindo antes do amanhecer do nosso adorável Airbnb, localizado a 45 minutos do parque. Tomamos uma abordagem ao sul, evitando a entrada do Yosemite Valley – lembre-se, esse é o tema desta jornada – e seguimos para o novíssimo Visitor Center em Mariposa Grove. A área estava fechada há vários anos enquanto as reformas eram feitas, incluindo a criação deste local, onde carros são estacionados e ônibus embarcados para limitar a poluição que poderia danificar os espécimes de mamute e antigos.

O bosque é espetacular, e um calçadão recém-adicionado facilita a navegação de jovens e idosos por uma pequena parte do local. Mas a razão para esta visita com meu filho foi checá-lo. Ele se formou na faculdade, foi contratado por contrato no departamento de comunicações da Oculus e estava vivendo, trabalhando, respirando como um adulto senciente pela primeira vez. As chamadas semanais do FaceTime são ótimas; mensagens de texto é ótimo. Mas eu queria passar algum tempo real com esse meu filho, essa velha alma de quem as verdades vazam em vez de fluir.

Então, abandonamos o calçadão e a conversa de outros visitantes para ir até as árvores tão icônicas que foram nomeadas, incluindo Faithful Couple, que na verdade são duas árvores que ao longo de mil anos cresceram para ter um tronco fundido.

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Há algo de profundo em nada mais do que o suave ranger de agulhas de pinheiro sob seus pés, o abandono de refletir sobre a monogamia das árvores antropomorfizadas, de cheirar – apesar dos restos de fogo – o frescor desenfreado do ar no qual as árvores estão respirando vida. E estar, a menos de um quilômetro e meio da parada do ônibus, tão surpreendentemente sozinho neste lugar sagrado.

E assim Mariposa Grove, fora dos roteiros mais conhecidos e diferente de qualquer outra parte de Yosemite em sua exuberância, foi um começo auspicioso para nossa jornada. Quando voltamos ao centro de visitantes, ficou claro que nossa decisão inicial havia sido a correta. Filas formadas para ônibus; o estacionamento estava quase lotado.

Nossa próxima parada foi Glacier Point, onde – com suas vistas muito elogiadas para Half Dome, Yosemite Valley e Yosemite Falls – encontramos o que eu temia para o fim de semana. Embora os visitantes possam ignorar Mariposa Grove, eles não passam pelo Glacier Point e, quando chegamos, às 13h. em um belo fim de semana de férias, definitivamente não estávamos sozinhos. Circundar o estacionamento para encontrar uma vaga – que incluía esperar pacientemente enquanto uma família alemã arrumava suas coisas e pegava todas as crianças nos banheiros, demorava mais do que dirigir de Mariposa a Glacier Point.

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E as vistas, embora espetaculares, eram marcadas por pessoas lotadas, tagarelando, tirando selfies, olhando para aquelas mesmas selfies em vez de olhar para Half Dome, o vale, as cataratas. Andrew e eu sentamos um pouco em uma pedra, tiramos algumas fotos e então meio que demos de ombros enquanto abríamos pela multidão, nos desculpando pelo caminho. Era Yosemite em um fim de semana de feriado: O que esperávamos?

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Tínhamos nos resignado a lutar contra a multidão enquanto percorríamos a curta distância até o Sentinel Dome, outro pico na área. Ficamos surpresos, portanto, ao descobrir que é relativamente fácil encostar no acostamento da estrada no início da trilha. O que quer que o Sentinel Dome oferecesse, não atraiu multidões e, em vez de nos desencorajar, nos seduziu.

À nossa frente, através de uma ampla extensão de prado repleto de flores silvestres, havia um imponente monólito de granito, lar de um pinheiro Jeffrey, uma das árvores mortas mais famosas do mundo – imortalizada, como grande parte de Yosemite, por Ansel Adams.

Nós vamos acima lá? perguntou André. Para ser honesto, não parecia uma caminhada fácil, então parte de mim achava que a caminhada era para Cúpula Sentinela e não para o topo de Cúpula Sentinela. (Para ser justo, o livro rotula como mais difícil, mas ainda está no contexto de fácil.)

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Incerto - e um pouco tontos pela incerteza, partimos. O caminho era plano, cruzando um riacho agora seco, e enquanto passamos por um par de caminhantes no caminho e cumprimentamos um bando no caminho de volta, Sentinel Dome - a menos de cinco quilômetros de Glacier Point, parecia estar no extremo oposto do mundo.

A caminhada até a base da cúpula levou quase uma hora, e na aproximação parecia que chegar ao topo seria cansativo ao extremo. Mas depois de dar a volta para a parte de trás da cúpula, descobrimos que a subida até o topo, embora íngreme, foi um quarto de milha mais curto do que o esperado.

No topo achatado do cume de granito estavam duas mulheres com três crianças entre elas brincando nas rochas. . . e nós. E não outra alma. E quando as mães anunciaram para a equipe barulhenta que era hora de descer, Andrew e eu tivemos Sentinel Dome – com sua vista deslumbrante e desimpedida de Half Dome, El Capitan e a extensão de tirar o fôlego do Yosemite Valley, para nós mesmos.

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Sentamos, comemos granola e ficamos maravilhados. A vista não era muito diferente de Glacier Point. A experiência - o som de nada mais do que a brisa, a capacidade de ver em 360 graus sem outra alma aparecendo no panorama - foi de cair o queixo. Falamos pouco sobre o cume; isso parecia tão próximo da igreja quanto eu havia estado em algum tempo. Mas nos encontramos trocando olhares como se dissessemos: Isso não pode ser real; e não podemos estar aqui tudo por nós mesmos ?

Partir tornou-se um desafio existencial – se escolhêssemos deixar para trás tal felicidade, nós a redescobriríamos novamente?

Na descida, decidimos que iríamos redescobri-lo, só que melhor. Andrew exigiu o livro de caminhadas. Como poderíamos encontrar outra caminhada que fosse mais parecida naquela ? E, por definição, menos como Glacier Point.

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A resposta veio na forma de Tuolumne Meadows, na parte nordeste do parque, e Lembert Dome.

Dizer que Lembert Dome está fora do caminho batido não começa a fazer justiça. A mais de 90 minutos do famoso vale, em estradas sinuosas desafiadoras, esta parte do parque tem apenas uma hospedagem: um acampamento glorificado chamado Tuolumne Meadows Lodge, completo com uma sala de jantar que na verdade é apenas uma enorme tenda aquecida.

Mas partimos no domingo de manhã preparados para uma longa viagem, um café da manhã farto e Lembert Dome. Isto é, até que vimos Lembert Dome, que o guia descrevia como um enorme monte de granito, torto e suavemente polido. Andrew, ainda com a adrenalina alta do Sentinel, estava no jogo. Eu, ainda carregando o guia e notando que ele chamava o cume de Lembert muito desafiador para ser considerado para inclusão em caminhadas fáceis de um dia, estava cético.

E estava surpreendentemente lotado na base - como se vê, este é o ponto de partida para quase todas as caminhadas nesta parte do parque, incluindo uma para uma nascente com água gaseificada (faremos isso na próxima vez). Perguntei nervosamente ao funcionário do Serviço Nacional de Parques se era possível escalar Lembert. Você parece em forma; você vai se sair bem. Certifique-se de ter água. Andrew me deu aquele olhar de não seja covarde, mamãe e não havia como voltar atrás.

Os primeiros ¾ de milha pela floresta foram extremamente desafiadores. A subida vertical foi muito mais difícil do que qualquer parte da subida do Sentinel Dome. Paramos várias vezes para recuperar o fôlego. Os companheiros de viagem que encontrávamos a cada 10 a 15 minutos - dois e trios para quem acenamos com a cabeça - pareciam muito mais entusiasmados do que nós: eles tinham bastões, chapéus com abas de orelha, garrafas de água não hipster isoladas. E pela aparência das coisas, fizemos muito pouco progresso em direção à cúpula real. Mas então, tão inexplicavelmente quanto a entrada dos fundos do Sentinel tinha sido, o caminho se nivelou, pegamos nosso segundo fôlego e menos de um quilômetro e meio depois pudemos ver que estávamos a um bom empurrão do topo. Ao escalar Lembert – que era muito mais vasto que o Sentinel – encontramos talvez uma dúzia de alpinistas no maciço pedaço de granito.

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Logo à nossa frente havia um pai e um filho que observavam um promontório rochoso que se projetava acima do cume de granito aplainado. Não há como eles chegarem lá em cima, eu disse a Andrew enquanto os observávamos cautelosamente se firmarem na subida. Mas eles se apressaram, e nós não ficaríamos atrás. Será que realmente subimos tão longe para não chegar ao topo?

E novamente, lá nos sentamos. Um pai e um filho; uma mãe e um filho. A maioria dos outros viajantes se contentou em caminhar pelo perímetro abaixo de nós. Não poderíamos estar mais longe das exigências do mundo se estivéssemos na lua. E, no entanto, não tínhamos viajado por mais de 90 minutos, a pé, junto com um punhado de outras almas errantes. Não havia serviço de celular, e isso não era pouca coisa. Serviu como um lembrete de que existe um mundo a ser explorado e imaginado que é muito mais vasto do que os dispositivos que passamos tanto tempo segurando em nossas mãos.

Sabíamos que tínhamos que voltar, que a fuga era temporária, que o que tornava o interlúdio tão especial era que era tão sobrenatural. . . que nos lembrou de um universo maior.

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Mas ainda assim ficamos sentados, falando pouco, maravilhados, deleitando-nos onde estávamos, apenas estando neste lugar que havíamos chegado porque tínhamos ousado. Pouco precisava ser dito. Como mãe, eu sabia que tinha dado ao meu filho algo que sobreviveria a mim: sua lembrança desse momento com sua mãe.

Em nosso último dia em Yosemite, nós dirigimos para o vale - porque realmente, você precisa faz o Vale, não é? Paramos na principal loja de presentes do centro de visitantes. Tomamos um café da manhã decadente no histórico Majestic Yosemite Hotel (antigo Ahwahnee) e tentamos mais uma caminhada do guia: Vernal Falls. Um muito anunciado, um must-see. Andamos de ônibus, andamos com dificuldade, praticamente de rosto colado com hordas de outras pessoas que pareciam estar fazendo uma caminhada imperdível porque um guia lhes dizia que era imperdível. E paramos, olhando para as cachoeiras quase secas, tirando uma foto antes de nos virarmos para descermos. Não precisávamos dizer o que estávamos pensando: não era um Sentinela. Este não era Lembert.

Suspeito que um dia voltarei a Yosemite, que o naturalista John Muir chamou de o mais grandioso de todos os templos especiais da Natureza. Se o fizer, acho que vou me aventurar em Soda Springs e Wapama Falls, em Taft Point e McGurk Meadow — porque às vezes é nos lugares menos célebres, mas não menos bonitos, onde começamos a escrever nossas próprias histórias.

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Se tu vais

O que fazer

Parque Nacional de Yosemite

Big Oak Flat Entrada: 6107 Big Oak Flat Rd, Groveland, Califórnia.

209-372-0200

nps.gov/yose/index.htm

Veja de perto as famosas sequóias antigas da Califórnia, juntamente com geleiras e cachoeiras. Pontos turísticos famosos incluem Bridalveil Fall e as falésias de granito de El Capitan e Half Dome, além de Tunnel View, o mirante panorâmico fotografado por Ansel Adams. O parque tem cinco entradas e o autor utilizou a entrada Sul na Rodovia 41 perto de Mariposa Grove. Aberto o ano todo. Passes de sete dias, US$ 35 por veículo; passes anuais, $ 70 por pessoa.

Em formação

travelyosemite. com

T.G.