Principal Mix Matinal Ele disse à polícia que estava protegendo um 'ativo' em um tiroteio. Sua esposa tinha outra história.

Ele disse à polícia que estava protegendo um 'ativo' em um tiroteio. Sua esposa tinha outra história.

Charles Eugene Ferris, 50, e Christopher Hicks, 36, estavam bebendo quando se revezavam atirando um no outro usando um colete à prova de balas, de acordo com o Departamento do Xerife do Condado de Benton.

De sua cama de hospital, Charles Eugene Ferris contou aos investigadores uma história maluca de ser contratado para proteger um ativo rico de balas durante um encontro suspeito com uma figura sombria na floresta do norte do Arkansas.

Na verdade, dizem as autoridades, o homem de 50 anos se machucou porque ele e seu vizinho, Christopher Hicks, 36, estavam bebendo e decidiram se revezar usando um colete à prova de balas.

As histórias divergentes foram relacionadas à aplicação da lei na noite de domingo, depois que autoridades da comunidade Ozarks de Rogers, Arkansas, receberam uma ligação sobre um homem incoerente em um colete à prova de balas que teria sido baleado várias vezes em um parque estadual próximo. Um policial dirigiu-se ao hospital e encontrou Ferris sentado em sua cama com uma bata de hospital. De acordo com uma declaração do Gabinete do Xerife do Condado de Benton, ele tinha uma marca vermelha no lado esquerdo superior do peito. Caso contrário, ele parecia ileso.

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Naturalmente, o policial queria saber exatamente como o homem havia levado um tiro. Depois de alguma relutância inicial, Ferris contou uma história elaborada e fantástica. Ele estava trabalhando na segurança privada para ganhar algum dinheiro extra e ajudar a pagar suas contas, disse ele, e conheceu um homem em um bar na cidade vizinha de Springdale, Arkansas, que precisava de proteção. Ferris se referiu ao homem como seu bem e disse à polícia que não podia, e não iria, divulgar a identidade de seu misterioso cliente.

O homem reservado pagou a ele US $ 200 por seus serviços, afirmou ele, de acordo com o depoimento. Por volta das 21h00 no domingo, Ferris tinha entrado em um Mercedes-Benz branco que o ativo estava dirigindo, disse ele. Eles haviam dirigido juntos até o início de uma trilha na Área de Conservação do Parque Estadual Hobbs, uma enorme extensão arborizada à beira de um lago no Condado de Benton. Lá, eles encontraram um homem de cabelos loiros e olhos azuis em um terno branco.

Ferris e seu ativo clandestino saíram do carro e começaram a conversar com o homem, disse ele à polícia. Nesse momento, disse ele, uma saraivada de balas veio da floresta densa. Alguém parado na orla da floresta estava atirando neles. Ferris disse que protegeu seu patrimônio com o corpo e o empurrou de volta para o carro. No processo, afirmou ele, ele levou cinco tiros nas costas.

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Ferris atirou de volta no agressor com seu rifle calibre .308, sendo atingido no peito por outro tiro ao responder ao fogo, disse ele à polícia. Então, ele saltou para dentro do Mercedes, e ele e seu ativo partiram em disparada. Depois que o ativo o deixou em seu carro, Ferris jogou suas armas na casa de um amigo, afirmou. Em seguida, ele foi ao hospital para ver se havia sido ferido. Ele se recusou a dar ao deputado o nome de sua esposa, dizendo que não queria que ela soubesse que ele havia participado de um tiroteio perigoso.

Pouco tempo depois, ela apareceu no hospital de qualquer maneira, e a estranha história imediatamente desmoronou.

Leslie Ferris descreveu uma versão muito diferente dos eventos, de acordo com o depoimento. Seu marido estava bebendo com seu vizinho no domingo à noite quando ouviu uma arma disparar, disse ela. Quando ela saiu para verificar o que estava acontecendo, seu marido tinha uma marca vermelha no peito, mas disse a ela que estava bem. Mais tarde, porém, ele começou a reclamar que doía, disse ela aos detetives. Ela disse a ele para ir ao hospital e ligar para ela assim que chegasse lá. Mas ele nunca telefonou, então ela decidiu ir ver como ele estava.

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Depois que os detetives voltaram a Ferris e o informaram que ele havia sido pego por sua esposa, o homem admitiu que inventou uma história falsa para evitar problemas para seu vizinho. Então, ele lhes contou a verdade menos dramática: não houve tiroteio, e seu ferimento leve foi apenas o resultado de dois amigos que tomaram a questionável decisão de combinar armas e álcool.

Como sua esposa disse aos detetives, Ferris estava bebendo com Hicks atrás de sua casa em uma estrada de terra isolada perto do parque estadual, disse ele. Por razões que permanecem obscuras, Ferris estava usando um colete à prova de balas. Ele encorajou Hicks a atirar nele.

Hicks fez exatamente isso. Usando um rifle semiautomático calibre .22, ele atirou no torso de Ferris, diz a declaração. O colete parou com sucesso a bala, que atingiu o canto superior esquerdo do peito de Ferris, deixando para trás a marca vermelha perceptível.

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Mesmo que tenha sido ideia dele, Ferris estava chateado por ter levado um tiro e como doeu, disse ele às autoridades. Quando Hicks vestiu o colete para testá-lo, disse Ferris, ele descarregou todos os cinco cartuchos restantes nas costas de seu vizinho. Nenhuma penetrou no colete, mas o impacto das balas deixou o jovem com hematomas.

Depois de dizer a verdade aos policiais, Ferris recebeu alta do hospital com apenas ferimentos leves, e os policiais foram à casa de Hicks para interrogá-lo. Ambos os homens foram posteriormente presos por suspeita de agressão com agravante, um crime punível com até seis anos de prisão, e condenados a não terem contato um com o outro. Eles foram libertados sob fiança de US $ 5.000 na manhã de terça-feira e ainda não foram cobrados, de acordo com o Northwest Arkansas Democrat-Gazette .

Nenhum dos dois foi encontrado para comentar o assunto na noite de quinta-feira.

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