Principal Mix Matinal Ele aterrorizou comunidades gays de D.C. à Flórida. Agora, o 'assassino I-95' foi executado.

Ele aterrorizou comunidades gays de D.C. à Flórida. Agora, o 'assassino I-95' foi executado.

Gary Ray Bowles teve como alvo homens gays em uma série de assassinatos em 1994. Ele confessou ter matado seis.

No início, a polícia não sabia que eles estavam sentados em frente a um assassino em série.

Eles pensaram que tinham prendido um diarista chamado Timothy Whitfield sob suspeita de matar seu colega de quarto, Walter J. Hinton, em novembro de 1994. O florista de 42 anos foi encontrado espancado com um bloco de concreto e asfixiado com papel higiênico em seu celular em Jacksonville Beach, Flórida, e, finalmente, depois que informantes ajudaram um policial novato a rastrear Whitfield, a polícia achou que tinha seu homem.

Então, cansado da farsa, o suspeito se aproximou.

Olha, ele disse, de acordo com uma reportagem do The Washington Post. Estou cansado disso. Você realmente quer saber quem eu sou?

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A polícia congelou. Ele era Gary Ray Bowles - um dos homens mais procurados da América que passou oito meses aterrorizando comunidades gays de um lado para o outro no corredor da Interestadual 95 na costa sudeste, evitando o FBI e as autoridades em três estados enquanto ia de cidade em cidade matando idosos homens gays que ele conheceu em bares. Bowles fez uma pausa, pedindo um cigarro. Então ele confessou ter matado brutalmente seis homens.

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Está na hora, ele disse então. Eu quero que a matança pare. Ou estou recebendo seis sentenças de prisão perpétua ou a cadeira elétrica.

Na quinta-feira, ele recebeu injeção letal.

O notório assassino em série, mais tarde apelidado de assassino I-95, foi executado na Flórida às 22h58. na quinta-feira, pelo assassinato de Hinton, depois que a Suprema Corte dos EUA negou sua petição de suspensão da 11ª hora, rejeitando o argumento de seus advogados de que ele era deficiente mental demais para ser condenado à morte. Nenhuma família veio visitá-lo antes de sua morte. Nenhum dos familiares das vítimas falou. Nenhum padre veio orar por ele, a seu pedido. Ele comeu três cheeseburgers, batatas fritas e bacon em sua última refeição e, em seguida, fez uma declaração por escrito à mídia.

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Sinto muito por toda a dor e sofrimento que causei, ele escreveu, pedindo desculpas às famílias e à sua mãe. Eu nunca quis que isso fosse minha vida. Você não acorda um dia e decide se tornar um assassino em série.

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Bowles se tornou a 99ª pessoa executada na Flórida desde que a pena de morte foi restabelecida em 1976, quando a polícia e os promotores que cuidaram de seu caso o lembraram como um dos assassinos mais horríveis que encontraram. Em um Especial A&E 2014 na série, The Killer Speaks, Bowles não mostrou remorso pelos homens que matou, dizendo que acreditava que eles mereciam.

Eu só queria matar o máximo de pessoas que pudesse antes que me pegassem, disse ele.

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Ao sentar-se com os investigadores de Jacksonville Beach, depois de ser pego em novembro de 1994, Bowles começou do início.

Nascido em Clifton Forge, Virgínia, ele disse que fugiu de casa aos 14 anos depois que uma série de padrastos o abusaram, relatou o Post. Um caroneiro que conheceu ao longo do caminho o apresentou à prostituição, disse ele, e por anos depois, Bowles continuou fazendo truques por US $ 10 ou US $ 20 com outros homens, viajando pelo país para Louisiana, Missouri e Flórida.

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Ele manteve a prostituição em segredo de suas namoradas - mas a última descobriu, enviando Bowles em uma trajetória violenta.

Bowles acabara de ser libertado da prisão por roubo quando se mudou para um apartamento em Daytona Beach com uma mulher mais velha que se tornou sua namorada. Ela estava grávida de um filho dele quando descobriu sobre a prostituição, o Daytona Beach News-Journal relatou , e deixou a cidade abruptamente.

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Foi quando ele começou a odiar gays, disse às autoridades. Ele alegou que a mulher abortou o bebê sem contar a ele - e então ele culpou os homens gays, relatou o News-Journal.

Ele conheceu sua primeira vítima, John Hardy Roberts, em março de 1994. O corretor de seguros de 59 anos frequentava uma faixa de bares chiques populares entre gays em Daytona Beach, onde ele encontrou Bowles, então com 32 anos. Bowles estava procurando um lugar para ficar. Roberts, um homem solteiro, gay, estava procurando companhia.

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Ele convidou Bowles para morar com ele em sua casa à beira-mar e, em apenas uma semana, começou a pensar que poderia ir além de um relacionamento sexual para algo mais significativo. Mas Bowles continuou falando sobre sua ex-namorada.

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Em 14 de março, Roberts deu-lhe um ultimato, como Bowles contaria à polícia: decida-se, disse ele. Sou eu ou ela.

Bowles saiu da sala para pensar por um momento. Ele voltou e bateu no crânio de Roberts com uma lâmpada, em seguida, enfiou uma toalha enrolada com força em sua garganta.

Bowles fugiu de cena no Saturno de Roberts em 1992 - mas ele deixou algo para trás: uma carta do escritório de condicional, endereçada a Bowles. A polícia o encontraria diretamente sob o corpo de Roberts. Era quase fácil demais ser real, a ex-detetive de Daytona Beach Alison Sylvester disse a A&E.

Quão estúpido poderia ser alguém por deixar sua identificação para trás em um assassinato? ela disse.

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Sylvester temia que perderiam Bowles se não agissem rapidamente. Eles seguiram uma trilha de suas transações com o cartão de crédito de Roberts, indo de Daytona Beach até Nashville - mas a trilha terminou aí.

E as mortes se acumularam.

Algumas semanas depois, um agente de crédito de 39 anos chamado David Alan Jarman seria visto pela última vez saindo de um bar gay em Dupont Circle com um homem muito parecido com Bowles. Ele não se apresentaria ao trabalho no dia seguinte e seu corpo seria descoberto em uma poça de sangue em sua casa no dia 14 de abril.

Esse cara é o medo no fundo da mente de todo homem gay, Laramie Simpson, 22, um bartender de Washington disse ao Post em 1994. Ninguém nunca se esqueceu totalmente que ele poderia estar lá.

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Àquela altura, Bowles já tinha saído de D.C. Ele se dirigiu ao sul para Savannah, Geórgia, e começou a frequentar os bares gays novamente. Ele conheceu Milton Bradley em um chamado Faces - bem ao lado do escritório do FBI em Savannah.

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Bradley, um veterano inválido da Segunda Guerra Mundial de 72 anos, era uma figura amada em Savannah. O veterano ficou mentalmente incapacitado após um estilhaço na cabeça, mas era conhecido como um velho gentil e gentil que gostava de alimentar os pombos no parque e ajudar na serralharia de sua família, disse um tenente da polícia de Savannah e amigo de Bradley ao Poste na hora.

Na noite em que Bowles o conheceu, ele se ofereceu para dar uma carona para Bradley do bar depois de uma noite passada jogando sinuca com os frequentadores regulares. Em vez disso, Bowles o levou a um campo de golfe. Atrás de um galpão de madeira compensada, ele espancou Bradley com um banheiro velho e o sufocou enfiando folhas em sua traqueia.

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Em pouco tempo, a polícia e o FBI começaram a ligar os pontos, pois mais dois gays acabaram mortos. As autoridades em Savannah divulgaram um boletim para centenas de agências policiais descrevendo semelhanças com os recentes assassinatos. As vítimas eram homens mais velhos que socializavam em bares gays. A maioria tinha objetos grotescamente serpenteando goela abaixo. E o assassino sempre levava o carro e a carteira, deixando um pequeno rastro de transações antes de desaparecer em algum lugar ao longo do corredor I-95.

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Sylvester viu o boletim sair, disse ela à A&E. Ela sabia que tinha que ser Gary Ray Bowles.

Agora a polícia só precisava encontrá-lo.

Ele é um curinga, o detetive John Best, principal investigador da polícia de Savannah, disse ao Post no auge da caça ao homem. Pelo que vimos, ele pode ser tão persuasivo e charmoso quanto quiser, e então, a próxima coisa que você sabe, ele dá uma reviravolta de 180 graus e pode matar você. Isso é o que o torna extremamente perigoso.

Bowles sabia que o FBI estava atrás dele. Seu rosto estava em toda a televisão, no America’s Most Wanted e nos jornais. Bares gays colocaram sua foto para alertar as pessoas para ficarem longe. Então Bowles se tornou Timothy Whitfield - uma identidade que ele roubou depois de encontrar todos os documentos de identificação de Whitfield na casa de uma de suas vítimas.

Ele foi ao DMV e tirou uma nova carteira de motorista em nome de Whitfield e começou a viver ao ar livre novamente em Jacksonville, trabalhando como diarista e alugando um apartamento. Quando seu senhorio pensou que ele era Bowles e chamou a polícia, Bowles os convenceu de que ele realmente era Whitfield e parecia o assassino procurado. Ele foi para a prisão por causa dos mandados de trânsito pendentes do real Whitfield e várias vezes por pequenos delitos. Ele pensou que, se eles ainda não o tivessem descoberto, a polícia nunca o faria.

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Mas então Whitfield foi suspeito de assassinato.

Os outros trabalhadores diaristas sabiam que Whitfield estava morando com Hinton, o florista, quando foi encontrado esfaqueado e estrangulado. A polícia o prendeu no centro de empregos e o arrastou para interrogatório por horas antes de Bowles finalmente ceder, revelando sua verdadeira identidade.

O detetive perguntou por que ele matou Hinton; Bowles disse que não sabia. Ele tinha bebido e fumado maconha a noite toda, mas não conseguia pensar em nada específico que o deixasse com raiva.

Ele apenas disse: era hora de seguir em frente.

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