Principal Nacional Ele passou 34 anos na prisão. Evidências arquivadas por décadas o exoneraram no mês passado.

Ele passou 34 anos na prisão. Evidências arquivadas por décadas o exoneraram no mês passado.

Curtis Crosland passou mais da metade de sua vida na prisão pelo crime. Mas o estado agora diz que os investigadores podem não ter entregado evidências críticas décadas atrás.

Décadas atrás, duas testemunhas ligaram Curtis Crosland ao assassinato do dono da mercearia do sul da Filadélfia, Il Man Heo, durante um roubo noturno.

Nenhuma evidência física conectou Crosland à cena, de acordo com documentos judiciais. Ele foi condenado e sentenciado à prisão perpétua com base inteiramente nas declarações das testemunhas, disse o Ministério Público da Filadélfia.

Crosland passou 34 anos - mais da metade de sua vida - na prisão pelo crime. Mas o estado disse que os investigadores podem não ter entregado informações preocupantes que teriam minado a credibilidade das testemunhas décadas atrás - e apontado para outro suspeito.

O caso que deixou Crosland atrás das grades por décadas foi recentemente desvendado pelo escritório do promotor público. Depois que a unidade de integridade de condenação (CIU) do escritório - criada para examinar as afirmações de inocência e condenação injusta - lançou uma investigação sobre o caso, o homem de 60 anos foi exonerado e libertado da prisão no final de junho.

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A equipe jurídica de Crosland no Federal Community Defender Office da Filadélfia lançou as bases para a exoneração, disse a defensora federal Arianna Freeman por e-mail. Liderada pela advogada Claudia Flores, a equipe investigou o caso de Crosland por meses, descobriu evidências que haviam sido esquecidas por décadas e apresentou o caso ao CIU.

Sinto-me extremamente alegre, feliz, que finalmente, você sabe ... depois de 30 ou mais anos, depois de bater constantemente na porta para alguém me ouvir por favor, aquele dia finalmente chegou, Crosland disse à CNN .

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A saga que levou Crosland à prisão também começou com uma batida na porta.

A polícia bateu em sua porta em 1987, disse ele à CNN, três anos depois do roubo durante o qual Heo foi morto a tiros. O caso havia definhado, sem solução.

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Lembro-me de dizer à minha esposa e ao meu filho: ‘Voltarei’ porque não fiz nada, disse Crosland.

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Mas ele não voltou. O então-23-year-old foi a julgamento e foi condenado por homicídio de segundo grau e duas acusações menores. Essas condenações foram anuladas e ele foi a julgamento pela segunda vez em 1991. Ele foi condenado novamente.

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Depois de décadas de Crosland tentando provar sua inocência, a CIU em 2020 lançou uma investigação sobre seu caso.

A promotora distrital assistente Patricia Cummings, chefe da CIU, disse ao The Washington Post que o caso de Crosland tinha um sinal revelador de uma condenação injusta: foi fraco desde o início.

Casos como o dele geralmente começam com uma investigação inadequada do departamento de polícia, disse ela, e daí em diante.

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A investigação revelou muitos documentos relevantes que a defesa de Crosland não conhecia, disse a CIU, e concluiu que a não divulgação de informações críticas pela promotoria violava os direitos constitucionais de Crosland.

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Ambas as principais testemunhas de acusação do julgamento de Crosland não eram confiáveis ​​há décadas, concluiu a investigação. Durante o segundo julgamento, um se retratou de sua afirmação inicial de que Crosland havia admitido ter matado Heo, mostram os documentos do tribunal. O outro admitiu em 1988 ter acusado falsamente o primo de Crosland de assassinato em um caso separado.

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Durante o procedimento do grande júri em que a mulher testemunhou contra o primo de Crosland, ela mencionou ter ouvido Crosland falando sobre a morte de Heo e disse que Crosland estava com medo de que alguém contasse porque havia uma recompensa.

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Algumas semanas depois, ela retratou seu testemunho daquele dia. A defesa no caso de Crosland foi fornecida uma transcrição de sete páginas do que ela disse ao grande júri, disse o CIU, mas os documentos não explicam que ela havia retirado esse testemunho.

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Sem a defesa de Crosland, o estado planejou processá-la por denúncias falsas.

Cerca de um ano após a condenação inicial de Crosland, de acordo com a CIU, ambas as testemunhas-chave retiraram seu depoimento sobre seu envolvimento no assassinato de Heo. Não está claro por que essa informação não foi dada à defesa.

Cummings disse que há muito não se compreende o que a acusação precisa passar para a defesa e o que os investigadores precisam dar à acusação.

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Muitas vezes a informação não é passada e isso põe em causa a validade da condenação, disse ela.

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Em declarações de 2019 e 2020, ambas as testemunhas disseram novamente que deram falso testemunho implicando Crosland, disse a CIU. Uma testemunha disse que foi coagida pela polícia; o outro disse que estava enfrentando uma violação da liberdade condicional e esperava que o depoimento pudesse ajudá-lo a evitar a prisão.

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A CIU disse que sua investigação também apontou o primeiro homem que a polícia investigou como o suspeito mais provável. A defesa de Crosland não sabia de outros suspeitos durante seus julgamentos.

Crosland disse ao Philadelphia Inquirer ele ficou emocionado quando soube da informação que não foi dada em sua defesa.

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Era alucinante que tudo o que pudesse ser escondido para condenar um homem inocente, disse ele. Foi doloroso. Foi difícil até mesmo compartilhar com minha família algumas das coisas que aprendi que aconteceram comigo.

A juíza distrital dos EUA, Anita B. Brody, do distrito oriental da Pensilvânia, ordenou a libertação de Crosland ou novo julgamento no final de junho, e o promotor retirou as acusações pelas quais o homem foi condenado em 1991.

A responsabilidade de fazer justiça não desaparece quando uma condenação é alcançada, escreveu Brody. Em algumas circunstâncias, o dever de buscar a verdade pode e deve se estender a casos há muito encerrados.

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Ela repetiu a mensagem da CIU de que o estado reconhece que Crosland pode muito bem ser inocente.

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Incluindo Crosland, o CIU disse apoiou 22 exonerações desde a sua criação em 2018.

O filho de Heo, o homem que foi morto no roubo, elogiou o escritório por seu trabalho.

Minha esperança é que existam muitos como você por aí. Compassivo, respeitoso, compreensivo, competente, profissional e genuíno, Charles Heo disse em um relatório da organização. ‘Vire cada rocha e pedra’. Deixe-nos orgulhosos do Sistema de Justiça, sempre questionando sua integridade com respeito à equidade. Estou profundamente grato por seu trabalho árduo e por continuar fazendo o que é certo.

O filho de Crosland, Risheen, disse ao Philadelphia Inquirer que soube aos 16 anos que seu pai sempre pertenceria ao estado da Pensilvânia.

Tentei tudo o que pude para tirar meu pai de lá, disse ele. Então, quando nada mais funcionou, parecia que Deus apenas me mostrou o que ele realmente poderia fazer.

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