Principal Mix Matinal Um cientista de Harvard está desenvolvendo um aplicativo de datação baseado em DNA para reduzir doenças genéticas. Os críticos chamam de eugenia.

Um cientista de Harvard está desenvolvendo um aplicativo de datação baseado em DNA para reduzir doenças genéticas. Os críticos chamam de eugenia.

George Church forneceu mais detalhes sobre o 'digiD8', respondendo aos temores iniciais dos críticos de que o aplicativo endossava a reprodução seletiva.

Não é o tipo de pergunta que surge no primeiro encontro, ou no sexto ou sétimo, ou para alguns casais, possivelmente nunca - e é se você e seu parceiro compartilham o mesmo gene recessivo para uma doença genética incrivelmente rara e grave que poderia ser transmitido aos descendentes futuros.

Mas se o geneticista George Church da Universidade de Harvard pudesse fazer as coisas do seu jeito, ninguém jamais teria que se preocupar com isso, nem antes de conceber um bebê ou depois. É por isso que Church, que é conhecido por sua pesquisa em edição de genes em seu laboratório da Harvard Medical School, agora está entrando no mercado de namoro online.

Sua ideia: incluir doenças genéticas graves como parte dos critérios de um aplicativo de namoro - pedindo aos usuários que enviem seu DNA para sequenciamento do genoma completo.

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Parece estranho?

Muitos pensaram assim depois da Igreja, em um entrevista com 60 minutos da CBS no domingo , revelou que está desenvolvendo a ferramenta de combinação genética que pode ser incorporada a qualquer aplicativo de namoro existente. O objetivo da ferramenta de DNA, diz ele, é evitar que dois portadores do mesmo gene para uma doença genética rara se encontrem, garantindo que eles não possam ver os perfis de namoro um do outro. Assim, na eventualidade de duas pessoas se conhecerem no aplicativo, se apaixonarem e tiverem filhos, saberão que o bebê não correria o risco de ter uma doença hereditária.

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Church o chama de digiD8. E até agora, assustou muitas pessoas.

A palavra eugenia gritou nas manchetes desta semana. Vice chamou isso uma coisa horrível que não deveria existir. Gizmodo disse era um aplicativo de namoro que apenas um eugenista poderia adorar. E alguns defensores temiam que Church estivesse tentando eliminar a diversidade genética e as pessoas com deficiências de uma vez. Já considerou que ter uma doença não significa uma vida que é [100 por cento] trágica ou cheia de sofrimento? Alice Wong, fundadora do Disability Visibility Project, escreveu no Twitter.

Então, em uma entrevista para o The Washington Post esta semana, Church tentou esclarecer o que ele está planejando fazer - e como um aplicativo de namoro codificado com seu DNA funcionaria. Ele enfatizou sua forte oposição à eugenia, enquanto insistia que seu laboratório valorizava a diversidade genética, dizendo que o aplicativo abordaria apenas um subconjunto das doenças genéticas mais graves, como Tay-Sachs ou fibrose cística.

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Existem muitas doenças que não são tão graves que podem ser benéficas para a sociedade ao proporcionar diversidade, por exemplo, diversidade cerebral. Não queremos perder isso, disse Church. Mas se [um bebê] tem alguma doença genética muito séria que causa muita dor e sofrimento, custa milhões de dólares para tratar e ainda morre jovem, é com isso que estamos tentando lidar.

Church está liderando o projeto de aplicativo de namoro com o cofundador e CEO do digiD8, Barghavi Govindarajan, como uma start-up autofinanciada com alguns investidores que ele se recusou a nomear, como o MIT Technology Review relatado pela primeira vez após a entrevista da CBS. Na biografia de Church no site da start-up, há apenas uma citação: Essa não é uma ideia estranha.

Ele é conhecido por defender muitas de suas idéias provocativas - cujos prazos nem sempre são claros. Church - que se desculpou este ano por aceitar cerca de US $ 500.000 do criminoso sexual multimilionário Jeffrey Epstein entre 2005 e 2007 - tem dito ao longo da última década que um mamute peludo poderia ser trazido da extinção, ou poderia reverter o processo de envelhecimento em humanos. Ambos os projetos ainda estão em andamento no laboratório, o último dos quais está sendo testado em cães, ele e alunos de Harvard disseram à CBS.

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Em contraste, ele disse que toda a tecnologia já está disponível para a ferramenta de namoro. Agora é apenas uma questão de encontrar um serviço de matchmaking que realmente queira fazer isso.

Um professor de Harvard diz que pode curar o envelhecimento, mas isso é uma boa ideia?

Rejeitando as comparações eugênicas, Church disse que a base de sua ideia está no aconselhamento genético, que oferece aos casais testes genéticos pré-natais ou pré-natais para verificar se o bebê corre o risco de herdar uma doença.

Incorporar isso a um aplicativo funcionaria assim, ele disse: Primeiro, você enviaria uma amostra do seu cuspe a um laboratório para sequenciamento do genoma completo. Church deu números inconsistentes de doenças genéticas que o teste rastrearia, primeiro dizendo 120 a 3.000, mas depois se fixando em 120. Os resultados do teste seriam criptografados e confidenciais, e nem mesmo você, o usuário, saberia seus resultados ou os resultados de outras pessoas, disse Church. O resto funcionaria como namoro online normal - você simplesmente não veria uma pequena fração dos perfis de namoro.

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Cerca de 5 por cento das crianças nascem com uma doença genética grave, o que significa que você é compatível com cerca de 95 por cento das pessoas, disse Church. Estamos apenas adicionando esta [ferramenta] a todos os outros critérios de namoro. '

Vários bioeticistas com quem The Post conversou disseram que hesitariam em comparar o projeto de Church à eugenia, que incluía esterilização forçada patrocinada pelo estado, assassinatos em massa ou procriação imposta ao longo do final do século 19 até a década de 1970. Eugenia é uma palavra forte, disse Barbara Koenig, diretora do Programa de Bioética da Universidade da Califórnia em São Francisco.

Em vez disso, Koenig e Mildred Cho, professora do Centro de Ética Biomédica da Universidade de Stanford, disseram que digiD8 os lembrava da versão digital do Porta Yeshorim , uma organização judaica ortodoxa com sede em Nova York que ultrapassou a ideia de Church por algumas décadas. Church citou o grupo como inspiração.

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A organização sem fins lucrativos foi fundada em 1983 em resposta às taxas mais altas de Tay-Sachs - uma doença genética fatal que destrói o sistema nervoso - que estava devastando certas comunidades, como os judeus asquenazes e sefarditas. Antes de se casar, os casais podem ir a Dor Yeshorim para testes genéticos. Para evitar estigmatizar as pessoas, a organização não diz nada aos casais sobre seus genes, apenas se eles são compatíveis. Isso é especialmente importante em sociedades onde há menos dependência da interrupção [da gravidez], disse Koenig.

Em seus primeiros dias, o grupo enfrentou praticamente todas as mesmas perguntas e incertezas dos críticos que digiD8 está enfrentando agora. Mesmo uma década após a fundação de Dor Yeshorim, o New York Times perguntou em uma manchete de 1993: Pesadelo ou o sonho de uma nova era na genética?

Cho disse que conseguia entender por que as pessoas reagiram tão negativamente à ideia de Church, temendo uma ladeira escorregadia ou consequências indesejadas para a tecnologia genética. Por enquanto, é um aplicativo de namoro, mas de que outra forma os outros poderiam aproveitar a tecnologia genética de uma forma que poderia invadir ainda mais vidas? Para os críticos de Church, digiD8 já ultrapassou essa linha.

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Não acho que esses medos sejam completamente infundados, disse Cho. Acho que as pessoas estão reagindo a esse senso de determinismo genético e a essa ideia de que o DNA de alguém pode, de alguma forma, torná-los 'incompatíveis', como se todos os seus outros traços de personalidade e comportamento realmente não fossem tão importantes quanto seu DNA.

Mas para Koenig e Cho, a outra grande questão, além de saber se isso vai funcionar, é se as pessoas se importariam em usá-lo. As pessoas querem isso em seu aplicativo de namoro? Essa é uma questão que Church disse que também está tentando descobrir.

Um aplicativo parece bobo para mim, disse Koenig. As pessoas não se apaixonam, se casam e têm filhos com base em decisões puramente hiper-racionais.

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