Principal Viajar Por Parada no ecoturismo ameaça esforços de conservação em todo o mundo

Parada no ecoturismo ameaça esforços de conservação em todo o mundo

Sem renda e empregos perdidos, as reservas naturais estão lutando para cumprir suas missões.

Um visitante faz tirolesa acima da copa das árvores no Parque Nacional Monteverde, na Costa Rica; o país está entre aqueles onde as iniciativas de ecoturismo foram impactadas negativamente pela pandemia. (iStock)

No norte do Camboja, íbis gigantes, patos de asas brancas e outras espécies raras ajudaram o ecoturismo a decolar nos últimos anos. Apenas duas décadas após sua quase extinção, a população de íbis gigantes cresceu para cerca de 300 aves, trazendo milhares de visitantes para áreas remotas do país. Esse turismo forneceu um importante catalisador econômico, gerando receita crítica para as comunidades rurais e iniciativas de conservação.

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Mas agora, no Camboja e em outros lugares selvagens ao redor do mundo, o ecoturismo está na mira de uma nova ameaça – a covid-19, a doença causada pelo novo coronavírus. As consequências para a vida selvagem e para as pessoas ainda estão se revelando e devem ser de longo alcance.

Uma importante fonte de renda para as comunidades rurais foi subitamente cortada, disse Jeremy Radachowsky, diretor do Programa Mesoamérica e Caribe Ocidental para a Sociedade de Conservação da Vida Selvagem. Isso terá um impacto especialmente grande nos orçamentos para áreas protegidas e vida selvagem, que também são alguns dos investimentos mais importantes que podemos fazer para evitar futuras pandemias.

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Como é sair de férias durante a pandemia? Fui a um resort recém-reaberto para descobrir.

Por quê? Porque, segundo ele, a degradação dos ecossistemas naturais e o tráfico de animais silvestres facilitam o transbordamento e a disseminação de doenças zoonóticas.

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Ou como o Fórum Econômico Mundial local na rede Internet coloca: Não é coincidência que a destruição dos ecossistemas tenha coincidido com um aumento acentuado de doenças infecciosas.

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Adicionado Midori Paxton, chefe de ecossistemas e biodiversidade do Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas, a natureza intacta nos dá ar, água e comida e serve como uma “vacina natural” para reduzir a frequência e a intensidade de futuros surtos.

Desde o surto do coronavírus, os investimentos na natureza estão em risco, pois os recursos são desviados e os dólares do turismo que apoiam a conservação diminuem. A maioria dos destinos de viagem do mundo sofreu paralisações quando as fronteiras foram fechadas, vistos restritos e quarentenas aplicadas para limitar a propagação do vírus. Parques nacionais, reservas de caça e santuários de vida selvagem na África, Ásia e outros lugares fecharam. Os fechamentos levaram à redução da proteção da vida selvagem e à perda de renda, pois guardas florestais, guias, motoristas, cozinheiros, cuidadores de animais e outros foram dispensados. A Organização Mundial de Turismo da ONU estima um declínio do turismo internacional de 60 a 80% até o final do ano em comparação com 2019, com trilhões de dólares e milhões de empregos perdidos.

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A maior preocupação no curto prazo é o investimento contínuo em ecoturismo e áreas rurais para compensar a perda de fluxos de receita e empregos, disse Johan Robinson, do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA), observando que os cortes globais devido à covid-19 podem durar um ano ou mais.

A economia do turismo em colapso adiciona novos estressores aos desafios contínuos, desde o desaparecimento de habitats até as mudanças climáticas e a invasão humana. A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) e o Programa de Desenvolvimento da ONU já relataram um aumento na exploração de recursos naturais e mortes ilegais de animais selvagens e espécies ameaçadas.

Na Costa Rica, uma nova iniciativa de ecoturismo para ajudar a conservar o queixada - semelhante a um javali - recebeu poucos visitantes. Enquanto isso, os queixadas estão cada vez mais ameaçados devido à caça dos grandes animais e ao desmatamento. Na Namíbia, um centro de conservação de chitas não pode mais depender de visitas turísticas para ajudar a financiar as operações. No Gabão, em março, o governo fechou seus parques de grandes símios para turistas devido à covid-19, assim como outros países africanos. Os fechamentos drenaram fundos dos esforços para proteger gorilas e outros grandes símios criticamente ameaçados. Em Sumatra, os ecolodges não podem fornecer seu apoio habitual a um santuário para rinocerontes de Sumatra quase extintos e a um hospital de elefantes nas proximidades.

Nas piscinas rasas, pântanos, pântanos e florestas tropicais do norte do Camboja, os turistas costumavam visitar na esperança de avistar os íbis gigantes criticamente ameaçados, caracterizados por sua altura e asas com pontas prateadas entalhadas com barras pretas e outros animais selvagens. Suas visitas geraram milhares de dólares para fundos comunitários e programas de conservação, de acordo com a Wildlife Conservation Society. Mas agora a economia local está no limbo, e nesta primavera o grupo informou que vários íbis gigantes foram mortos por sua carne, assim como patos de asas brancas, cegonhas pintadas e outros animais selvagens.

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Agências e organizações internacionais estão lutando para responder à crise e reduzir os incentivos à caça, caça furtiva e desmatamento ilegal de terras para agricultura, madeira ou outros recursos. O estresse socioeconômico em larga escala relacionado à covid-19 aumentou a pressão, com o Programa Mundial de Alimentos estimando que milhões de pessoas em todo o mundo agora vivem perto da fome e recorrem a quaisquer opções disponíveis para sobreviver.

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Se a oferta de dinheiro do turismo secar, os guardas florestais podem ser demitidos, deixar o mato e procurar outras maneiras de alimentar suas famílias, disse Chris Thouless, diretor de pesquisa da Save the Elephants. Se alguém vê um elefante, por exemplo, pode atirar nele como um investimento, mesmo que não possa obter dinheiro imediatamente para as presas, e a caça à carne de caça pode aumentar.

Em toda a África, com muitos países dependentes de uma indústria de turismo de vida selvagem que gera bilhões de dólares, as perspectivas são igualmente sombrias. A situação é muito ruim, disse Robinson, do PNUMA. A maioria dos parques foi fechada e não há turistas nem safáris. É uma enorme perda de renda, e muitas lojas não sabem se vão conseguir.

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Da mesma forma, na América Central e do Sul, os conservacionistas estão vendo aumentos no desmatamento, caça furtiva e interrupções repentinas em negócios e modos de vida estabelecidos há muito tempo. No Equador, as Ilhas Galápagos, ricas em vida selvagem, tiveram poucos visitantes nesta primavera, e a economia baseada no turismo viu milhares de empregos perdidos.

Em resposta, as organizações estão aumentando o suporte. A organização sem fins lucrativos Lion's Share, por exemplo, está concedendo pequenas doações para comunidades dependentes do ecoturismo em países em desenvolvimento. Outros grupos estão usando reservas e fundos de emergência para manter os funcionários na folha de pagamento e garantir que os funcionários e parceiros no campo tenham comida, água e outros suprimentos.

A cooperação internacional contínua e o apoio global à conservação também são vistos como vitais, incluindo programas como o Rhinoceros and Tiger Conservation Fund do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, à medida que as prioridades do governo são desviadas pela crise.

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O financiamento de governos e do setor privado existente não será suficiente, disse Robinson. As estimativas já indicavam que mais que o dobro dos investimentos governamentais e filantrópicos pré-covid eram necessários para uma conservação global eficaz.

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Especialistas também dizem que esta é uma boa oportunidade para revisitar alguns dos efeitos deletérios do turismo e considerar novas abordagens. Para o ecoturismo, as desvantagens podem incluir superlotação de ecossistemas frágeis, superdesenvolvimento de amenidades turísticas e poluição. Vôos longos para destinos distantes também emitem toneladas de carbono ligadas ao aquecimento global. Para compensar alguns desses impactos, algumas organizações estão considerando investir mais em alternativas econômicas ao ecoturismo.

Os governos que não financiaram adequadamente as áreas protegidas confiam apenas nas receitas do turismo para compensar a diferença, disse Trevor Sandwith, diretor do Programa de Áreas Protegidas Globais da IUCN. Essa dependência expôs essas áreas a uma crise de financiamento que coincide com a pandemia e é causada por ela. Tem o efeito muito grave de afetar os meios de subsistência das comunidades locais e aumentar a pressão sobre as áreas protegidas.

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Em resposta, alternativas ao ecoturismo estão ganhando popularidade enquanto compartilham o objetivo de proteger a natureza e apoiar as economias locais. Entre eles estão fundos fiduciários de conservação, trocas de dívida por natureza, compensações de biodiversidade, incentivos fiscais e títulos verdes e azuis – instrumentos de dívida para levantar capital para fins ecológicos. Em um exemplo, há dois anos, Seychelles, um local de férias pitoresco no Oceano Índico, diversificou sua economia dependente do turismo ao arrecadar US$ 15 milhões por meio de um título azul para proteger a vida marinha que ajuda a atrair turistas.

E à medida que as viagens são retomadas lentamente à medida que as quarentenas e os bloqueios são suspensos, o ecoturismo também encontrará seu lugar novamente no mundo pós-pandemia.

Viajar é importante por vários motivos, e o ecoturismo é essencial para isso, disse Joe Walston, vice-presidente executivo de conservação global da Wildlife Conservation Society. Felizmente, as pessoas também reconhecerão que todas essas questões ambientais estão relacionadas umas com as outras e farão menos viagens, mas passarão mais tempo nos lugares que visitam. No curto prazo, devemos fazer o que pudermos para ver as comunidades rurais e a vida selvagem.

Biggar é um escritor baseado em Washington. Encontre-o no Instagram: @hughbiggar .

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