Principal Viajar Por Grandes tubarões brancos são abundantes em um santuário marinho próximo à costa de São Francisco

Grandes tubarões brancos são abundantes em um santuário marinho próximo à costa de São Francisco

As Ilhas Farallon estão repletas de vida selvagem, incluindo pelo menos 25 espécies ameaçadas de extinção.

Shark Stewards, um grupo sem fins lucrativos, organiza passeios pelo santuário em conjunto com o Sharktober, uma celebração anual do retorno dos grandes brancos de sua migração oceânica. (Peter Winch/Greater Farallones National Marine Sanctuary)

O barco subia e descia implacavelmente, uma ondulação do oceano atrás da outra. Inclinei-me sobre sua popa, fixando meus olhos no chamariz flutuando a alguns metros de distância. Eu tinha assistido por horas, mal olhando para os elefantes marinhos arrastados na ilha próxima.

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Na minha ânsia de ver quem poderia mordiscar o objeto balançando, eu estava relutante em desviar o olhar por um momento.

Eu estava em uma expedição de um dia inteiro para as Ilhas Farallon, cerca de 48 quilômetros a oeste de São Francisco. As ilhas escarpadas são uma visão familiar para os banhistas da Bay Area em um dia claro, mas a maioria das pessoas não sabe que elas abrigam vastas colônias de aves marinhas e mamíferos, como leões marinhos, golfinhos, elefantes marinhos e jubarte, baleias azuis e cinzentas.

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Os Farallones também abrigam alguns dos maiores tubarões brancos do planeta.

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vídeo completo da fita adesiva da linha aérea da fronteira

Meu marido Andrew, nosso amigo Neil e eu nos juntamos a uma dúzia de biólogos, voluntários e observadores da vida selvagem para a viagem – parte do Sharktober, uma celebração anual da Bay Area do retorno dos grandes brancos de sua migração oceânica de setembro a novembro. Juntamente com eventos educacionais em terra, as excursões mergulham os aspirantes a marinheiros na história natural e no ecossistema marinho das Ilhas Farallon.

Shark Stewards, um grupo sem fins lucrativos que promove uma boa administração para os tubarões e toda a vida marinha, organiza os eventos e passeios. Seu diretor, o biólogo marinho David McGuire, liderou nossa expedição como uma das várias viagens de um dia de fim de semana durante o Sharktober.

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Embarcamos no Silver Fox, um barco de pesca fretado de 50 pés, no Fisherman's Wharf, em São Francisco. Embora a espessa neblina de novembro tenha entorpecido o nascer do sol, a previsão era menos volátil do que o normal. Eu ainda vesti minha roupa de frio mais forte, incluindo uma jaqueta impermeável e calças.

Os Farallones são ferozes. Por causa do clima selvagem, correntes perigosas e rochas irregulares, o Greater Farallones National Marine Sanctuary estima que mais de 400 naufrágios podem cercar as ilhas isoladas. Os Miwok locais se referiam a eles como as Ilhas dos Mortos, e os marinheiros os chamavam de Dentes do Diabo. Para agravar a sensação de perigo, está a temível reputação dos tubarões, que só agora está começando a se recuperar de décadas de percepção equivocada e demonização.

Os Farallones são um santuário marinho protegido por várias designações estaduais e federais. Como resultado, eles são um refúgio para pelo menos 25 espécies ameaçadas de extinção, mais de uma dúzia de espécies de aves marinhas nidificantes e 36 espécies de mamíferos marinhos. E, claro, os tubarões.

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Entramos na Baía de São Francisco. Névoa e água congelaram em uma mancha indistinta, amortecendo a visibilidade e o som. Um navio porta-contêineres espreitava na neblina, ocasionalmente quebrando a estranha quietude com um toque de buzina. Já estávamos em outro mundo.

Como que para enfatizar a transição, botos saltaram da água antes mesmo de vermos a ponte Golden Gate. Eventualmente, seus pilares se ergueram ao nosso lado e desapareceram na escuridão. Passamos pelo farol Point Bonita na entrada da baía. Os leões-marinhos periscópicos olhavam para o barco e pelicanos marrons sobrevoavam.

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Estávamos surpreendentemente perto de Muir Beach, em Marin County, quando vimos nossa primeira jubarte. Ele exalou, e a brisa soprou uma pluma comicamente azeda de seu respiradouro em nossos rostos.

Uma cauda surgiu da água: uma baleia cinzenta da Califórnia indo para o sul em uma das migrações mais longas do mundo. Viramos para o oeste no Golfo dos Farallones, cavalgando contra ondas de 3 metros através da neblina. Eu rezei silenciosamente para o adesivo de enjôo preso atrás da minha orelha.

Subimos e descemos as ondas e cacarejamos nas baleias por 2 horas e meia até chegarmos ao cume da ilha de granito de Farallones, que já foi parte de uma cordilheira do sul da Califórnia. As ondas do mar trovejavam em espirais irregulares e arranhando o céu.

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Ao redor da Ilha Farallon do Sudeste, milhares de murres comuns circulavam no ar. Esta é a maior colônia de aves marinhas da América do Norte, explicou McGuire. Na primavera, mais de 300.000 aves marinhas nidificam aqui.

O barco estava parado em uma enseada. Embora as ilhas estejam fora dos limites do público, duas casas surpreendentemente desoladas ficam abaixo de um cume no topo de um farol. Durante anos, cientistas resistentes fizeram turnos pesquisando e vivendo na ilha.

Senti o cheiro dos elefantes marinhos antes de vê-los brigando entre si sob os penhascos. Eles são uma das principais fontes de alimento dos tubarões. A cada outono, chegam entre 15 e 50 tubarões – a maioria deles grandes e todos famintos. Eles fazem parte de uma população de várias centenas que os cientistas identificaram do México à Colúmbia Britânica.

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Alguns meses depois, engordados com elefantes marinhos e leões marinhos, os tubarões partem dos Farallones. Alguns viajam para o café do tubarão branco no meio do Pacífico, um local de encontro onde os cientistas suspeitam que eles se alimentam e se reproduzem. Outros nadam para o México. Sua migração de ida e volta pode chegar a 5.000 milhas.

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No convés, uma estudante de pós-graduação chamada Nikki preparou uma isca: uma roupa de mergulho preta de pelúcia infantil com nadadeiras de mergulho saindo das pernas. Embora a atração de tubarões seja proibida nas águas protegidas, a Shark Stewards possui uma permissão para a atração.

Nikki o jogou para o lado do barco, onde fez uma bela imitação de uma foca ferida. Mas um tubarão cairia no ardil?

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Precisamos de algo que pareça uma fonte de alimento, já que os tubarões não estão interessados ​​em humanos, disse McGuire. Dito isto, os tubarões são muito inteligentes. Se eles virem uma vez, provavelmente não investigarão duas vezes.

Durante as viagens, McGuire e sua equipe empregam um veículo do tamanho de uma torradeira, operado remotamente, para observar tubarões debaixo d'água sem perturbá-los ou alterar seu comportamento. A equipe registra e compartilha dados – inclusive com o público por meio de divulgação educacional e como parte do programa Open Explorer da National Geographic.

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Estes são os santuários de todos, disse ele. Se as pessoas não os vivenciam, é mais difícil apreciá-los e entender a importância da proteção.

Um estagiário jogou o pequeno robô no mar. Ele fugiu e desapareceu enquanto McGuire o operava a partir de um tablet.

O chamariz estava chegando muito perto do barco. Segui o pedido de McGuire para puxar sua linha enquanto nos virávamos, sacudindo-a para imitar uma foca em pânico.

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Sim, isso definitivamente vai atrair um tubarão, disse Neil, revirando os olhos.

O remédio para enjoo estava perdendo a batalha com as ondas e o fedor espetacular dos elefantes-marinhos. Andrew e eu nos sentimos enjoados.

Nós três observamos o chamariz da popa. De vez em quando, eu fixava meus olhos na ilha para acalmar a náusea.

Nós demoramos enquanto McGuire e sua equipe operavam o robô. Baleias saltaram da proa e aves marinhas após aves marinhas zumbiam no barco. Depois de algumas horas, Andrew teve que fazer uma pausa. Ele desapareceu na cabine.

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Algumas pessoas dizem que temos um sexto sentido inato quando se trata de tubarões, que nosso cabelo fica em pé e nossa pele formiga. Eu não tive essa premonição. Eu não senti que um encontro de tubarão era iminente. Tudo o que eu sentia eram náuseas e esperança turva.

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Talvez seja por isso que fiquei pasmo quando ouvi um respingo.

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Acabou antes que eu entendesse o que estava acontecendo. Eu me virei para o som. Uma forma gigantesca quebrou a água a apenas 3 metros do barco.

Um grande tubarão branco.

Claramente não enganado pelo chamariz, ele bateu com o nariz e passou. A pele em suas costas era de um lindo cinza metálico, liso e líquido. Depois de alguns segundos, ele deslizou de volta para debaixo d'água.

Superados pela excitação, Neil e eu gritamos palavrões enquanto apontávamos para os redemoinhos que desapareciam.

McGuire confirmou o avistamento e todos aplaudiram.

Este foi o momento em que Andrew emergiu do convés inferior. Ele só tinha saído por um minuto ou dois. Não, ele disse. Você não viu um tubarão.

Eu balancei a cabeça. Agora era sua vez de amaldiçoar.

Eu gostaria de pensar que vi a forma icônica de sua barbatana dorsal cortando a água. Aconteceu tão rápido, é difícil ter certeza. O tubarão parecia colossal ao meu olho inexperiente, mas McGuire confirmou mais tarde que era um pouco pequeno em comparação com os maiores tubarões-brancos dos Farallones.

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A maioria dos tubarões aqui tem pelo menos 14 pés de comprimento e pode chegar a 20 pés, disse ele. Foi talvez 12 pés.

A luz do dia estava diminuindo. Era hora de uma tarefa final: uma busca pela câmera de um amigo. O mergulhador comercial e documentarista Ron Elliott perdeu a cabeça quando um tubarão o mordeu na mão enquanto ele estava filmando um mês antes. Esta foi a única mordida que Ron sofreu em 400 encontros com tubarões durante décadas de mergulho nos Farallones.

O veículo operado remotamente vasculhou cantos e recantos subaquáticos, mas não localizou a câmera. Voltamos para a costa.

Sentamos na proa durante a viagem de volta. Centenas de medusas marrons de urtiga flutuavam sob o barco, e vagens de golfinhos seguiam nosso rastro. Perdi a conta de baleias do dia depois de uma dúzia. Neil ocasionalmente se inclinava sobre Andrew e me perguntava: Você se lembra de quando vimos aquele tubarão e Andrew não viu?

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Minha cabeça balançava para cima e para baixo como um chamariz.

Williams é um escritor baseado em Nevada. O site dela é erinewilliams. com .

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Se tu vais

Onde ficar

Hotel diva

440 Geary St.

415-885-0200

hoteldiva. com

Hotel moderno convenientemente localizado na Union Square. Quartos a partir de $ 160.

O que fazer

Administradores de tubarões

415-350-3790

sharkstewards.org

Expedições educativas da vida selvagem abertas ao público. As viagens enfatizam a história natural e a conservação da vida selvagem marinha, incluindo tubarões. Aberto a adultos e crianças de 10 de setembro a novembro. Os passeios de um dia acontecem das 7h às 16h30. A partir de $ 150.

Em formação

farallones.noaa.gov

AI CREDO.