Principal Viajar Por Vá para Oeste? É possível, se os viajantes se prepararem para climas extremos e incêndios florestais.

Vá para Oeste? É possível, se os viajantes se prepararem para climas extremos e incêndios florestais.

Os especialistas têm dicas para viajar com segurança no oeste dos Estados Unidos, incluindo fazer as malas com sabedoria, prestar atenção aos avisos e comprar seguro.

O Carson River Resort é visto durante o incêndio Tamarack em Markleeville, Califórnia, em 17 de julho. Os viajantes devem ter cautela ao viajar para o oeste dos Estados Unidos, que tem incêndios florestais e altas temperaturas. (David Odisho/Bloomberg News)

Em todo o oeste dos Estados Unidos, este verão foi de calor recorde, seca onipresente e incêndios florestais desenfreados – e ainda há muito verão pela frente. Na quarta-feira, 81 grandes incêndios queimaram 1,6 milhão de acres em 12 estados, de acordo com o National Interagency Fire Center. As condições quentes e secas e o potencial para relâmpagos secos significam que continuará a haver uma ameaça elevada de incêndio no fim de semana em partes do norte das Montanhas Rochosas e do interior do noroeste, embora a umidade da monção do sudoeste deva aliviar um pouco as preocupações com o fogo nas Montanhas Rochosas centrais. e Sudoeste.

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Estas condições meteorológicas extremas estão colidindo com um aumento sem precedentes na recreação ao ar livre , configurando um conflito potencialmente catastrófico. Isso significa que você deve descartar sua viagem de mochila na lista de desejos, sua visita a um dos espetaculares parques nacionais ocidentais do país ou suas reservas de acampamento feitas na primavera passada? Não necessariamente, dizem os especialistas. O tempo gasto ao ar livre traz inúmeros benefícios à saúde e expõe você a menos riscos de variantes de coronavírus altamente transmissíveis.

No entanto, com cerca de 95% do oeste passando por uma seca e com incêndios florestais em todo o noroeste do Pacífico, bem como em outras partes do oeste, recreacionistas ao ar livre de todos os tipos – incluindo RVers em acampamentos desenvolvidos e áreas selvagens fora da rede viciados — devem tomar medidas extras de segurança e ter cautela diante de condições imprevisíveis. Aqui está como.

O que você precisa saber sobre como os incêndios florestais se espalham

Obtenha os dados mais atuais . Antes de embarcar, investigue a previsão do tempo, o status dos incêndios florestais, a qualidade do ar e quaisquer fechamentos dentro e ao redor do seu destino. O Centro Nacional de Bombeiros Interinstitucional ( nifc.gov ) possui mapas e informações atualizadas sobre incêndios florestais. Encontre alertas meteorológicos e informações sobre a qualidade do ar no site do Serviço Nacional de Meteorologia ( weather.gov ). Para obter informações mais localizadas, consulte sites úteis administrados por agências estaduais de turismo, agências de terras públicas específicas e, muitas vezes, lojas de equipamentos locais. Por exemplo, a seção de recursos locais da Teton Mountaineering para Jackson Hole em Wyoming tem links para previsões meteorológicas nas montanhas, Teton County Search and Rescue e Grand Teton National Park ( tetonmtn.com ). Ligar para centros de visitantes de terras públicas ou escritórios de turismo locais também pode fornecer informações valiosas; os funcionários do parque nacional, por exemplo, monitoram de perto o clima e aprimoram o alcance dos visitantes de acordo. Saber o que você está apto a encontrar o ajudará a decidir o que levar (garrafas de água extras, protetor solar e chapéus de sol, por exemplo) e quão ambicioso ser com seus planos de caminhada, ciclismo ou escalada.

Durante uma pandemia, o ar livre é o lugar mais seguro que você pode estar. Mas e se você odeia a natureza?

Embale com sabedoria e traga tudo extra. A preparação é mais importante do que nunca nos dias de hoje, disse Jeff Sparhawk, presidente da Associação de Busca e Resgate do Colorado. Leve os 10 itens essenciais e comunique seu plano completamente a alguém que o denunciará como desaparecido se você não entrar em contato com eles em um determinado momento. Os 10 essenciais são: ferramentas de navegação (mapa, bússola, dispositivo GPS, baliza de localização pessoal ou mensageiro via satélite); um farol; proteção solar; suprimentos de primeiros socorros; uma faca; acionador de fogo (fósforos ou isqueiro); abrigo (um saco de bivy de emergência leve é ​​suficiente); comida extra; água extra; e camadas sintéticas/máscaras adicionais/roupas extras. Em outras palavras: faça as malas como se precisasse passar uma noite não planejada ao ar livre.

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Não corra riscos que possam exigir um resgate. O clima extremo e o aumento de visitantes no sertão estão sobrecarregando as equipes de resgate, muitas das quais são apenas voluntárias. Eles podem não ser capazes de responder rapidamente a todas as chamadas recebidas ou podem optar por não responder por ferimentos sem risco de vida, disse Joelle Baird, especialista em assuntos públicos do Parque Nacional do Grand Canyon, no Arizona. Por exemplo, alguém com um tornozelo torcido no fundo do Grand Canyon pode ser aconselhado a passar a noite e tentar sair no dia seguinte se o clima extremo puder representar um perigo maior para uma equipe de resgate. O clima quente também afeta os socorristas, disse ela. Há sempre um equilíbrio entre cuidar de nossos socorristas e ajudar as pessoas em campo. O parque sofreu mais avisos de calor excessivo (emitidos pelo Serviço Nacional de Meteorologia quando o índice de calor é de 105 graus ou mais por duas horas ou mais) até agora neste verão do que nos anos anteriores. Essas condições exigem que os socorristas e visitantes tenham cautela e minimizem atividades extenuantes quando possível. Além de empacotar suprimentos de primeiros socorros, conforme mencionado acima, os viajantes devem escolher suas atividades com sabedoria.

Saia cedo. Mesmo os dias mais quentes têm variações de temperatura, e provavelmente será mais frio no início da manhã. Planeje fazer a trilha e se exercitar antes dos picos de mercúrio, disse Britta Berube, guia de mountain bike em Sedona, Arizona. O tempo é muito importante, disse Berube.

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Conheça a si mesmo (e pergunte ao seu médico com antecedência). Fumaça e cinzas de incêndios florestais podem causar estragos na qualidade do ar, por isso os viajantes devem sempre consultar seu médico se não tiverem certeza de participar de viagens de aventura durante condições climáticas extremas, disse Sharon Saltoon, gerente de reservas e comunicações do Wet Planet Whitewater do estado de Washington pela Columbia Desfiladeiro do Rio. Alguém com pulmões saudáveis ​​pode não ter problemas para se exercitar ao ar livre quando há um pouco de fumaça de incêndios, mas alguém com asma ou outras condições pode não ser capaz de participar, disse ela. Os viajantes devem sempre assumir a responsabilidade de tomar a melhor decisão para sua situação específica. Consultar seu médico sobre os possíveis efeitos do calor excessivo na eficácia de medicamentos regulares ou em quaisquer condições preexistentes também ajudará os viajantes a tomar decisões informadas. E se você sabe que não responde bem ao clima quente e seco, ajuste seus planos. Por exemplo, em vez de tentar escalar um dos picos de 14.000 pés do Colorado, encontre uma caminhada menos extenuante com sombra e, idealmente, água ao longo da rota.

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Com os atrasos do tempo na previsão, os viajantes aéreos devem ter paciência e seguir estas dicas

Adquira um seguro de viagem. A Saltoon também recomenda que os viajantes adquiram seguro para suas viagens com fornecedores profissionais. Isso pode ser útil se o fornecedor decidir prosseguir com uma viagem conforme programado, mas você não deseja ir por causa do risco de incêndios florestais, calor ou outro clima problemático. Dependendo da política de cancelamento do fornecedor, eles podem não ser elegíveis para reembolso, mas o seguro de viagem deve cobrir sua compra se optar por não participar, disse Saltoon, acrescentando que os viajantes devem confirmar os termos da apólice com a seguradora antes de comprar.

Seja flexível. Aqueles que vivem, trabalham e se divertem no Ocidente estão acostumados a viver com condições climáticas extremas e fazem contingências para isso, disse Lizzy Scully, fundadora e executiva-chefe da Four Corners Guides, uma empresa de guias de bicicletas com sede no sudoeste do Colorado. Estamos preparados e temos um forte protocolo de emergência e plano de gestão em vigor, disse ela. Além disso, a política de cancelamento da Four Corners estipula que, se uma viagem não puder prosseguir devido a incêndios florestais ou outras condições climáticas extremas, a empresa substituirá um itinerário alternativo. Ele pode fazer isso porque tem licenças que permitem operar em um vasto território. As pessoas precisam ser flexíveis e confiar que terão uma boa aventura; só pode ser diferente do que eles esperam.

Preste atenção aos especialistas. Confie nos guardas florestais que podem receber os visitantes nas trilhas e oferecer conselhos. No Parque Nacional do Grand Canyon, trabalhadores preventivos de busca e resgate educam os visitantes sobre os riscos de recreação em calor extremo. Eles tentarão interceptar as pessoas e garantir que tenham planos de caminhada adequados e comida e água suficientes, disse Baird.

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Respeite as restrições (incêndio, fechamento de trilha, etc.). Se houver uma proibição de incêndio, não construa uma fogueira em seu local. Incêndios ilegais são responsáveis ​​por desencadear incêndios florestais significativos, e a última coisa que as autoridades florestais precisam neste verão são incêndios evitáveis ​​causados ​​​​pelo homem. Esses incêndios não apenas ameaçam comunidades locais e ecossistemas importantes, mas também pressionam um sistema de combate a incêndios já limitado por recursos limitados. Considere o aviso emitido pelo Diretor do Departamento de Terras de Idaho, Dustin Miller, em meados de julho: Estamos vendo condições sem precedentes de incêndios florestais. . . sem alívio de condições extremamente quentes e secas na previsão. O maior problema que enfrentamos agora são os recursos extremamente limitados para gerenciar esses incêndios, incluindo a falta de aeronaves e tripulações no solo. Normalmente, aproveitamos nossos recursos compartilhados durante esses períodos, mas eles têm disponibilidade muito limitada devido a incêndios em nossos estados vizinhos.

Não desista. Embora tudo isso possa parecer intimidador, os viajantes em potencial não devem ser dissuadidos, disse Austyn Dineen, porta-voz de Breckenridge, Colorado. Em vez disso, os visitantes das montanhas, rios e desertos ocidentais devem estar cientes dos riscos e ser educados. Em caso de dúvida, Dineen recomenda conversar com o centro de boas-vindas do destino local. Às vezes, há a percepção de que um incêndio está mais próximo do que pode estar, e as autoridades de turismo podem fornecer aos visitantes as melhores informações para tomar decisões informadas, disse ela. E respeitar todas as restrições. Eles estão no lugar para que todos possamos ter um verão seguro.

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Walker é uma escritora baseada em Boulder, Colorado. Siga-a no Twitter: @racheljowalker .

Observe

Os viajantes em potencial devem levar em consideração as diretrizes de saúde pública locais e nacionais em relação à pandemia antes de planejar qualquer viagem. As informações de aviso de saúde de viagem podem ser encontradas no mapa interativo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mostrando recomendações de viagem por destino e o CDC página de aviso de saúde de viagem .

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