Principal De Outros Em (e ao redor) Fredericksburg, Virgínia, andando os passos da trilha de um escravo para a liberdade

Em (e ao redor) Fredericksburg, Virgínia, andando os passos da trilha de um escravo para a liberdade

As trilhas da história contam a migração de 10.000 escravos auto-emancipados em 1862.

Em um instante, o mundo mudou. O estrondo de tiros de canhão do outro lado do rio anunciou a presença de tropas federais. Para o povo escravizado em Fredericksburg, Virgínia, na manhã de Sexta-feira Santa em 1862, aquele som significava liberdade.

Minha esposa, Carol, e eu tínhamos ido a Fredericksburg para traçar a Trilha para a Liberdade. São duas trilhas, na verdade: uma a pé em Fredericksburg, detalhando a vida do ex-escravo John Washington; o outro, um passeio de carro pelo condado de Stafford, relatando a migração de aproximadamente 10.000 escravos auto-emancipados da Virgínia central e oriental durante um período de quatro meses em 1862. Washington foi um deles.

A maioria dessas 10.000 pessoas está perdida para a história, mas sabemos sobre Washington porque ele escreveu um livro de memórias em 1877 detalhando seus 24 anos de cativeiro, a maioria dos quais foi passado em um raio de 10 quarteirões no centro de Fredericksburg. É um recurso inestimável porque existem tão poucos relatos que fornecem informações sobre a vida cotidiana dos escravos.

trump na morte de john lewis

[Guia de fuga D.C.: 12 viagens de fim de semana dirigíveis]

Washington encontra uma maneira de deixar claro que ser escravizado era uma condição mental poderosa – não apenas uma provação física – e ele nunca deixa o leitor esquecer isso, disse John Hennessy, historiador-chefe do Parque Militar Nacional de Fredericksburg e Spotsylvania, que administra a trilha .

Para ter uma ideia da vida de Washington, lemos suas memórias e depois ouvimos o podcast informativo no site Trail to Freedom, que descreve em detalhes cada uma das oito paradas ao longo do passeio a pé. Armados com essas informações, entramos no mundo de Washington.


John Washington viveu os primeiros 24 anos de sua vida como escravo no centro de Fredericksburg. Em abril de 1862, ele cruzou o rio Rappahannock para a liberdade. (Petrina Jackson/Albert & Shirley Small Special Collections Library, University of Virginia)

Ele era um escravo urbano, nascido em 1838, e como tal sua vida diferia da dos escravos que labutavam nos campos. Por um lado, sua mãe, Sarah, era alfabetizada e lhe ensinou o alfabeto. Ela e seus cinco filhos eram de propriedade de Catherine Taliaferro de Fredericksburg.

A primeira parada do passeio foi o antigo prédio do Farmers' Bank, na esquina das ruas George e Princess Anne, onde Washington passou grande parte de sua infância como empregado doméstico de Taliaferro. Seu marido e dois filhos haviam sido gerentes do banco, e ela teve o privilégio de residir nos aposentos do andar de cima. Hoje, essa imponente estrutura de tijolos vermelhos em estilo federal abriga um restaurante: FoodE (pronuncia-se foodie).

Vestido com roupas finas, o jovem Washington passava horas tediosas aqui sentado em um escabelo e aguardando os caprichos de seu dono. Sua mãe e irmãos moravam a poucos quarteirões de distância, na rua Sophia, e foram contratados como trabalhadores pelo proprietário. Olhamos para a janela do segundo andar acima da entrada lateral da George Street, imaginando o garoto solitário olhando para a vida da cidade ao seu redor.

Enquanto ele morava aqui, seu maior medo aconteceu. Taliaferro enviou a mãe e os irmãos de Washington para trabalhar em Staunton, Virgínia.

Na noite anterior à sua partida, a mãe de Washington foi ao quarto dele no segundo andar e se despediu. Ele estava devastado e agora verdadeiramente sozinho. Ele tinha 11 anos.

Naquele momento, meu ódio foi aceso secretamente contra meus opressores, e prometi a mim mesmo que se alguma vez tivesse a oportunidade, fugiria desses diabólicos proprietários de escravos, escreveu Washington mais tarde.


O bloco de leilão de escravos e a placa na esquina das ruas Charles e William em Fredericksburg. (James F. Lee/Para o Washington Post)

Ele viu sua mãe uma vez nos próximos 12 anos. Mãe e filho acabaram se reunindo, provavelmente no Distrito. Sarah morreu em 1880 e está enterrada no Cemitério Mount Zion de Georgetown.

Em seguida, atravessamos a Princess Anne Street até o Faulkner Hall, no terreno da Igreja Episcopal de St. George, onde Washington frequentava a escola dominical. Esse pequeno prédio de tijolos de um andar oferecia uma preciosa e breve fuga da supervisão opressiva de sua amante. Ele se lembrava com carinho de Olive Hanson, sua gentil professora de escola dominical, em suas memórias.

Continuamos virando a esquina até o movimentado cruzamento das ruas Charles e William para observar um bloco de pedra angular onde os escravos eram leiloados para serem vendidos ou alugados temporariamente. Embora Washington tenha sido alugado para outros proprietários várias vezes durante sua vida como escravo, não há evidências de que ele tenha estado neste bloco. Mas há muitas evidências de que milhares de outros o fizeram.

Quando Washington tinha 17 anos, tornou-se membro da Igreja Batista Africana na Rua Sophia, onde hoje está a Igreja Batista Shiloh, recebendo o batismo e depois se casando aqui. E muitos momentos felizes passei com a Igreja em suas alegrias e dores naquele lugar, escreveu ele.

A igreja era talvez a única instituição disponível para pessoas escravizadas. Foi, sem dúvida, um refúgio de esperança e um local de consolo para aqueles que estavam sofrendo a asfixia da escravidão, disse Mark William Olson, do comitê de história e arquivos da Igreja Batista de Shiloh. Em 1863, escravos libertos da igreja de Fredericksburg fundaram a Igreja Batista de Shiloh no distrito.

[ 10 ótimos destinos de viagem na região do Meio-Atlântico ]

A aproximação de tropas federais do outro lado do rio de Fredericksburg em 18 de abril de 1862 deixou os cidadãos brancos em pânico. Naquela época, Washington havia sido alugado para o Shakespeare Hotel na Caroline Street. Este edifício já não existe.


Entre abril e setembro de 1862, milhares de homens e mulheres escravizados escaparam através do rio Rappahannock para a liberdade sob a proteção do Exército da União através do Aquia Creek Landing. (Alexander Gardner/Biblioteca do Congresso)

Em sua pressa de evacuar, o dono do hotel deu a Washington dinheiro para pagar os empregados e ordens para trancar o hotel, o que ele fez fielmente, depois de brindar à saúde dos ianques.

Então Washington fez algo surpreendente: ele foi ao Farmer's Bank para ver Taliaferro em sua residência no andar de cima.

Ela estava empacotando sua prata quando Washington chegou. Criança [ele tinha 24 anos e era casado na época] é melhor você vir e sair para o campo comigo, disse ela. Ele disse a ela que tinha que voltar para o hotel, mas que voltaria. Mas ele não tinha intenção de voltar. Neste dia, ele cumpriu seu voto de buscar sua liberdade.

Deixando sua esposa, Annie, para trás, ele atravessou o Rappahannock em um barco do Exército da União perto do que hoje é o Old Mill Park, na Caroline Street. (Annie se juntaria a ele mais tarde.) Hoje, as ruínas do moinho ainda são visíveis. Caminhamos ao longo da margem do rio, repleta de sicômoros e olmos, e olhamos para o outro lado do rio para o condado de Stafford.

A distância era curta, mas o efeito dessa travessia foi de abalar a terra.

Eu tinha começado a sentir como se tivesse realmente escapado das mãos do Mestre dos Escravos e, com a ajuda de Deus, nunca mais seria um escravo, escreveu Washington. Um marco histórico em frente a 2622 Caroline St. explica a fuga de Washington. Uma vez do outro lado do rio, Washington ofereceu seus serviços ao exército da União, servindo por quatro meses como ajudante e cozinheiro.

E aqui, o passeio de carro retoma a história dos 10.000 escravos auto-emancipados.

A notícia se espalhou por toda a população escrava na Virgínia central de que a libertação estava do outro lado do rio. Milhares seguiram para o leste através do condado de Stafford a pé, de carroça ou de trem.


As ruínas da Igreja da União de Falmouth. Washington passou sua primeira noite de liberdade perto deste local. No dia seguinte, ele testemunhou o enterro de sete soldados da União no cemitério da igreja. (James F. Lee/Para o Washington Post)

Seu objetivo: Aquia Creek Landing no rio Potomac, onde navios a vapor federais os levariam para a segurança em Alexandria e no Distrito.

[Este foi] um dos êxodos mais concentrados de refugiados vistos em qualquer lugar da América, disse Hennessy. O rio Rappahannock constantemente cheio de jangadas.

O New York Times noticiou: Ao amanhecer o êxodo começou, e de cada portão e beco saíram grupos de homens, mulheres e crianças, carregando trouxas, baús e caixas, e dobrando seus passos para a estação ferroviária.

Remanescentes da migração são poucos hoje. Contamos com informações apresentadas em painéis em cada uma das 10 paradas do passeio de carro para fornecer contexto.

Na parada de Falmouth Beach, observamos uma foto de escravos libertos em carroças puxadas por bois viajando pela estrada enquanto soldados da União observavam.

Na parada de Chatham Manor, outra enorme fotografia retratava mulheres e crianças recém-emancipadas amontoadas em uma carroça olhando desamparadas para a câmera, incertas de seu destino.

Esses homens e mulheres [tomaram] decisões por si mesmos e suas famílias para embarcar em um mundo incerto, disse Hennessy.

O mundo era incerto, mas eles eram livres.

Lee é um escritor baseado em Virginia Beach. Encontre-o no Twitter: @writer1218 .

Mais de Viagens:

Por que você deve visitar Columbus, Ohio

Em quantos estados você já esteve?

O guia essencial para todos os 59 parques nacionais dos EUA

Se tu vais

Pousada Kenmore

1200 Princesa Anne St.

540-371-7622

kenmoreinn. com

A pousada histórica, construída em 1824, tem nove quartos, cada um com banheiro privativo e Wi-Fi. Um animado pub e restaurante fica no nível inferior do jardim. Estacionamento fora do local está disponível. Quartos a partir de $ 130 durante a semana; $ 155 fim de semana.

Distrito histórico de Fredericksburg do pátio

620 Carolina St.

540-373-8300

marriott. com

Além de uma ótima localização no centro da cidade, o hotel possui 94 quartos e quatro suítes em quatro andares. Piscina interior e centro de fitness disponíveis. O estacionamento no local custa $ 12 por dia. Quartos a partir de $ 142.

Pousada Kenmore

1200 Princesa Anne St.

540-371-7622

kenmoreinn. com

Espere pratos americanos com influências francesas. Um restaurante formal tem vista para um pátio com jardim e uma fonte. O seu bar com tampo de cobre é um local agradável para uma bebida tranquila. Música ao vivo às 19h30. toda quinta-feira. Assentos ao ar livre disponíveis. Entradas a partir de .

FoodE

900 Princesa Anne St.

540-479-1370

facebook.com/foodeonline

Localizado no antigo edifício do Farmer's Bank, onde John Washington viveu, este restaurante oferece cozinha sulista da fazenda à mesa, com frango frito e waffles como especialidade. Entradas de jantar a partir de $ 15.

Orofino

1006 Caroline St.

540-373-2953

orofinorestaurant. com

Um restaurante italiano que oferece cozinha de todas as 20 regiões da Itália. Cada item de menu corresponde a uma região numerada no mapa. Massas a partir de ; segunda a partir de $ 14.

Trilha para a Liberdade

trailtofreedomva. com

Abrange locais importantes na vida de John Washington durante seus anos como escravo (1838-1862). A Trilha da Liberdade local na rede Internet fornece um podcast fascinante repleto de informações detalhadas sobre cada uma das oito paradas em Fredericksburg. Reserve cerca de uma hora para o passeio a pé. O passeio de carro pelo condado de Stafford, que leva cerca de duas horas e meia, consiste em 10 paradas com painéis explicativos em cada uma. Vídeos de cada parada estão disponíveis no site. Livre.

trailtofreedomva. com

nps.gov/frsp/index.htm

J.L.

Somos participantes do Programa de Associados da Amazon Services LLC, um programa de publicidade de afiliados projetado para fornecer um meio de ganharmos taxas ao vincular a Amazon.com e sites afiliados.