Principal Mix Matinal Fred ‘Curly’ Neal, conhecido por seus dribles e alegria com os Harlem Globetrotters, morre aos 77 anos

Fred ‘Curly’ Neal, conhecido por seus dribles e alegria com os Harlem Globetrotters, morre aos 77 anos

Sua habilidade no basquete era incomparável pela maioria, e seu coração caloroso e grande sorriso trouxeram alegria para famílias em todo o mundo ', disse o gerente geral da Globetrotters, Jeff Munn.

Durante um Jogo de basquete de 1978 em Sierra Vista, Arizona, Fred Curly Neal jogou a bola no estilo batata quente para o árbitro antes de jogá-la para um companheiro de equipe para fazer uma bandeja. Depois de acertar uma bola de três pontos logo após a meia-quadra, ele passou pelo banco do time adversário com um grande sorriso no rosto. O outro time riu junto com ele, e o estádio, cheio de crianças maravilhadas, explodiu em aplausos.

Era Curly Neal, nº 22, no auge de sua carreira com os Harlem Globetrotters. Por décadas, Neal surpreendeu as multidões com suas habilidades de drible ágil, mantendo a bola quicando mesmo quando ele caiu de joelhos, girou em círculos e saltou de pé. O público rugia enquanto sua careca balançava para cima e para baixo na quadra, um sorriso brincalhão se espalhou por seu rosto enquanto ele afundava tiro após tiro.

Foi assim que a lenda foi lembrada por décadas. Neal, o antigo armador do Harlem Globetrotters, morreu quinta-feira aos 77 anos em sua casa nos arredores de Houston. A causa oficial da morte não foi anunciada imediatamente.

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Logo após o anúncio, os fãs de basquete relembraram suas memórias favoritas de Neal em tributos online com imagens de suas habilidades no manuseio da bola e travessuras humorísticas na quadra. Alguns lembraram o impacto que a equipe, liderada por Neal de 1963 a 1985, teve no esporte e nas comunidades negras da América.

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Antes que a Internet e a televisão a cabo realmente existissem, foram Curly Neal e os Harlem Globetrotters que apresentaram pela primeira vez o esporte do basquete a milhões de pessoas em todo o mundo, disse o time em um demonstração anunciando a morte. Um dos dribladores e arremessadores verdadeiramente mágicos da história do basquete, Neal jogou apropriadamente por 22 temporadas no vermelho, branco e azul, vestindo o No. 22.

Durante a era Jim Crow e muito depois, os Harlem Globetrotters procuraram provar seu valor para um público às vezes cético.

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Os jogadores do Harlem Globetrotters eram semelhantes a muitos negros daquela geração - pessoas com enorme talento que nem sempre podiam mostrar seu talento e tiveram que sofrer grande indignidade apenas para manter a comida na mesa, presidente Barack Obama disse em uma entrevista de 2009 compartilhada pela equipe. E a força e determinação daquela geração apenas para sobreviver, lançou as bases para pessoas como eu.

Nascido em 19 de maio de 1942, em Greensboro, N.C., Neal jogou bola no colégio e foi uma estrela na faculdade na Universidade Johnson C. Smith em Charlotte. Mas ele não entrou para a NBA depois da faculdade, apesar de ter recebido ofertas de vários times . Em vez disso, ele fez um teste para o Harlem Globetrotters e entrou para o time.

Neal ganhou seu apelido Globetrotters, Curly, por causa de sua característica cabeça raspada. Quando Neal começou a jogar para os Globetrotters, ele disse, o técnico Bobby Milton o chamou de Curly como uma piada, em referência ao membro do Three Stooges, Curly Howard. O nome pegou e o penteado também.

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Depois que Neal se juntou à equipe no início dos anos 60, não demorou muito para ele reconhecer o papel que sua equipe desempenhou em ajudar os negros americanos a ganhar direitos e respeito, viajando pelo mundo todo para mostrar suas habilidades, humor e humanidade. Certa vez, ele se lembrou de ter ouvido falar da amarga recepção que o time enfrentou antes de se juntar a eles, quando jogaram um jogo de 1957 em Jacksonville, Flórida, mas foram recusados ​​por restaurantes e hotéis que se recusaram a atender clientes negros. Enquanto isso, um chimpanzé performático que visitava a cidade na mesma época teve permissão para ficar em uma suíte de hotel chique.

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Aqui estavam eles, o Harlem Globetrotters, o time de basquete mais famoso da América, incapaz de comer uma refeição ou ficar em um quarto de hotel em Jacksonville, escreveu Neal em um artigo de opinião de 2016 para EUA hoje . É uma memória que está sempre na minha mente. Chegamos tão longe desde então. No entanto, mesmo com tanto mais pela frente, é incrível para mim que fizemos parte do impulso para a mudança.

A equipe conquistou corações e mentes com seu estilo vistoso e travessuras no jogo. Vestindo seu nº 22, Neal foi uma estrela dos Globetrotters por mais de duas décadas, e sua popularidade rendeu-lhes histórias em programas de TV como Scooby-Doo e Gilligan’s Island, onde Neal e seus companheiros de equipe superaram um bando de robôs. A equipe era uma presença regular no ABC's Wide World of Sports por grande parte da carreira de Neal.

Depois de se aposentar em 1985, Neal continuou a trabalhar com a equipe como embaixador. Seu número de camisa foi aposentado em 2008, e ele recebeu o anel Harlem Globetrotters’s Legends por suas contribuições para a equipe.

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Com a notícia da morte de Neal se espalhando na quinta-feira, homenagens ao amado jogador abundaram nas redes sociais. Seus admiradores o chamavam de melhor driblador de todos os tempos , tão divertido estar por perto quanto ele era assistir e um alegria na quadra .

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O membro do Hall da Fama da NBA, Isiah Thomas, elogiou Neal na quinta-feira por ensiná-lo a driblar.

Para quem diz que o jogo evoluiu? Eu digo que o que é velho é novo de novo! tweetou a lenda do Detroit Pistons. A execução e o drible de arremessos de distância estão de volta !! #CurlyNeal e #MarcusHaynes me ensinou a driblar.

Apesar de estar aposentado há décadas, Neal manteve um relacionamento próximo com seu ex-time e continua sendo um dos Globetrotters mais admirados que já jogou.

Perdemos um dos seres humanos mais genuínos que o mundo já conheceu, disse o gerente geral da Globetrotters, Jeff Munn, em um demonstração . Sua habilidade no basquete era incomparável pela maioria, e seu coração caloroso e grande sorriso trouxeram alegria para famílias em todo o mundo. Ele sempre reservou tempo para seus muitos fãs e inspirou milhões.

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Ao lado de seus dribles incríveis e chutes de longe, Neal era conhecido por seus momentos engraçados na quadra. Em uma esquete comum, ele provocou uma discussão com um colega de equipe pedindo um gole de água, apenas para jogar a água no rosto do outro jogador. Então, seu inimigo gotejante pegaria um balde de água e perseguiria Neal, com o objetivo de encharcá-lo, mas erraria e lançaria o conteúdo do balde contra os fãs sentados na quadra.

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Felizmente, o balde estava cheio de confete, não de água, causando gargalhadas por todo o estádio.

Refletindo sobre sua carreira em 2016, Neal disse que a alegria que ele compartilhou com seus fãs foi algo que ele mais valorizou durante seu tempo como Globetrotter.

É por isso que, quando vejo o que mudou neste país, não lamento o que ainda está errado, escreveu ele. Penso no quanto já foi conquistado e como um time de basquete, sua única missão de alegrar os dias dos outros, fez parte disso.

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