Principal Viajar Por Quatro destinos que parecem parques temáticos geológicos

Quatro destinos que parecem parques temáticos geológicos

No Havaí, Islândia, Arizona e Maine, os viajantes podem encontrar as maravilhas geológicas da Terra em exibição.

Lava de uma fissura do vulcão Kilauea na Grande Ilha do Havaí entra no Oceano Pacífico. (Mario Tama/Getty Images)

Quando o avião começa a descer para o Aeroporto Internacional Daniel K. Inouye, você olha pela janela da cabine e se pergunta por quê. Por que o arquipélago havaiano está onde está, bem no meio do Oceano Pacífico, a quase 2.000 milhas do continente mais próximo? Como essas ilhas aconteceram? Eles convidam ao interrogatório.

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Você provavelmente sabe que a resposta tem algo a ver com atividade vulcânica, mas por que aqui e não em outro lugar? E por que apenas uma das oito principais ilhas – a Ilha Grande – ainda tem um vulcão ativo agora? E por que essa ilha é tão grande e as outras ilhas progressivamente menores à medida que se alinham na direção noroeste?

A curiosidade é a única credencial necessária para se tornar um geólogo amador. E uma vez credenciado, você passa a apreciar as origens maravilhosas de todos os lugares que visita. As rochas assumem a qualidade de fantasmas com memórias profundas para compartilhar. Qualquer lugar na Terra tem camadas e mais camadas dessas memórias, mas os aspirantes a cães de caça podem achar o Havaí, bem como os três destinos de viagem que se seguem, especialmente atraentes.

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As origens geológicas das ilhas havaianas permaneceram um mistério até 1963, quando foi postulado o conceito de um ponto quente sob a crosta terrestre. E logo foi aceita a teoria de que no manto da Terra, abaixo da crosta e acima do núcleo, há lugares extraordinariamente quentes em comparação com o manto circundante. Esses pontos quentes permanecem estacionários enquanto a crosta acima se move gradualmente.

À medida que a placa tectônica do Pacífico se move para noroeste, o magma é forçado a subir pelo fundo do mar para formar uma ilha vulcânica após a outra. A placa se move a uma taxa de aproximadamente 5 a 7 centímetros por ano – sobre a rapidez com que as unhas crescem – dando tempo para formar uma ilha de magma endurecido. Com ainda mais tempo, essa ilha é erodida, então as ilhas havaianas mais antigas se tornam as menores. A Ilha Grande, onde a atividade vulcânica está acontecendo agora, recebe os visitantes em um parque nacional .

Onde os continentes se encontram na Islândia

Mas a maioria dos vulcões, assim como os terremotos, ocorrem onde as placas tectônicas convergem ou se separam. A pressão nesses limites de placas (ou falhas) constrói montanhas e forma fossas oceânicas. Se você quiser ver as placas tectônicas de perto e pessoalmente, a Islândia é o lugar para ir. Aqui você pode ver onde as placas tectônicas da América do Norte e da Eurásia se encontram – criando o que é conhecido como Dorsal Meso-Atlântica ou Rift.

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Correndo ao longo do fundo do Oceano Atlântico, a Dorsal Meso-Atlântica faz parte da maior cadeia de montanhas do mundo. Apenas na Islândia aparece acima do nível do mar, dividindo a ilha em duas. Os Westfjords e Reykjavik repousam na placa norte-americana, por exemplo, enquanto a geleira Vatnajokull e os East Fjords estão na placa euro-asiática.

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Dentro Parque Nacional Thingvellir , para Patrimônio Mundial da UNESCO , você pode caminhar ao longo das bordas das duas placas - suas pernas, na verdade, abrangendo a Europa e a América. O parque está tecnicamente ficando cada vez maior – a uma taxa aproximada de uma polegada por ano – à medida que as placas da Eurásia e da América do Norte se afastam. Testemunho desse movimento é o magma que subiu à superfície à medida que os continentes se espalhavam – para criar os campos de lava do parque vistos hoje. Embora nenhum vulcão tenha entrado em erupção recentemente em Thingvellir, eles não são considerados extintos. E embora geralmente muito pequenos para serem sentidos, os terremotos continuam.

Ravinas formadas por terremotos passados ​​se encheram de água de degelo das geleiras. A água, filtrada por rocha vulcânica de basalto, é cristalina e tão cristalina que você pode beber. Uma dessas ravinas, Silfra, é conhecida por suas oportunidades únicas de mergulho com snorkel e cilindro. Debaixo d'água, na chamada Grande Fenda, o trecho mais estreito de Silfra é o cenário para muitos mergulho entre os continentes fotos postadas nas redes sociais.

Grand Canyon do Arizona

Longe do choque das placas tectônicas está a maravilha geológica que é a Grand Canyon . Mas sua localização na placa norte-americana ajuda a explicar sua alta elevação – tão alta que a elevação da Margem Sul de aproximadamente 7.000 pés pode causar mal de altitude. À medida que a placa se esticava, começando cerca de 65 milhões de anos atrás, permitiu que o nível superior do manto da Terra se expandisse como um balão, empurrando a crosta para cima para formar o alto planalto do oeste americano.

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O próprio cânion, criado pela erosão do rio Colorado, é relativamente novo, datando de cerca de 6,5 milhões de anos atrás. Com cerca de um quilômetro e meio de profundidade, as paredes do cânion são como um bolo de várias camadas com cada estrato revelando capítulos do passado da Terra. A cor e a textura de cada camada são ligeiramente diferentes, mas há uma tonalidade avermelhada geral devido à presença generalizada do ferro mineral.

No fundo do cânion estão as rochas do porão de Vishnu, com cerca de 1,7 bilhão de anos. Sim isso bilhão . É uma rocha metamórfica chamada xisto, comprimida por montanhas que se acredita terem sido tão altas quanto o Himalaia. Como esses restos de rocha, juntamente com o basalto de fluxos de lava mais recentes, formam algumas das corredeiras mais assustadoras do rio, o explorador do século 19 John Wesley Powell costumava se referir a eles como feios.

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Caminhando ao longo do Aquia Creek da Virgínia e encontrando a história a poucos passos de casa

As camadas rochosas mais jovens no topo são principalmente sedimentares, evidência de mares interiores rasos há muito tempo. A lama tornou-se xisto; areias praianas se transformaram em arenito; e criaturas marinhas calcificadas tornaram-se calcário.

Ainda assim, o Grand Canyon mantém mistérios intrigantes – sempre convidando a novas interpretações geológicas sutis. A ciência nunca está totalmente resolvida sobre como um rio relativamente pequeno criou um cânion tão grande, com até 18 milhas de diâmetro em seu ponto mais largo. Como em uma boa história de detetive, muitas pistas desapareceram com o tempo. Whodunit torna-se whatdunit.

Costa do Maine

Quando o professor de geologia da Universidade da Virgínia, agora aposentado, Ernest H. Ern, estava procurando um lugar para passar os verões, ele escolheu a costa rochosa do Maine – não apenas por sua beleza natural, mas, mais importante, por sua geologia. Outros lugares igualmente belos ao redor do mundo podem ser geologicamente interessantes, mas são mascarados pela sobrecarga, explica ele. Ou seja, florestas, agricultura e camadas de solo escondem a narrativa do tempo profundo. Na costa do Maine, as ondas do oceano e especialmente as geleiras (até 12.000 anos atrás) removeram a sobrecarga.

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Pemaquid Point é especialmente notável por suas excelentes exposições, diz Ern. As rochas são comprimidas, cortadas, danificadas – e você vê tudo. É como abrir um livro de geologia, e lá está tudo, bem diante de seus olhos. Rochas sedimentares ígneas, metamórficas e marinhas — em todas as formas, tamanhos e texturas, além de uma infinidade de cores. Há um Parque local no Farol de Pemaquid Point, e algumas horas na costa - no leste - é Parque Nacional de Acádia , também rica em rochas costeiras expostas.

Mais dramaticamente, a linha costeira arrojada é testemunho da colisão de placas tectônicas de 260 milhões a 325 milhões de anos atrás, criando o supercontinente chamado Pangea. Descansando no topo do leito rochoso dobrado e limpo estão maravilhosamente chamados de erráticos – pedras arredondadas e pedregulhos carregados por geleiras de algum outro lugar. A camada de gelo em Pemaquid media até três quilômetros de espessura.

Histórias mais sutis do passado geológico da Terra estão em evidência em qualquer lugar que você viaje. Até as cidades refletem as forças geológicas que levaram à sua criação. Paris, por exemplo, não seria Paris sem seu calcário local formado a partir de um mar interior há muito tempo. Conhecido como Lutetian (após o nome romano de Paris), o calcário forma os blocos de construção de grande parte da arquitetura da cidade. Sua cor creme quente e efusiva cria a Cidade da Luz.

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As pedras podem falar, nas palavras do lendário geólogo alemão Hans Cloos, se houver um ouvido para ouvi-las.

Nicklin é uma escritora baseada na Virgínia e no Maine. Encontre-o no Twitter: @RoadTripRedux .

Observe

Os viajantes em potencial devem levar em consideração as diretrizes de saúde pública locais e nacionais em relação à pandemia antes de planejar qualquer viagem. As informações de aviso de saúde de viagem podem ser encontradas no mapa interativo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mostrando recomendações de viagem por destino e o CDC página de aviso de saúde de viagem .

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Parque Nacional dos Vulcões do Havaí

1 Crater Rim Dr., Parque Nacional do Havaí

808-985-6011

nps.gov/havo

Estendendo-se do nível do mar a 13.677 pés e abrangendo cerca de 523 milhas quadradas, o Parque Nacional dos Vulcões do Havaí inclui os cumes de dois dos vulcões mais ativos do mundo, Kilauea e Mauna Loa. O parque é uma reserva internacional da biosfera designada e Patrimônio Mundial da UNESCO. Cerca de 240 quilômetros de trilhas para caminhadas por crateras vulcânicas, desertos escaldados e florestas tropicais, com vistas de petróglifos. Aberto sete dias por semana, 24 horas por dia, incluindo feriados. Admissão válida por sete dias; $ 30 por veículo privado não comercial, $ 15 por pedestre e grátis para jovens de 15 anos ou menos.

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Parque Nacional Thingvellir

806 Selfoss, Islândia

011-354-482-2660

thingvellir.is/pt

A 45 minutos de carro de Reykjavik, o Parque Nacional Thingvellir foi fundado em 1930 e declarado Patrimônio Mundial da UNESCO em 2004 por seu significado histórico, cultural e geológico. Um dos destinos turísticos mais populares da Islândia, o parque fica em um vale de rift que marca a crista da Dorsal Meso-Atlântica e a fronteira entre as placas tectônicas norte-americana e euro-asiática. Aberto durante todo o ano, aplicam-se taxas de estacionamento. Entrada livre.

Parque Nacional do Grand Canyon

20 South Entrance Rd., Grand Canyon, Arizona.

928-638-7888

nps.gov/grca

casal st louis guns manifestantes

O Parque Nacional do Grand Canyon abrange 277 milhas quadradas do Rio Colorado e planaltos adjacentes. O parque abriga grande parte do imenso Grand Canyon – com cerca de 1,6 km de profundidade e até 18 milhas de largura. Bandas em camadas de rocha colorida revelam milhões de anos de história geológica. O Grand Canyon é incomparável nas vistas que oferece aos visitantes da borda. North Rim aberto de 15 de maio a 15 de outubro. South Rim aberto durante todo o ano. Admissão válida por sete dias; $ 35 por veículos particulares não comerciais, $ 20 por pedestres e grátis para jovens de 15 anos ou menos.

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Parque Nacional de Acádia

Hulls Cove Visitor Center, 25 Visitor Center Rd., Bar Harbor, Maine

207-288-3338

nps.gov/acad

O Parque Nacional de Acadia, que se estende por Mount Desert Island até o continente, protege a beleza natural dos promontórios rochosos mais altos ao longo da costa atlântica dos Estados Unidos. Com cerca de 3,5 milhões de visitas por ano, é um dos 10 principais parques nacionais mais visitados nos Estados Unidos. Os visitantes desfrutam de 27 milhas de estradas motorizadas históricas, 158 milhas de trilhas para caminhadas e 45 milhas de estradas de transporte. Estradas de carruagem e trilhas estão abertas o ano todo, e a cênica Park Loop Road está aberta de 15 de abril a 1º de dezembro. Os passes de entrada do parque são necessários de maio a outubro. Admissão válida por sete dias; $ 30 por veículo privado não comercial, $ 15 por pedestre e grátis para jovens de 15 anos ou menos.

— W. N.