Principal Viajar Por Comida e bebida estão retornando às viagens aéreas – gradualmente

Comida e bebida estão retornando às viagens aéreas – gradualmente

Cada companhia aérea está tomando suas próprias decisões sobre como reintroduzir refeições e álcool.

Os viajantes de verão descobrirão que o serviço de comida e bebida varia consideravelmente de acordo com a companhia aérea. (iStock)

À medida que as viagens retornam gradualmente ao normal, o serviço de alimentos e bebidas das companhias aéreas está – igualmente gradualmente – seguindo o exemplo. Vai demorar um pouco até que as opções de refeições, ofertas de bebidas e opções de lanches retornem ao que você pode se lembrar do seu último voo pré-pandemia, se eles retornarem totalmente. (Viajantes de primeira classe, tenham certeza de que as frescuras estão de volta. A Alaska Airlines, por exemplo, voltou a servir o jantar em pratos de porcelana.) dar-lhe uma aparência de normalidade, mantendo a segurança como prioridade máxima.

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Em dezembro, a Administração Federal de Aviação publicou uma estratégia nacional abrangente para a recuperação do sistema de transporte aéreo do país. Mas, embora tenha recomendado medidas para evitar a propagação do coronavírus, deixou os detalhes de tópicos como regimes de limpeza, testes e ajustes de ventilação para as próprias companhias aéreas.

Em termos de refeições a bordo, a FAA recomendou que as companhias aéreas limitem ou descontinuem o serviço de alimentos e bebidas em voos de curta distância para incentivar o uso contínuo de máscaras quando possível. Se for fornecida comida ou bebida, ela deve ser dispensada em um recipiente selado e pré-embalado. Cada um interpretou essa diretiva de forma um pouco diferente.

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Como resultado, os viajantes verão que o serviço de alimentos e bebidas varia consideravelmente de acordo com a companhia aérea. Alguns eliminaram o serviço de bebidas alcoólicas indefinidamente, alguns gradualmente trouxeram de volta o vinho e a cerveja, depois os destilados. Alguns retomaram as refeições quentes recentemente, enquanto outros estão aderindo aos lanches embalados. E em um esforço para limitar o contato pessoal, algumas companhias aéreas passaram a digitalizar seus menus, alteraram os métodos de pagamento e até modificaram a frequência com que a tripulação se move pela cabine e entrega as refeições.

Na United, por exemplo, a companhia aérea só aceita pagamento sem contato, o que significa que você precisará armazenar as informações do seu cartão de crédito antes da partida na carteira digital do aplicativo United ou no United.com. Você também pode ver o menu no aplicativo. O comissário de bordo pedirá seu nome e número de assento para confirmar o cartão registrado.

Essa é apenas uma das mudanças que a pandemia provocou nos serviços de bordo da companhia aérea. No final de julho, a United se tornou a primeira companhia aérea a oferecer aos clientes da classe econômica a oportunidade de encomendar bebidas e lanches antecipadamente. O serviço estreou em voos saindo de Chicago para Honolulu e destinos selecionados da Califórnia. Ele se expandirá para todos os voos acima de 1.500 milhas no início do outono. A companhia aérea também reformulou suas opções de refeições, introduzindo novos itens em junho. As ofertas de refeições em cabines premium domésticas em voos acima de 1.500 milhas, bem como voos acima de 800 milhas que conectam hub a hub, agora têm itens frescos e opções de refeições completas, como ovos mexidos com chouriço à base de plantas, com acompanhamentos e sobremesas. Mas, diferentemente do passado, quando as refeições eram servidas em pratos, agora elas são entregues em uma única bandeja com itens embalados individualmente.

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Este é um progresso significativo desde o início da pandemia, quando os passageiros receberam uma bolsa com um lenço desinfetante embrulhado, água engarrafada e dois lanches. Em 15 de junho, a United expandiu seu recém-reformado menu de lanches e lancheiras de compra a bordo em voos com mais de 1.500 milhas e em voos entre hubs.

Os papéis dos comissários de bordo mudaram, mas os estereótipos não

Durante a pandemia, muitas companhias aéreas trabalharam com consultores para estabelecer protocolos de saúde e segurança a bordo. A Delta, por exemplo, trabalhou com a Mayo Clinic para desenvolver suas mudanças no serviço de alimentação. A companhia aérea fez ajustes operacionais, como a introdução de menus digitais que você pode acessar com um código QR. A Delta também oferece um processo de pagamento sem contato e recibos digitais.

As refeições quentes só voltaram em meados de junho. Opções como costelas com batatas batidas estão disponíveis para clientes Delta One e First Class em rotas selecionadas. Mas em vez de ser entregue curso por curso, a refeição é servida em sua totalidade para reduzir os pontos de contato. Em toda a aeronave, todas as bebidas servidas – refrigerantes, sucos, água – foram substituídas por latas individuais. De fato, a pandemia se tornou uma oportunidade para apresentar novos produtos, como o Tip Top Proper Cocktails, um coquetel enlatado. No fim de semana do Memorial Day, a Delta apresentou o Elevated H.A.Z.Y. IPA, uma cerveja que a SweetWater Brewing Company de Atlanta projetou com mais lúpulo para um sabor ideal em altitude de cruzeiro, onde as papilas gustativas ficam embotadas.

Estamos fazendo de tudo para ser mais seguro para os clientes. A redução dos pontos de contato permite um serviço mais rápido, mais seguro para clientes e funcionários, disse Kristen Manion Taylor, vice-presidente sênior de serviço de bordo da Delta. Agora, à medida que a demanda está se recuperando e mais pessoas são vacinadas, incluindo funcionários, é hora de reintroduzir mais lentamente.

A Alaska Airlines também está adotando uma abordagem gradual. Seu retorno ao serviço de bebidas envolve a introdução de recipientes de dose única para bebidas. Ao eliminar até mesmo os curtos períodos de tempo que os comissários de bordo gastam esperando a carbonatação se estabilizar, eles podem se mover pela cabine com mais eficiência, disse Todd Traynor-Corey, diretor administrativo de produtos para hóspedes da Alaska Airlines.

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Durante a pandemia, estávamos muito lenta e metodicamente introduzindo diferentes elementos de serviço e opções de álcool, disse ele. A parceria com epidemiologistas tem sido super útil. É difícil ir do nada ao serviço completo; é como arrancar um band-aid. Fizemos as coisas lentamente e em fases.

No início da pandemia, a Alaska Airlines oferecia lanches embalados na cabine principal. Em novembro, reintroduziu alimentos frescos, incluindo um de seus itens populares de longa data, um prato de frutas e queijos, na cabine principal. Desde abril, as refeições quentes estão novamente disponíveis na primeira classe, mas os componentes são entregues em uma única bandeja, não em pratos como antes. Em maio, adicionou uma opção de sanduíche.

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A American Airlines continua a servir opções de alimentação reduzidas com base em consultas com a Associação de Comissários de Bordo Profissionais e especialistas médicos. Enquanto os passageiros pré-pandemia, primeira classe e classe executiva receberam serviço de refeições quentes em voos com mais de 900 milhas, as ofertas atuais do Fresh Bites incluem frutas frescas, iogurte e sanduíches de café da manhã e sanduíches e saladas para almoço e jantar. O serviço de bandeja de refeições quentes nessas seções não foi interrompido em voos transcontinentais durante a pandemia, mas as refeições foram servidas em uma única bandeja, não em pratos. Um porta-voz disse que o serviço de bandejas será retomado na primeira classe e na classe executiva em todos os voos neste outono. Em voos com mais de 250 milhas, os passageiros da cabine principal podem obter uma bebida não alcoólica e um lanche de cortesia, como pretzels e biscoitos Biscoff, cultuamente populares. Antes da pandemia, os passageiros tinham a opção de comprar comida em voos com mais de 700 milhas. Não há lanches adicionais para compra. Álcool e refeições estão disponíveis em voos internacionais de longa distância. Em voos com menos de 250 milhas, bebidas não alcoólicas estão disponíveis mediante solicitação.

A Southwest está aderindo ao básico. Não há lanches ou água em voos com menos de 250 milhas. Água, café, Coca-Cola, Diet Coke e 7 Up são servidos em voos com mais de 250 milhas. Não há refeições em nenhum dos voos da companhia aérea. Um pacote de mistura de lanches é fornecido em viagens entre 251 e 1.520 milhas. Em voos mais longos, os passageiros recebem o pacote de lanches e Brownie Brittle. Uma sacola mais elaborada é oferecida nos voos de e para o Havaí. Jet Blue também está oferecendo uma seleção limitada de lanches gratuitos, como Cheez-Its e biscoitos, bebidas de tamanho normal, chá e café. Caixas de lanches, cerveja e vinho estão à venda. Alimentos frescos e bebidas espirituosas ainda não voltaram.

O serviço de bebidas alcoólicas tornou-se uma questão de drama e debate nos últimos meses, com muitos culpando-o por exacerbar os confrontos em voo, alguns dos quais se tornaram virais. Muitas companhias aéreas dos EUA colocaram cerveja, vinho e destilados de volta em suas ofertas este ano. Em 1º de junho, por exemplo, a United fez sua primeira grande atualização em seu programa de alimentos e bebidas quando trouxe cerveja, vinho e Garra Branca para a maioria dos voos com duração de duas horas. Outras companhias aéreas estão adiando. A American não anunciou uma data em que o serviço de álcool será retomado. Em maio, a Southwest anunciou um plano para retomar as vendas de álcool na maioria dos voos no verão, mas desistiu desses planos no mesmo mês. Uma data de retorno não foi anunciada.

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Dado o recente aumento nos incidentes em todo o setor de interrupções de passageiros durante o voo, a Southwest tomou a decisão de pausar o reinício do serviço de álcool a bordo, escreveu um porta-voz da Southwest em um e-mail. Percebemos que esta decisão pode ser decepcionante para alguns Clientes, mas sentimos que esta é a decisão certa no interesse da Segurança e conforto de todos os Clientes e Tripulação a bordo.

No geral, há um sentimento geral de otimismo entre a alta administração das companhias aéreas de que o serviço acabará voltando ao normal, dadas as precauções e atenção que as companhias aéreas estão dando para reintroduzir suas opções de comida e bebida.

Queremos ouvir o feedback dos clientes e determinar quais são as coisas mais importantes e como criar uma experiência de voo mais elevada, disse um porta-voz da United. Estamos sendo deliberados e cuidadosos na forma como lançamos essas ofertas, e isso levará tempo.

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Weisstuch é um escritor baseado na cidade de Nova York. Siga-a em Twitter e Instagram : @livingtheproof.

Observe

Os viajantes em potencial devem levar em consideração as diretrizes de saúde pública locais e nacionais em relação à pandemia antes de planejar qualquer viagem. As informações de aviso de saúde de viagem podem ser encontradas no mapa interativo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mostrando recomendações de viagem por destino e o CDC página de aviso de saúde de viagem .

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