Principal Viajar Por Aulas de esqui exclusivas para mulheres estão ajudando a crescer o esporte entre as mulheres

Aulas de esqui exclusivas para mulheres estão ajudando a crescer o esporte entre as mulheres

Embora as instruções possam estar suspensas este ano por causa da pandemia, os observadores estão confiantes de que a tendência continuará.

Dina Cappiello Tilghman e seu filho Luke Tilghman, 7, andam de teleférico na última temporada. Ele estava no programa de esqui infantil do Whitetail Resort; ela estava na coorte Mulheres de Whitetail. (Dina Tilghman)

No inverno passado, Kelly Beeland juntou-se ao crescente número de esquiadoras que descobriram os benefícios de aprimorar suas habilidades na companhia de outras mulheres. Por seis semanas, Beeland e cerca de duas dúzias de outros alunos – alguns novatos, alguns esquiadores diamantes negros – participaram do Women of Whitetail (WOW), um programa de instrução de esqui no Whitetail Resort da Pensilvânia. Não por coincidência, o horário de início do curso de fim de semana do resort era 30 minutos após o horário de saída em sua escola de esqui para crianças.

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Beeland, 46, dona de casa de Alexandria, Virgínia, queria melhorar seu próprio esqui para poder acompanhar Sam, agora com 11 anos, e Brynn, 9, quando a família viajava da Costa Leste para o esquiar desafiador em Snowmass, Colorado. Embora ela não estivesse procurando aulas só para mulheres, ela as achou perfeitas, porque acho que mulheres e homens abordam o aprendizado de forma diferente, disse ela.

Emily Spiker, gerente do programa Women of Whitetail, concorda. Aprender com outras mulheres cria um grupo mais solidário e torna o esqui menos intimidante, disse ela. A única instrutora do resort com certificação de nível 3, Spiker esquia há 50 anos e ensina há 20. Ela estima que cerca de 70% das participantes do Women of Whitetail sejam mães com um filho no programa da escola de esqui ou na equipe de corrida . Como Beeland, seus objetivos são modestos: melhorar seu esqui, acompanhar seus filhos e tornar toda a experiência de passar o dia em Whitetail mais divertida em geral.

Lançado há 15 anos, o Women of Whitetail cresceu tanto nos últimos anos que os instrutores adicionaram uma segunda sessão na temporada 2018-2019 para atender a demanda. O programa popular reflete um esforço maior da indústria para atrair mulheres – especialmente mães como Beeland, cujos filhos já estão esquiando – criando programas de esqui específicos para mulheres.

O que esperar da temporada de esqui deste inverno

Nacionalmente, o número de mulheres que praticam esqui alpino está crescendo, e os resorts têm notado. Entre 2009 e 2017, o número de mulheres esquiando aumentou 7,2% – para 4,7 milhões – enquanto a porcentagem de homens esquiando diminuiu 13,3%, para 6,9 milhões, segundo dados da Snowsports Industries America (SIA) .

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Conseguir mais mulheres nas pistas também é bom para os negócios: pesquisas do setor indicam que as mulheres costumam ser as principais tomadoras de decisão nas férias em família, e a SIA estima que as mulheres controlam entre 70 e 80 por cento de todos os gastos dos consumidores relacionados ao esqui.Como parte do atendimento às mulheres, Resorts em Vail A , proprietária de Whitetail, Roundtop e Liberty na Pensilvânia, começou a oferecer aulas exclusivas para mulheres na maioria de seus 37 resorts de esqui.

Por exemplo, iniciou suas aulas de esqui Women Ultimate 4 em quatro de seus resorts no Colorado – Vail, Breckenridge, Beaver Creek e Keystone – na temporada 2014-2015. Outros resorts que forneceram instruções específicas para mulheres incluem Snowbird em Utah, Whistler Blackcomb em British Columbia, Telluride em Colorado, Killington em Vermont e Jackson Hole em Wyoming.

Agora vem 2020, e uma temporada de esqui como nenhuma outra. Entre as medidas de segurança adotadas por muitos resorts nos EUA está a modificação da instrução de esqui em grupo. As decisões ainda estão sendo tomadas, mas até o momento, Whitetail e Vail cancelaram grandes aulas em grupo para adultos, como Women of Whitetail, e outros resorts da cadeia deveriam seguir. Snowbird ainda planejava realizar seus acampamentos de três dias para mulheres este ano e seu grupo de mulheres na manhã de quarta-feira a partir de janeiro.

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Quando Whitetail anunciou o cancelamento do WOW em outubro, os participantes imediatamente começaram a pressionar o resort para reconsiderar.

Women of Whitetail foi uma saída para mim no ano passado, e eu estava ansioso para que fosse ainda mais este ano por causa dos desafios que a covid colocou em mulheres trabalhadoras e mães trabalhadoras, escreveu a diretora editorial Dina Cappiello Tilghman, da Silver Spring, Md., em um e-mail. Cappiello, 46, credita ao programa a confiança para esquiar com seus filhos, Eli, 10, e Luke, 8, depois de romper o ligamento cruzado anterior enquanto esquiava no ensino médio.

Olhando para o longo e escuro inverno à frente, especialmente depois do que todos passamos este ano, esquiar juntos semana após semana é talvez uma das atividades familiares mais seguras para fazer este ano, escreveu Cappiello.

Como um esquiador iniciante de meia-idade aprendeu a fazer corridas de diamante negro

Um porta-voz do resort disse que, embora os grandes programas de aulas em grupo para adultos do Whitetail estejam pausados ​​– ele ainda oferecerá um programa infantil modificado – os indivíduos dos resorts de Vail podem se juntar a grupos de até seis pessoas para aulas particulares, o que pode ser uma solução alternativa para mulheres interessadas.

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Embora o WOW e programas semelhantes satisfaçam claramente uma necessidade, a noção de aulas só para mulheres inicialmente encontrou alguma resistência – mesmo de profissionais do sexo feminino. Mermer Blakeslee, instrutora da Montanha Windham em Nova York, recusou a ideia quando foi abordada para dar um seminário de esqui só para mulheres. E então eu fiz um, ela disse, e não consegui superar a diferença de mulheres esquiando só com mulheres. Suas alunas encorajaram umas às outras a enfrentar novos desafios de esqui, disse Blakeslee. Ela também descobriu que eles se abriram um para o outro, com conversas nos elevadores fluindo facilmente entre assuntos banais e assuntos sérios.

Esquiar é um esporte de risco. Em um ambiente de aprendizado arriscado, você tem que ser vulnerável, você tem que arriscar cometer um erro em público, disse Blakeslee, que esquia há quase 60 anos e foi da Seleção Alpina Nacional para o Instrutores profissionais de esqui da América e Associação Americana de Instrutores de Snowboard (PSIA-AASI) de 1996 a 2000.Descobri que as mulheres se sentiam mais confortáveis ​​fazendo isso em um ambiente totalmente feminino.

Uma frustração para Blakeslee, que atua como examinador regional para PSIA-AASI, é a falta de mulheres no mundo da instrução de esqui, particularmente nos níveis superiores. Quanto maior o nível de certificação, mais dominada por homens ela se torna, disse ela. Se tantas mulheres estão entrando no mundo do esqui, por que não temos mais instrutores para elas?

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No ano passado, PSIA-AASI criou uma força-tarefa para criar oportunidades para mulheres em cargos de liderança em esportes de neve. Suas descobertas, divulgadas no mês passado, destacaram algumas das questões que impedem as instrutoras: sentir que elas não pertencem e têm poucas oportunidades de orientação; equipamentos inadequados (muitas mulheres têm melhor desempenho em esquis mais leves e ágeis, projetados para pessoas com centro de gravidade mais baixo); e problemas com cuidados infantis.

A força-tarefa recomendou a inclusão de mulheres em todos os níveis da experiência de esqui, da liderança ao design do produto e ao treinamento de instrutores de escolas de esqui. À medida que a indústria se concentra para desenvolver mais ofertas voltadas para esquiadoras, nem Blakeslee nem Spiker acreditam que a interrupção temporária dos programas femininos afetará seu crescimento contínuo.

O laptop no café é sempre uma opção, disse Spiker. Mas à medida que mais mulheres veem como o esqui pode funcionar para elas, as montanhas podem se tornar mais atraentes.

Gale é um escritor baseado em Chevy Chase, Md.

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