Principal Mix Matinal O FBI invadiu a casa de um missionário de 91 anos e encontrou milhares de ossos roubados de nativos americanos

O FBI invadiu a casa de um missionário de 91 anos e encontrou milhares de ossos roubados de nativos americanos

Donald C. Miller, que afirmou ter trabalhado no Projeto Manhattan durante a Segunda Guerra Mundial, morreu quase um ano depois que a divisão de crimes de arte do FBI apreendeu cerca de 42.000 artefatos culturais raros de seu complexo em Indiana.

Segundo todos os relatos, o museu amador que Donald C. Miller comandou de sua casa nos campos de milho do centro de Indiana não era exatamente um segredo. Repórteres de jornais, tropas de escoteiros e residentes da comunidade agrícola rural de Waldron, Indiana, foram todos convidados para entrar e dar uma olhada em seu porão, onde caixas de vidro cobriam a maior parte das paredes. Dezenas de milhares de artefatos culturais raros estavam em exibição - incluindo cerâmica pré-colombiana, jade da Dinastia Ming, um sarcófago egípcio e uma canoa que havia descido o rio Amazonas. E o excêntrico colecionador nonagenário fazia parte da atração.

Quero dizer, este homem, ele é um pedaço incrível da história, Amy Mohr, uma amiga de Miller da igreja, disse ao Estrela de Indianápolis em 2014. Ele mesmo é um artefato.

Mas quando os detetives do crime de arte do FBI apareceram e começaram a vasculhar a extensa coleção de Miller em abril de 2014, suspeitando que muitas das relíquias cuidadosamente dispostas nos armários haviam sido obtidas em violação às leis de antiguidades, eles encontraram algo que os horrorizou: sobre 2.000 ossos humanos, quase todos supostamente retirados de antigos cemitérios de nativos americanos.

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Até onde sabemos, esses 2.000 ossos representam cerca de 500 seres humanos, Tim Carpenter, que chefia a unidade de roubo de arte do FBI, disse à CBS News em uma entrevista que foi ao ar terça-feira. É muito impressionante. '

Miller, um missionário cristão e operador de rádio amador que afirmou ter trabalhado no Projeto Manhattan, morreu aos 91 anos em 2015, quase um ano depois que o FBI invadiu sua casa e apreendeu cerca de 42.000 itens cujo valor cultural era considerado incomensurável. Até esta semana, as autoridades forneceram poucas informações sobre o caso e se recusaram a entrar em detalhes sobre o que exatamente os detetives de crimes de arte encontraram dentro da prolífica casa do colecionador.

Em conversa com a CBS esta manhã na terça-feira, Carpenter disse que, antes de sua morte, Miller admitiu que havia conseguido muitos dos itens ilegalmente e que havia feito escavações arqueológicas não autorizadas em todo o país e no mundo. Ele também concordou que os artefatos deveriam ser devolvidos às suas casas. Mas porque ele morreu enquanto a investigação ainda estava em andamento, muitos aspectos de sua vida - e o tesouro que ele deixou para trás - são um mistério.

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Por exemplo, Anna Werner da CBS perguntou: por que alguém teria tantos ossos humanos?

Não sei carpinteiro respondeu, balançando a cabeça dele. Eu realmente não sei.

O crime macabro de cavar sepulturas há muito adormecidas tem sido uma fonte contínua de frustração para as comunidades nativas americanas. No final do século 19, arqueólogos amadores e profissionais começaram correndo às pressas sobre cemitérios tribais, escavando os esqueletos de indígenas que morreram centenas de anos antes. Alguns fragmentos ósseos foram exibidos em museus, enquanto outros foram analisados ​​de perto por antropólogos procurando teste desde então desmascaradas teorias da ciência racial, como a crença de que a inteligência estava diretamente correlacionada com o tamanho do crânio. Demorou quase 100 anos antes que a Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos Nativos Americanos fosse assinado em lei em 1990, tornando ilegal a compra ou venda de restos mortais de nativos americanos.

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Muitas vezes aqui temos sido tratados como curiosidades em vez de um povo, Pete Coffey, um oficial tribal da nação Mandan, Hidatsa e Arikara de Dakota do Norte, disse à CBS . Eles poderiam muito bem ser meus próprios tataravô, tataravô ou avó. . . . Eu o caracterizo como sendo arrancado da terra.

Coffey é um dos líderes tribais que trabalham com o FBI para devolver os restos mortais indevidamente aos seus locais de descanso originais, CBS relatado . Especialistas dizem que pensam que a maioria dos ossos encontrados na casa de Miller foram removidos de cemitérios em Dakota do Norte e que muitos pertenciam à tribo Arikara. Não está claro se Miller mostrou os restos mortais para as pessoas que visitaram sua casa, e se ele mesmo os desenterrou ou os comprou de outra pessoa que o fez.

Até terça-feira, o FBI manteve-se circunspecto sobre a operação de 2014, que não resultou na prisão de Miller ou em quaisquer acusações. No momento, as autoridades disseram que receberam dicas sobre seu esconderijo de tesouros e estavam investigando para ver se algum dos itens era ilegal para posse de cidadãos particulares. Além de copiosos artefatos nativos americanos, Miller teria coletado relíquias inestimáveis ​​de países como Austrália, China, Haiti, Peru e Rússia, e as armazenou em dependências espalhadas ao redor de seu remoto complexo de Waldron, bem como em seu porão cômodo.

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Robert A. Jones, o agente especial do FBI responsável pelo caso, disse a repórteres na época que os métodos de Miller para obter alguns desses objetos haviam violado várias leis e tratados, mas também rebaixou essa afirmação ao reconhecer que os estatutos relevantes podem não ter já está em vigor. Afinal, Miller havia começado sua coleção oito décadas antes, quando ele pontas de flechas encontradas na fazenda de sua família quando criança.

Defensores da reforma da justiça criminal e grupos libertários como o Cato Institute foram rápidos em criticar o que consideraram uma abordagem excessivamente agressiva do FBI, argumentando que o governo não havia oferecido nenhuma evidência de que Miller havia feito algo ilegal. O plano do FBI é aparentemente confiscar o conteúdo do hobby de uma vida inteira de um homem idoso e, em seguida, forçá-lo a provar que obteve cada item de sua coleção legalmente, escreveu Radley Balko no The Washington Post.

Quase cinco anos depois, a investigação ainda está em andamento, e experts antecipamos que pode levar décadas para classificar os milhares de objetos que o FBI apreendeu, uma vez que determinar sua legalidade significa primeiro descobrir onde e quando cada um foi comprado. Alguns dos artefatos já foram repatriados - de Bogotá Jornal da cidade relataram em outubro que 40 peças de cerâmica pré-colombiana, algumas datadas de 1.500 a.C., haviam sido devolvidas cerimonialmente pelo Departamento de Estado depois que o FBI determinou que Miller as havia contrabandeado para fora do país. Outros artefatos foram enviados de volta para países como Canadá, Equador, Nova Zelândia e Espanha, escritório do FBI em Indianápolis disse em um tweet na terça-feira . Outros 361 itens da coleção de Miller serão devolvidos à China esta semana.

Antes que manchetes espalhafatosas na mídia nacional o rotulassem de Indiana Jones da vida real , Miller era conhecido em Waldron e nos arredores de Rush County, Ind., Como uma figura maior que a vida que tinha uma tendência para contar histórias inverificáveis ​​e tocar um órgão Wurlitzer de 1927 para entreter seus convidados. Falando com a estrela em 1998, ele disse que havia estado estacionado no Novo México durante a Segunda Guerra Mundial e designado para o ultrassecreto Projeto Manhattan, onde afirmou ter testemunhado a detonação da primeira bomba atômica. Quando a guerra terminou, ele passou 30 anos trabalhando como engenheiro elétrico para o Centro de Aviônica Naval em Indianápolis, enquanto fazia viagens para construir igrejas no Haiti e na Colômbia. Depois de se aposentar aos 60 anos, ele e sua esposa, Sue, uma ex-professora do ensino médio, viajavam regularmente para países pobres para fazer trabalho missionário.

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O tempo todo, ele enchia sua casa com curiosidades históricas, Incluindo um capacete nazista da época da Segunda Guerra Mundial e uma cabeça encolhida cuja proveniência ele não explicou totalmente.

Um ex-colega de trabalho disse ao Star em 2014 que Miller havia usado seu amplo tempo de férias na Naval Avionics para conduzir expedições arqueológicas amadoras em partes remotas do mundo, e que ele sempre voltava com contos selvagens sobre suas desventuras, incluindo acabar em uma prisão mexicana e ser interrogado pelo líbio soldados que pensavam que ele tinha sido enviado pela CIA. Embora essas histórias tenham se mostrado impossíveis de confirmar, Mohr, seu amigo da igreja, lembrou que Miller tentou deixar o Haiti com algumas balas de canhão e acabou sendo parado no aeroporto no final de sua viagem missionária.

Nos meses que antecederam sua morte, Miller se retirou da vida pública, disseram os residentes a estrela . Quando uma equipe de notícias da CBS apareceu na ampla casa de dois andares antes da transmissão de terça-feira, sua esposa disse que não podia comentar sobre as descobertas do FBI. Uma estátua chinesa de guerreiro de terracota ainda estava parada do lado de fora da porta.

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