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Um guia de outono para o Blue Ridge Parkway

Na Blue Ridge Parkway, 469 milhas de esplêndidas cores de outono para dirigir e caminhar.

O Linn Cove Viaduct - uma estrada elevada em forma de S que abraça o lado da Grandfather Mountain na Carolina do Norte - foi uma das últimas partes da Blue Ridge Parkway a ser concluída. A estrutura é um marco nacional da engenharia civil. (Anna Mazurek para o Washington Post)

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Com mais de 100 espécies de árvores, a Blue Ridge Parkway é um local privilegiado para uma escapadela de outono e observação de folhas. A estrada de 469 milhas passa por seis cadeias de montanhas nos Apalaches, na Virgínia e na Carolina do Norte. Operado pelo National Park Service, o parkway é uma paisagem planejada, ao contrário da maioria das áreas do parque nacional. Em 1933, o presidente Franklin D. Roosevelt iniciou um plano para uma rodovia de parque a parque para conectar o Shenandoah National Park ao Great Smoky Mountains National Park. A construção começou em 11 de setembro de 1935 e foi concluída em 1987.

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O limite de velocidade máxima de 45 mph da parkway permite que os visitantes diminuam a velocidade para apreciar a paisagem. Há uma infinidade de oportunidades para sair do carro e caminhar pelos 369 quilômetros de trilhas do parque, além de lugares para andar de bicicleta, acampar e explorar locais culturais. Devido aos esforços para preservar estruturas históricas, incluindo cabanas de madeira e ferrovias, a estrada cênica é considerada um museu do campo americano.

Melhor época para visitar

Costumamos dizer às pessoas que esperem o pico da cor das folhas em meados de outubro, diz Amy Ney, coordenadora de comunicações da Blue Ridge Parkway Association, parceira de marketing da parkway. Ela acrescenta que vários fatores podem afetar o momento da mudança das folhas.

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A elevação da via, que varia de 670 pés a 6.053 pés, é um dos principais indicadores. As folhas começam a girar primeiro em altitudes mais altas e nas encostas do norte, diz Ney. Assim, as elevações mais baixas e as encostas mais secas do sul experimentam a mudança de cor do outono mais tarde. A quantidade de chuva, o sol diurno e a temperatura noturna também contribuem para a equação, e as tempestades de outono podem muitas vezes explodir as folhas das árvores.

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Ela recomenda que os viajantes visitem uma longa seção da via com uma variedade de elevações: Qualquer trilha ou mirante que tenha uma visão de longo alcance será ótimo no outono, porque você pode ver a folhagem em diferentes elevações e ter uma oportunidade maior de ver o outono cor em algum nível de progressão. A elevação pode mudar drasticamente em apenas alguns quilômetros. Da parte mais baixa do parque no rio James, na Virgínia, a elevação aumenta quase 3.300 pés em uma distância de 13 milhas até Thunder Ridge.

Como evitar multidões

Durante a pandemia, o Blue Ridge Parkway foi extremamente popular, com 14 milhões de visitas em 2020, o número mais alto no sistema de parques nacionais. Dias de semana e no início do dia são boas opções para evitar multidões, diz Ney. Mas também recomendo procurar lugares menos movimentados ao longo da parkway, como Wigwam Falls, perto de Montebello, Virgínia.

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Ela também sugere iniciar uma trilha em um local atípico e baixar gratuitamente o Blue Ridge Parkway Association aplicativo planejador de viagem . O aplicativo funciona offline para dispositivos Android e iOS e fornece uma lista detalhada de atrações e serviços.

Onde ir

A parkway é dividida em quatro regiões, e todos os pontos turísticos são rotulados por marcos numerados começando perto de Waynesboro, Virgínia, e terminando em Cherokee, Carolina do Norte, com pontos de entrada e saída limitados.

Para ajudar no planejamento de viagens, a Blue Ridge Parkway Association local na rede Internet e aplicativo gratuito oferecem um guia detalhado de cada uma das quatro regiões, com mapas interativos, e incluem informações de hospedagem para comunidades próximas. Ao longo do parkway, existem dois lodges, Peaks of Otter Lodge e o Pisgah Inn, e vários acampamentos.

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Duas seções da via estão fechadas para construção perto de Roanoke e combinadas em um desvio. A estrada está fechada de Milepost 112.2 a 115 e Milepost 121.4 a 135.9. Uma lista de todos os fechamentos de estradas e instalações pode ser encontrada em nps.gov/blri , bem como regulamentos sobre máscaras e limites de ocupação para espaços internos.

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Aqui estão alguns dos pontos mais fotogênicos para folhagem de outono, organizados por região de norte a sul:

Região da Serra (Milepost 0-106)

Rochas Jubarte (Milepost 5.8-9.3)

Na década de 1840, um marco de formação rochosa guiava os vagões sobre a Howardsville Turnpike. Este afloramento rochoso, conhecido como Humpback Rocks, é uma caminhada popular e oferece vistas dos vales Rockfish e Shenandoah. Para evitar multidões, considere começar sua caminhada na Trilha dos Apalaches a partir da Área de Piquenique de Humpback Rocks (Milepost 8.5) em vez da movimentada trilha de Humpback Rocks (Milepost 6). No Milepost 5.8, há um centro de visitantes e um museu de fazenda ao ar livre com uma cabana e dependências do final do século XIX.

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Cordilheira dos Cavalos Ianques (Marco 34.4)

Um dos pontos de fotografia menos conhecidos na região de Ridge é Yankee Horse Ridge, o local da Irish Creek Railway, uma ferrovia madeireira que funcionou de 1916 a 1939. Parte da pista de bitola estreita foi reconstruída perto do mirante de um pequeno riacho. Uma trilha de 0,3 km leva a Wigwam Falls, uma das cachoeiras mais fáceis de acessar entre Waynesboro e Roanoke. Embora a cachoeira seja pequena, ela está escondida em uma floresta de cicuta e é extremamente fotogênica. Mesas de piquenique e uma grande área de estacionamento fazem desta uma ótima parada de descanso.

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Região do Planalto (Milepost 106-217)

Botão Rocky (Milepost 167-174)

Rocky Knob é uma das áreas mais acidentadas do parkway com quatro trilhas principais, variando em dificuldade desde a extenuante Rock Castle Gorge Trail de 10,8 milhas até um loop fácil de uma milha na área de piquenique. A área de 4.800 acres inclui um acampamento e centro de visitantes.

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Mabry Mill (Milepost 176)

Um dos pontos mais fotografados da avenida é o Mabry Mill, construído em 1908 por Ed Mabry, um empresário que o construiu e operou por 25 anos. O local tem vista para um lago e inclui uma serraria, um carpinteiro e uma ferraria, além de uma casa de dois andares. A melhor altura para fotografar o moinho com o reflexo na lagoa é cerca de uma hora antes do pôr-do-sol.

Região das Terras Altas (Milepost 217-339)

Viaduto de Linn Cove (Milepost 304)

O Linn Cove Viaduct - uma estrada elevada em forma de S que abraça o lado da Grandfather Mountain na Carolina do Norte - foi uma das últimas seções da via a ser concluída. O viaduto de 1.243 pés de comprimento foi adiado por 20 anos, enquanto as autoridades lutavam para construir uma estrada a 4.100 pés sem danificar o meio ambiente. A estrutura é agora designada como um marco nacional da engenharia civil. Para chegar ao viaduto, que é melhor fotografado pela manhã, estacione no estacionamento no Milepost 303.9, depois siga a trilha paralela à borda externa do guardrail até o início do viaduto. Para uma vista elevada, atravesse a estrada e suba a grande rocha, onde provavelmente estarão reunidos os fotógrafos.

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Linville Falls (Milepost 316)

As cabeceiras do rio Linville começam na Grandfather Mountain e formam as Linville Falls, que mergulha no Linville Gorge, conhecido como o Grand Canyon dos Apalaches do Sul. As duas principais trilhas passam por uma floresta de cicuta misturada com pinheiros brancos, carvalhos, nogueiras e bétulas que cobrem as trilhas com um manto colorido de folhas todo mês de outubro. Há quatro quilômetros de trilhas; as melhores vistas das cataratas são dos mirantes Chimney View e Plunge Basin.

Região de Pisga (Milepost 340-469)

Jardins escarpados e trilha do pináculo (Milepost 364,6 e 364,2)

Esta parte de alta altitude do parkway tem duas trilhas curtas, mas bonitas, localizadas a meia milha de distância. Devido ao ambiente hostil, ambas as trilhas são ladeadas por árvores retorcidas e retorcidas. A Craggy Pinnacle Trail, de 1,1 km, leva a um mirante panorâmico de 5.892 pés, enquanto a Craggy Gardens Trail atravessa a floresta do centro de visitantes até uma área de piquenique com uma trilha curta que oferece vistas da cidade vizinha de Montreat e Black Cadeia de montanhas. Mesmo que o tempo esteja limpo em altitudes mais baixas, neblina e nuvens podem obstruir a visão em ambas as trilhas.

Parque Estadual do Monte Mitchell (Milepost 355,4)

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Elevando-se a 6.684 pés, o Monte Mitchell é o pico mais alto da Carolina do Norte e do leste dos Estados Unidos. A montanha está localizada em um parque estadual de 1.855 acres da Carolina do Norte e é acessível apenas a partir da parkway por uma rodovia estadual. Os visitantes podem caminhar ou dirigir até o deck de observação para vistas de 360 ​​graus. A extensa área de piquenique no topo é um local maravilhoso para o almoço para distância social.

Mazurek é um escritor baseado em Austin. O site dela é travellikeanna. com . Encontre-a no Instagram: @annamazurekphoto .

Observe

Os viajantes em potencial devem levar em consideração as diretrizes de saúde pública locais e nacionais em relação à pandemia antes de planejar qualquer viagem. As informações de aviso de saúde de viagem podem ser encontradas no mapa interativo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mostrando recomendações de viagem por destino e o CDC página de aviso de saúde de viagem .

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