Principal Nacional Especialistas expressam preocupação com a segurança animal, já que as ondas de calor continuam a atingir o noroeste do Pacífico

Especialistas expressam preocupação com a segurança animal, já que as ondas de calor continuam a atingir o noroeste do Pacífico

Ondas de calor recordes queimaram o noroeste do Pacífico nas últimas semanas, provocando incêndios violentos e secas devastadoras em toda a região. O clima extremo foi responsabilizado pela morte de centenas de pessoas. Mas o número de animais da região tem sido muito maior, com a mudança do clima ameaçando alterar permanentemente a biodiversidade da área.

Conservacionistas e cientistas dizem que as mudanças vêm ocorrendo há anos: o aumento das temperaturas coincidiu com condições mais secas em partes do noroeste do Pacífico, moldando as formas como os habitats interagem com os organismos. O escopo total das ramificações ainda está sendo estudado, mas espera-se que seja extenso.

É uma grande incógnita, disse Jay Kehne, conservacionista e membro da Conservation Northwest, uma organização que visa proteger e conservar as terras selvagens e a vida selvagem da região. É realmente difícil entender todas as mudanças que podem vir dessas mudanças realmente incrementais.

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Como o calor extremo afeta os animais?

O calor extremo, juntamente com condições mais secas, pode alterar significativamente os habitats dos animais. Invernos secos podem enfraquecer as plantas e suas folhas, diminuindo as fontes potenciais de alimento para a vida selvagem. As populações de mexilhões, cracas e algas marinhas vacilaram, afetando as cadeias alimentares costeiras. O shrubsteppe, um ecossistema ressecado localizado no leste de Washington, é um habitat essencial para grande parte da fauna do estado. No entanto, sob a pressão do desenvolvimento e da mudança climática, estima-se que 80 por cento da vegetação arbustiva foi perdida, de acordo com o Departamento de Pesca e Vida Selvagem de Washington.

A mudança climática afetará o modo como as diferentes plantas vivem e / ou sobrevivem desde as mudas até a idade adulta, disse Kehne. Isso vai mudar algumas das espécies que ocorrem na paisagem.

Um centro de vida selvagem no Oregon foi inundado com chamados no final de junho, quando uma onda de calor recorde estimulou os filhotes a fugir de seus ninhos. (Reuters)

Como os animais respondem ao calor extremo?

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Os animais têm diferentes ferramentas para se proteger dos efeitos do calor extremo. Alguns ficam na sombra, enquanto outros se escondem em riachos ou lagos, de acordo com Patrick Taylor, chefe de interpretação e educação do Parque Nacional do Vale da Morte.

Os pássaros adultos tendem a procurar pontos sombreados em um habitat, permanecendo nas sombras até que as temperaturas caiam. Alguns pássaros também utilizam uma tática chamada vibração gular, vibrando os músculos do pescoço enquanto suas bocas estão abertas para regular suas temperaturas internas, de acordo com Nat Seavy, o diretor de ciência da migração da National Audubon Society’s Migratory Bird Initiative.

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No entanto, há um limite para o que um animal pode fazer. Incêndios florestais queimaram grandes seções das planícies e florestas do noroeste do Pacífico, privando a vida selvagem de uma barreira essencial para o calor extremo - e abrindo a porta para eventos de mortes em massa.

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O mesmo resultado foi visto em outros lugares nos últimos anos.

Um dos lugares onde isso foi realmente estudado foi na Austrália, onde ocorreram eventos de mortalidade em massa durante ondas de calor, disse Seavy. Os pássaros se aglomeraram em áreas muito pequenas de sombra e você encontra centenas, senão milhares de pássaros que morreram com o calor.

Quais espécies estão em maior risco?

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Os efeitos da mudança climática sobre a vida selvagem são especialmente perceptíveis em certas espécies, disse Kehne. A fauna que outrora dominava a terra - como linces, coelhos pigmeus, tetrazes - diminuiu drasticamente. Linces e coelhos pigmeus já são consideradas espécies ameaçadas de extinção no estado de Washington, enquanto o maior população de tetrazes diminuiu 80 por cento desde 1965.

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Os mares também estão ameaçados, de acordo com Chris Harley, professor e biólogo marinho da University of British Columbia. Vastas camadas de crustáceos foram assadas vivas na Colúmbia Britânica no início deste mês, resultando em uma mistura fatal de calor extremo e marés baixas.

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Organismos fixos como mexilhões, cracas e algas marinhas estão em maior risco, disse Harley.

Os pesquisadores estimam que mais de um bilhão de animais marinhos ao longo da costa foram mortos por temperaturas extremas no noroeste do Pacífico após uma onda de calor em junho. (Reuters)

No entanto, o calor extremo representa uma ameaça até mesmo para animais que são mais móveis, porque eles podem depender de organismos dizimados pelas condições extremas.

Os mexilhões alimentam muitas estrelas do mar. Existem pássaros migratórios que dependem deles, disse Harley. Todas essas espécies - mexilhões, cracas, algas - fornecem muito habitat para outras coisas.

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Como os especialistas estão respondendo?

À medida que os efeitos das mudanças climáticas se tornam cada vez mais evidentes, alguns especialistas estão reavaliando suas projeções anteriores. Um dos alunos de pós-graduação da Harley trouxe aquecedores de acampamento de propano para a costa na esperança de simular uma onda de calor no início do mês.

A onda de calor real que atingiu a Colúmbia Britânica foi muito mais quente do que o experimento.

Tivemos que recalibrar nossas expectativas e agora estamos focados no que pode acontecer em um futuro muito próximo, disse Harley.

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Para Kehne, isso significa um exame mais detalhado dos efeitos da mudança climática gradual nos habitats. Eventos climáticos mais extremos, como incêndios florestais e tempestades com raios, tendem a ganhar as manchetes, disse Kehne. Mas são as pequenas mudanças, aquelas invisíveis por a olho nu, que ameaçam perturbar os meios de subsistência de todos os tipos de vida selvagem no noroeste do Pacífico.

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Isso vai ser um aumento contínuo, disse ele. Isso é realmente difícil de entender e cada vez mais difícil para as pessoas entenderem que está realmente acontecendo e tentar tomar medidas para corrigir isso.

Os especialistas há muito buscam orientação em ambientes extremos, na esperança de tirar lições significativas de habitats que já enfrentam condições extremas, incluindo o Deserto de Mojave na Califórnia e partes da Austrália, disse Seavy. Com essas informações, os especialistas esperam prever melhor os impactos das mudanças climáticas em outras partes do mundo.

Faça ou destrua - Wikipedia
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O que podemos fazer?

A situação parece desoladora, especialmente porque os incêndios florestais continuam a devastar os vales e colinas que cobrem grande parte do noroeste do Pacífico. No entanto, existem ações que as pessoas podem tomar nesse ínterim para ajudar a fornecer uma suspensão temporária para algumas espécies.

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O calor extremo coloca as aves em nidificação em risco significativo, disse Seavy, uma consequência de sua natureza menos móvel. Ainda assim, caixas de nidificação e paisagens de jardins amigáveis ​​para pássaros podem fornecer às aves alternativas seguras aos seus habitats naturais - o que é especialmente crucial quando esses ambientes estão sob ameaça, disse Seavy. Audubon possui um banco de dados de plantas nativas que atraem e protegem pássaros em seu site.

Choques na produção de frutos do mar também ameaçam prejudicar os criadores de moluscos e as comunidades indígenas nos Estados Unidos e no Canadá. À medida que essas comunidades avaliam o impacto de longo prazo da mudança climática em seus ambientes costeiros locais, isso pode abrir novas possibilidades de sustentabilidade e conservação.

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As implicações das mudanças climáticas são de longo alcance e só continuarão a ameaçar as populações em risco, disse Kehne. A migração relacionada ao clima provavelmente aumentará, assim como os eventos de mortalidade em massa. No ano passado, metade da população de coelhos pigmeus de Washington foi morta durante incêndios florestais. Agora, restam apenas cerca de 90, disse Kehne.

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Ainda assim, os especialistas continuam esperançosos de que os piores impactos possam ser evitados. A mudança climática está se tornando mais evidente tanto para pesquisadores quanto para o público em geral. À medida que os problemas se tornam mais claros, talvez também fiquem as soluções, disse Harley.

Acho que é importante não perder a esperança, disse Harley. Isto é realmente ruim. Mas se pudermos entender, isso nos ajudará a planejar. E, felizmente, todos nós podemos dar pequenos passos para tornar essas coisas menos prováveis ​​no futuro.

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