Principal De Outros A Expedia adquiriu a Travelocity. Aqui está como isso afetará você.

A Expedia adquiriu a Travelocity. Aqui está como isso afetará você.

COLUNA | Um concorrente importante foi eliminado, o que significa que os consumidores têm menos opções.

Vamos apenas chamar a aquisição da Travelocity por US$ 280 milhões pela Expedia e a venda supostamente iminente da Orbitz, o que é: o mais recente capítulo de uma novela de viagens online.

Se você é um membro da indústria, isso é suculento. Mas para o viajante médio, é difícil descobrir se isso significa alguma coisa. E daí se a Expedia comprou seu ex-rival? E realmente importa quem é o dono da Orbitz?

Por acaso, sim.

Primeiro, uma recapitulação do último episódio de As the Online Travel World Turns. Na semana passada, a Expedia e a Travelocity anunciaram que estavam se casando depois de morarem juntas em 2013. A Travelocity operava essencialmente como uma afiliada da Expedia, mas ainda era de propriedade da empresa controladora Sabre. (Disse que isso era complicado.) O executivo-chefe da Expedia, Dara Khosrowshahi, disse que o casamento permitiria que sua empresa continuasse inovando e oferecendo as melhores experiências de viagem para o maior número de viajantes, em todo o mundo.

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Enquanto isso, Orbitz estaria ponderando sobre uma venda, embora ainda não esteja claro quem compraria a agência de viagens online. Chris Chiames, um porta-voz da empresa, disse que a empresa não comenta rumores e especulações sobre possíveis transações e atividades de mercado.

Como eu disse, novela.

Se você não acompanha os meandros do universo de viagens online, não se preocupe. Esses acordos levantam algumas questões importantes para o viajante comum – a principal delas é o destino do amado Roaming Gnome. O mascote da Travelocity será enviado para a recicladora?

Eu não vou mantê-lo em suspense. O gnomo e o nome Travelocity sobreviverão, de acordo com a Expedia. Essa pode ser uma proposta de boas/más notícias (sem ofensa ao gnomo): ao manter o nome e o site Travelocity, os viajantes podem acreditar que estão sendo compradores diligentes verificando tanto a Expedia quanto a Travelocity quando, na verdade, estão são números de comparação de preços da mesma fonte.

O viajante médio provavelmente não perceberá que, quando reserva uma oferta na Travelocity agora, na verdade está reservando pela Expedia e que muitas das ofertas de viagem que você vê na Expedia e na Travelocity serão as mesmas ou semelhantes, diz Dennis Schaal, o jornal editor para Mudança , um site que cobre o setor de viagens online.

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Na verdade, um concorrente importante foi eliminado, o que significa que os consumidores têm menos opções. Isso poderia resultar em pior atendimento ao cliente, dizem observadores como Schaal. Lembre-se que a Travelocity costumava oferecer uma garantia que prometia consertar as coisas durante a viagem caso algo desse errado. A Expedia não correspondeu a essa garantia, diz Schaal, pelo menos ainda não.

Mas o drama do mundo das viagens online realmente significa alguma coisa para sua próxima viagem? Talvez, diz Edward Hasbrouck, especialista na indústria de viagens online e autor de O nômade prático: como viajar pelo mundo .

As razões comerciais pelas quais os proprietários dos sites estão optando pela fusão não são realmente relevantes para os consumidores, diz ele. O que é relevante para os consumidores é a redução da concorrência.

Então, como uma aquisição como o acordo Expedia-Travelocity afeta a concorrência? Sob seus antigos proprietários, um site como o Travelocity teria acesso a diferentes inventários e, às vezes, a melhores negócios do que seus concorrentes. Com a propriedade da Expedia, os dois não estão mais competindo, então você precisará adicionar mais alguns sites à sua lista de compras para fazer sua devida diligência. Se outra grande empresa de viagens on-line, como a Priceline, arrebatar a Orbitz, você terá ainda menos opções. Com o tempo, isso pode tornar mais difícil encontrar o voo, quarto de hotel ou cruzeiro certo.

Ainda não chegamos lá, diz David Tossell, ex-gerente da Travelocity que agora é vice-presidente de viagens e hospitalidade da empresa de desenvolvimento de software DataArt. Isso não é um divisor de águas, diz ele. Seu conselho: apoie-se nos sites de meta-busca que encontram tarifas de várias fontes. Entre seus favoritos estão Kayak.com , Trivago , Voos do Google e Hotéis do Google . Metas poupam o trabalho de ter que marcar dezenas de sites de viagens e pesquisá-los um por um.

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Mesmo que a Expedia engolisse Travelocity, Orbitz e alguns outros grandes sites de viagens, isso não significaria necessariamente que a redução da concorrência levaria a preços mais altos. Na verdade, graças a uma pequena prática da indústria chamada paridade de preços, as tarifas dos hotéis costumam estar dentro de alguns dólares uma da outra – dificilmente algo para se animar. As agências online estão contratualmente proibidas de exibir preços mais baixos do que os hotéis exibem em seu site. As maiores discrepâncias, dizem os especialistas, estão em aplicativos de smartphone como TripAdvisor , onde as tarifas dos hotéis às vezes são marcadamente mais baixas do que nos próprios sites dos hotéis. As tarifas aéreas também são competitivas entre os sites de viagens e os sites das companhias aéreas.

Por essa razão, diz Edward Nevraumont, ex-vice-presidente da Expedia, os acordos não importam. Nevraumont, cuja especialidade na Expedia era a análise competitiva, diz que os consumidores teriam notado qualquer mudança um ano atrás, quando o contrato de afiliação Expedia-Travelocity entrou em vigor, e eles não notaram.

Os consumidores parecem ter se ajustado aos altos e baixos da indústria. Nigel Appleby, corretor de seguros aposentado de Vancouver, BC, diz que já mudou a forma como compra viagens. Eu uso uma agência de viagens on-line para pesquisa e depois uso um agente de viagens físico para uma reserva, diz ele. Por quê? Seu agente de viagens pode bater qualquer preço que encontrar online e não cobra nenhuma taxa.

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Usando um agente de viagens real em 2015? Quem teria pensado? Ah, o drama!

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Christopher ElliotElliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United. Envie um e-mail para chris@elliott.org. Seguir