Principal De Outros A eterna pergunta de todo viajante: 'É 2017, por que não temos Wi-Fi em todos os aviões?'

A eterna pergunta de todo viajante: 'É 2017, por que não temos Wi-Fi em todos os aviões?'

Os viajantes se preocupam com o WiFi, mas pode estar prestes a melhorar.

Quando se trata de viagens, o acesso à Internet nunca foi tão onipresente – ou tão decepcionante.

Não acredite na minha palavra. Basta perguntar a Wendy Lewis, que diz que passa boa parte de cada viagem tentando – e às vezes falhando – encontrar pontos de acesso confiáveis ​​e com preços razoáveis. Os lounges dos aeroportos facilitam a conexão, diz ela. Mas no momento em que ela embarca em um ônibus, avião ou trem, é uma dor de cabeça, com baixas velocidades, contas altas e interrupções frequentes.

É sempre um desafio para mim e um ponto de enorme frustração, diz Lewis, consultora de beleza de Nova York.

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Esse é um sentimento comum. A divulgação de um estudo sobre Wi-Fi de aeroportos no início deste ano e um movimento da JetBlue para incluir o serviço sem fio em suas tarifas provocou uma conversa mais ampla entre os viajantes sobre conectividade e o que eles devem esperar no futuro. Resposta curta: conexões mais rápidas, mesmas frustrações. Mas não se preocupe, existem soluções alternativas.

A pesquisa, publicada pela Speedtest by Ookla, uma empresa de testes e métricas de internet, examinou os 20 aeroportos americanos com mais embarques de passageiros. Ele analisou os resultados dos dados do Speedtest iniciados pelo consumidor para as quatro maiores operadoras de celular, bem como o WiFi patrocinado pelo aeroporto em cada local, e descobriu que Denver, Filadélfia e Seattle ofereciam as velocidades de conexão sem fio mais rápidas. Os mais lentos: Atlanta, Orlando e São Francisco.

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No início deste ano, a JetBlue Airways disse que começaria a incluir o custo das conexões sem fio em suas tarifas, oferecendo efetivamente uma conexão Wi-Fi rápida a todos os passageiros sem custo extra. Ao fazer isso, a JetBlue tornou-se a primeira grande transportadora aérea dos EUA a fornecer a todos os passageiros uma conexão sem fio e, possivelmente, abriu o caminho para que as conexões de Internet sem fio fossem incluídas no custo de outras passagens aéreas.

Em um desenvolvimento relacionado, a American Airlines anunciou em janeiro que sua nova aeronave Boeing 737 Max, programada para ser entregue ainda este ano, não teria sistemas de entretenimento no encosto, observando que a maioria de seus passageiros traz seus próprios dispositivos. Isso deve aumentar o apetite por WiFi a bordo.

A conectividade é tão essencial quanto o ar que respiramos, diz Dawn Callahan, diretora de marketing da Boingo Wireless, que oferece conectividade celular e Wi-Fi aos viajantes. Ela diz que a demanda por seu produto aumentou vinte vezes em apenas cinco anos, graças ao apetite voraz dos viajantes por conexões sem fio rápidas. A maioria dos viajantes de negócios carrega três dispositivos – geralmente um telefone, um tablet e um laptop. Adiciona Callahan, nunca vimos mais uso de WiFi do que hoje.

Os números confirmam essa afirmação. Um estudo da Research+Data Insights encomendado pela Red Roof Inn descobriu que 7 em cada 10 viajantes dizem que o WiFi rápido e acessível é mais importante do que a localização de um hotel, estacionamento e até café da manhã grátis. Onde os viajantes querem se conectar? Quase em todos os lugares. Uma pesquisa da Xirrus, fornecedora de WiFi de alta densidade, descobriu que 83% dos usuários se conectam em hotéis, 72% em cafés e 64% usam hotspots de aeroportos.

WiFi não é mais um luxo, diz Gary Griffiths, executivo-chefe da empresa de conectividade sem fio iPass, mas uma expectativa.

E esse é o problema. Todo mundo quer estar online, e os provedores sem fio estão tendo problemas para acompanhar a demanda. Um estudo da Cisco prevê que, até 2020, o número de hotspots sem fio em todo o mundo aumentará para 432 milhões, um aumento de seis vezes.

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Considere a experiência de viajantes de negócios frequentes, como Andy Abramson, um consultor de comunicação de Los Angeles que praticamente vive na estrada. Os aeroportos sabem que devem oferecer WiFi, mas com mais pessoas carregando mais dispositivos, as redes geralmente ficam sobrecarregadas e não são realmente úteis para muito mais do que navegação na Web e e-mail, diz ele. O streaming consome muita largura de banda, e a maioria das redes de aeroportos simplesmente não consegue lidar com tantas pessoas ouvindo ou assistindo a conteúdo transmitido.

Abramson prefere ir a um dos saguões do aeroporto, que oferece suas próprias redes aos membros – por um preço. Caso contrário, ele faz logon com sua conta de assinatura Boingo, que oferece uma conexão mais rápida do que a oferta Wi-Fi gratuita da Boingo. (A Boingo cobra US$ 9,95 por mês pelo plano premium ilimitado do Abramson.)

Alex Gizis, cofundador da Speedify, empresa que desenvolve aplicativos que otimizam sua Internet para velocidade e segurança, diz que chegamos a um ponto de inflexão nas viagens. Tanto a demanda quanto a frustração são tão altas que as pessoas estão desistindo de tentar se conectar.

Mais pessoas estão atingindo pontos de acesso que não funcionam, diz ele. Isso é tão frustrante que as pessoas realmente desistem do WiFi.

A indústria de viagens está tentando acompanhar a demanda. Por exemplo, os hotéis estão se movendo em direção a hotspots de 5 GHz mais rápidos, uma atualização do padrão do setor, um ponto de acesso sem fio de 2,4 GHz. Mas, diz Matthew FitzGerald, gerente de engenharia de sistemas da Ruckus Wireless, fabricante de equipamentos de rede sem fio, a atualização tem sido um desafio. Nem todo mundo fez essas mudanças, e alguns as fizeram incorretamente, diz ele.

No ritmo em que estão, é improvável que eles atendam à demanda dos clientes em uma sociedade sempre ativa.

Vivo e morro por WiFi, explica Alexandra Mandel, de Ambler, Pensilvânia, gerente de desenvolvimento de negócios de uma empresa que organiza retiros de executivos. Na verdade, ela não pode planejar uma conferência sem garantir que os participantes terão acesso a conexões sem fio confiáveis.

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E, no entanto, ela regularmente se encontra em aviões sem conexão ou em hotéis onde o único ponto de acesso sem fio pode ser encontrado no saguão – ou por um preço alto. Os aviões sem fio são o maior mistério para ela.

Estamos em 2017, diz Mandel. Por que não temos Wi-Fi em todos os aviões?

As correções de curto prazo são deselegantes, na melhor das hipóteses. Os viajantes podem assinar um serviço como o Boingo ou carregar seu próprio hotspot sem fio de um provedor de celular. (A pesquisa da Ookla também os classifica; Detroit, São Francisco e Minneapolis são os mais rápidos.) Ou eles podem se arriscar com as redes tensas em seu aeroporto ou hotel, ou a bordo de suas aeronaves.

No futuro, cabe à indústria desenvolver melhores padrões que ofereçam velocidades de conexão mais rápidas, talvez com o incentivo de viajantes e legisladores famintos por largura de banda que ficam envergonhados pelo fato de muitos outros países oferecerem melhores opções de conexão do que os Estados Unidos.

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Kevin Robinson, vice-presidente de marketing do grupo comercial da indústria Wi-Fi Alliance, diz que, no curto prazo, a nova tecnologia pode aliviar um pouco a dor.

Em 2017, os viajantes se beneficiarão de um acesso mais seguro e integrado às redes WiFi, resultando em uma melhor experiência geral com WiFi durante a viagem, diz ele. Muitos hotéis e aeroportos estão implantando um novo padrão chamado redes Wi-Fi Certified Passpoint, que permite que os usuários ignorem o longo processo de autenticação para cada nova rede WiFi. Em vez disso, você apenas faz login uma vez.

Se apenas se conectar fosse sempre tão fácil.

Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United. Mande um e-mail para ele chris@elliott.org .