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Escapes: Reconstruindo as ilhas de Maryland

Escapes: Um passeio pelas ilhas da Baía de Chesapeake que Maryland está reconstruindo à medida que aprofunda a baía para o transporte.

Saindo da estrada de cascalho que circunda Poplar Island, desci cautelosamente uma pequena colina, o feno do prado salgado esmagando sob meus pés.

Continue, pediu Laura Baldwin, nossa guia. Devagar.

Dei mais alguns passos e, de repente, a poucos metros de nós, um pato-real voou de um local escondido no campo. Baldwin caminhou até onde o pato estava sentado, levantou uma folha de grama e revelou um ninho de nove ovos perfeitos. Eu me aproximei, encantado. Não era o que eu esperava quando me inscrevi para um passeio pela ilha, mas para nossa primeira parada, foi um bom começo.

Detalhes, as ilhas reconstruídas de Maryland

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Durante anos, quando visitei a ilha de Tilghman, na costa leste da baía de Chesapeake, ouvi falar de Poplar e sabia que a ilha criticamente erodida estava sendo reconstruída como habitat de vida selvagem. Eu o tinha visto de longe de barco e evoquei uma imagem que não estava muito longe de Jurassic Park – uma terra cheia de plantas pré-históricas e animais grandes e de aparência bizarra.

Mas quando o barco de turismo se aproximou da ilha em uma manhã de maio, vi vegetação mínima, escavadeiras de pescoço comprido e caminhões basculantes cheios de terra. Foi só então que percebi que não sabia nada sobre esse lugar, exceto que teria que abrir mão da minha fantasia de dinossauro.

Poplar Island é um trabalho em andamento, mas ainda é um dos passeios gratuitos mais legais que já encontrei. A ilha, 12 milhas ao sul da Bay Bridge, é um dos vários locais que Maryland está reconstruindo, usando material dragado dos canais de navegação da baía. Para manter a indústria naval competitiva, o estado precisa aprofundar a baía em média 21 pés para acomodar grandes navios de carga, que precisam de 50 pés.

É um desafio contínuo encontrar espaço para os cerca de 5,2 milhões de jardas cúbicas de sedimentos que Maryland draga a cada ano (imagine o FedEx Field preenchido até o topo 21 / doisvezes), mas o estado apresentou uma solução inteligente: os locais de restauração oferecem um espaço para o material, ao mesmo tempo em que fornecem locais de invernada e nidificação desesperadamente necessários para espécies migratórias e locais.

Atualmente, três locais oferecem passeios públicos e um quarto será aberto no final deste verão. É fascinante assistir aos projetos no meio do caminho; a engenharia por trás da construção de ilhas e pântanos é notável.

Em Poplar, depois de cobiçar os ovos de pato-real, subimos a bordo de nossa van de turismo e continuamos dirigindo pela ilha em forma de bumerangue. Baldwin apontou uma área gramada espessa que fazia parte do Choupo original.

Aprendemos que a ilha já consistia de 1.100 acres e abrigava cerca de 100 moradores – em meados de 1800, havia uma igreja, um armazém geral e uma serraria, que comiam todas as árvores e contribuíam para a erosão. Em 1929, o Partido Democrata nacional comprou Poplar e a vizinha Jefferson Island, onde construiu um clube de caça exclusivo para homens. Os presidentes Franklin D. Roosevelt e Harry S. Truman estavam entre os visitantes.

Na década de 1990, Poplar havia erodido para apenas cinco acres. Assim, uma equipe de órgãos federais e estaduais, chefiada pelo Corpo de Engenheiros do Exército, o Serviço Ambiental de Maryland e a Administração do Porto de Maryland, decidiu restaurá-lo e iniciou a construção em 1998. Quando estiver concluído, em 2039, incluirá 1.715 acres de zonas húmidas de marés, terras altas e habitats de águas abertas.

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Construir ilhas é um processo exaustivo. Você constrói primeiro o lado de fora, da mesma forma que faria um quebra-cabeça. Um dique forma o perímetro e as barcaças levam o material dragado para o interior. O sedimento é misturado com água para criar uma pasta – parece Nesquik – que é depositada usando descarga mecânica ou hidráulica. Em seguida, o excesso de água é drenado, o que pode levar anos.

A ilha às vezes parece um grande experimento científico. Este projeto é um dos primeiros desse tipo, disse Baldwin, observando que atraiu visitantes internacionais. Temos o que chamamos de plano de tentativa e erro. Por exemplo, mais de 50 espécies de árvores foram plantadas, e aquelas que crescerem bem no material dragado serão espalhadas por uma área adjacente que se tornará uma floresta.

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Enquanto dirigíamos, vimos uma águia careca sobrevoando, uma águia-pescadora fazendo ninho, um rato almiscarado e uma cobra nadando, dezenas de sapos do tamanho de couves de Bruxelas, um pato seguido por meia dúzia de patinhos, biguás ocupando uma pequena ilha e um perna de pau de perna vermelha andando na areia. O céu estava ocupado com o tagarelar de andorinhas-do-mar, gaivotas e melros de asas vermelhas.

A cada outono, após a eclosão das tartarugas-da-terra, algumas delas são emprestadas às escolas de Maryland, onde as crianças as criam até a primavera. Crescer em cativeiro lhes dá uma vantagem na vida selvagem. Em maio, os estudantes os soltam de volta aos pântanos, disse Baldwin. Há muitas tartarugas por aí que foram chamadas de Tartarugas ou Bolhas.

Mais perto de Baltimore, visitei dois outros locais. Cerca de 14 milhas a leste do Inner Harbor, Hart-Miller Island costumava ser duas ilhas, que provavelmente se separaram do continente em 1700. Como o álamo, eles foram erodidos e estão sendo restaurados como um habitat de vida selvagem de uma única ilha, que será concluído nos próximos anos. Inclui um parque estadual acessível por barco com uma praia de areia e camping.

Nosso passeio passou por montes de material dragado, e fiquei surpreso ao ver que parece areia rochosa – não suja, oleosa e escura, como eu imaginava. Ainda assim, parte do material está contaminado por metais pesados ​​que afundaram no fundo da baía, de modo que todos os locais têm um rigoroso programa de testes de água para verificar se há poluentes e garantir que nenhum esteja sendo liberado na água.

Cox Creek e Swan Creek Wetland fica perto de um parque industrial no sopé da Key Bridge de Baltimore. Ao contrário dos outros locais, este inclui uma área de despejo de material dragado e uma área húmida adjacente que foi criada para fornecer habitat para peixes, pássaros e outros animais selvagens.

Não há uma grande demanda por passeios aqui, mas é um ponto quente para observadores de pássaros. Aninhado entre as usinas de energia Constellation Energy e Millennium Chemical, os pântanos oferecem um refúgio escasso para a vida selvagem. Passando por taboas de um metro e meio de altura, vi uma tartaruga pintada, pegadas de veado e uma grande garça azul. Senti cheiro de madressilva e ouvi gansos canadenses buzinando no alto. No horizonte espreitavam chaminés e guindastes parecidos com girafas usados ​​para retirar contêineres de navios de carga.

De volta a Poplar, enquanto esperávamos no cais pelo nosso barco no final do passeio, um grupo escolar de Easton chegou com duas tartarugas de água doce prestes a serem devolvidas à natureza. Um dos alunos levantou a tampa de um balde branco e vi duas criaturas do tamanho de um hambúrguer rastejando. Quais são os nomes deles? Eu perguntei.

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Ele olhou para cima, apertando os olhos. Eles não têm nomes, disse ele. Então ele pegou o balde, alcançou seus colegas e partiu para a ilha selvagem.

Detalhes, as ilhas reconstruídas de Maryland

Kaplan é um escritor freelance em Washington. O site dela é www.melanedgkaplan.com .

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