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Escapes: Oyster bar em Nova York

ESCAPE | Armados com o gosto por frutos do mar e estômagos vazios, um grupo de amigos pega a trilha para experimentar as ofertas de ostras da Big Apple.

Às 12h45 de uma quarta-feira em meados de janeiro, a sala de jantar formal do Aquagrill é loucamente ocupado, com quase todos os assentos ocupados por uma multidão de almoço de negócios. Sem surpresa, já que a edição de 2011 do Zagat classificou o local como o melhor bar cru de Nova York. Felizmente, pensamos em fazer uma reserva.

Nosso servidor sugere o rolo de sorte e os aperitivos Maine crevettes - as especialidades diárias - e eles são certamente saborosos. Mas estamos realmente aqui para as ostras.

Bares de ostras em Nova York: onde comer e muito mais

Afinal, a cidade de Nova York está historicamente ligada à ostra. Algumas de suas ruas são pavimentadas com conchas de ostras. Como a Pearl Street, bem no centro, no distrito financeiro, onde as granadas que vinham do East River eram jogadas nas calçadas.

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Tão abundante era a oferta de ostras no porto de Nova York durante o final do século 19 que a cidade era a maior fonte mundial de bivalves suculentos. As ostras não eram apenas um alimento acessível para as classes trabalhadoras, mas também criavam empregos e estimulavam o crescimento da indústria de restaurantes de Nova York.

No início do século 20, os bancos de ostras do porto de Nova York estavam esgotados, mas o gosto pelas ostras não morreu. Embora suas ofertas não sejam mais colhidas no East River, os bares de ostras mantêm um culto de seguidores na Big Apple. Além das dezenas de bares crus da cidade, a mania por ostras se estendeu a muitos lugares que normalmente não as teriam no cardápio. Eles foram um item especial frequentemente apresentado durante a recente semana de restaurantes de Nova York (realmente mais perto de um mês).

Como os nova-iorquinos, nós, Marylanders, amamos nossas ostras. Então, quatro amigos e eu pegamos o trem de Baltimore, partindo para enfrentar o maior número possível de bares de ostras de Nova York em um dia.

Aquagrill, no SoHo, é nossa primeira parada. A lista de ostras do dia consiste em 26 variedades das costas leste e oeste, Alasca e Colúmbia Britânica, com preços que variam de US$ 2,05 para um Connecticut Blue Point a US$ 4,15 para uma Lagoa de Canoas do Alasca. O Oyster Sampler oferece uma de cada ostra da lista por US$ 73,65. Eu atualizo o Shucker's Special de US$ 23 (meia dúzia de ostras em destaque com uma tigela de sopa ou sopa e uma salada mesclun) para incluir um par de Wellfleet (Massachusetts) e Canoe Lagoon, que o servidor recomenda porque em breve estarão fora de temporada. Meus amigos pedem cerca de três dúzias de ostras, e nós lavamos tudo, apropriadamente, com canecas da cerveja de Long Island, Blue Point Toasted Lager.

No final da refeição, informamos ao nosso servidor que iremos a outros bares de ostras da cidade.

Pena que você veio aqui primeiro, ela diz. Nós somos os melhores. Nós somos o único lugar que não pré-descasca nada.

Ela pode ter razão. Não tenho certeza se as ostras em qualquer um de nossos outros destinos são pré-descascadas, mas o almoço no Aquagrill será difícil de vencer. Não são apenas as ostras frescas como poderiam ser, mas a sala de jantar é limpa e confortável e o serviço impecável.

Nosso próximo destino é Peixe , no West Village, que também oferece a oportunidade de um pit stop na Blind Tiger Ale House do outro lado da rua, onde bebemos algumas cervejas junto à lareira enquanto esperamos o apetite voltar. Onde o Aquagrill é casual, mas sofisticado, o Fish é mais uma taverna do Velho Mundo e um pouco mais fácil na carteira. O Famous Raw Bar Special inclui seis ostras Blue Point ou seis amêijoas na meia concha com vinho da casa ou P.B.R. (cerveja Pabst Blue Ribbon) por .

A seleção de ostras não é tão extensa quanto a do Aquagrill, composta por quatro variedades da Costa Leste e duas da Costa Oeste. Compartilhamos duas dúzias, compostas por Wellfleet, Spinney Creek (Maine) do leste e Fanny Bay (British Columbia) e Kummomoto (Washington) do oeste, mas as verdadeiras estrelas aqui são os aperitivos. Os Anjos a Cavalo, ostras envoltas em bacon duplo defumado do renomado açougue Ottomanelli & Sons do outro lado da rua, e os Ostras Fritas com salada de algas marinhas e soja com gengibre roubam a cena.

Em seguida, nos esprememos no movimentado Bar de ostras John Dory , anexado ao Ace Hotel na Broadway e West 29th Street, e estão magicamente sentados imediatamente, apesar da correria do happy hour. O happy hour especial, oferecido das 17h às 19h, inclui meia dúzia de ostras ou amêijoas da Costa Leste ou Oeste e uma taça de vinho espumante ou uma caneca da oyster stout ale de John Dory por US$ 15.

As ostras são boas, se não tão memoráveis ​​quanto nos lugares anteriores; as seleções incluem Mermaid Cove (Prince Edward Island) da Costa Leste e Stellar Bay (British Columbia) do Oeste.

A sala de jantar está repleta de esplendor cénico temático náutico. Em cada extremidade da barra há um aquário grande contendo 100 galões de água; um está cheio de peixes do Oceano Atlântico e o outro com espécimes do Pacífico. A atmosfera de festa é reforçada pelo lobby adjacente do hotel.

Nenhum passeio pelos bares de ostras de Gotham estaria completo sem uma visita ao avô de todos eles: o Grand Central Oyster Bar no Terminal Grand Central. Fundado em 1913, o bar de ostras é tão icônico quanto o próprio terminal, inaugurado no mesmo ano. Decidimos concluir nosso passeio de bar de ostras aqui com um jantar sentado no salão atrás da sala de jantar principal.

Nosso garçom nos entrega o cardápio diário, uma folha manuscrita contendo centenas de ofertas de frutos do mar, incluindo 30 variedades de ostras, das quais escolhemos um prato para compartilhar na mesa. Este é o único lugar onde encontramos a ostra selvagem Maine Belon (US$ 3,95), que é salgada, defumada e metálica com um sabor persistente de zinco, mas uma iguaria rara da mesma forma. O prato Medley of Shellfish inclui 10 ostras, duas amêijoas, dois camarões jumbo, três mexilhões da Nova Zelândia e meia lagosta do Maine. Eu peço um filé de garoupa grelhado da seção Today's Catch de 27 tipos de peixe.

Os arredores da Velha Nova York nos fazem sentir comemorativos, e a refeição é um final adequado para um grande dia. No decorrer de nosso banquete móvel, cada um de nós provavelmente bebeu entre três e quatro dúzias de ostras, além de outros mariscos, frutos do mar e iguarias cruas de bar. E não tenho certeza se é toda a cerveja que bebemos ao longo do caminho, mas quando encerramos nossa excursão, saio do bar com uma sensação decididamente inebriante.

Bares de ostras em Nova York: onde comer e muito mais

Vascellaro é um escritor freelancer de beisebol e viagens baseado em Baltimore.

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