Principal De Outros Escapes: para o mercado, para o mercado em Harrisonburg, Va.

Escapes: para o mercado, para o mercado em Harrisonburg, Va.

Escapes visita o lendário mercado de fazendeiros em Harrisonburg, Va.

Um cheiro tentador de búfalo assado flutuava pelas barracas do mercado.

Em frente a uma placa do Blueridge Bison, dois jovens distribuíam amostras o mais rápido que podiam. Jesse Groeneweg também estava distribuindo cartões que diziam Vega, o que as vacas querem ser quando crescer.

A carne era da Second Mountain Buffalo Farm, a oeste de Harrisonburg, Va. E esta, confidenciou Groeneweg, foi a primeira vez que os rapazes tentaram vender as coisas no Harrisonburg Farmers Market. Da próxima vez, eles trariam uma segunda mesa e uma caixa de dinheiro para lidar com a multidão, disse ele. Porque definitivamente havia uma multidão em torno do Pavilhão Turner.

Harrisonburg, uma cidade universitária rural, dificilmente era um destino gastronômico em meu livro até que arrastei minha filha de 5 anos e um amigo para seu famoso mercado de fazendeiros aos sábados. A cidade coloca placas direcionais para os visitantes do mercado logo na saída da Interestadual 81, então não é difícil encontrar o lugar, a poucos quarteirões da James Madison University. Fomos direto para o pavilhão, onde encontramos Andy Yoder, co-proprietário da Shady Haven Cheese.

Não enriquecemos [aqui], mas isso ajuda, disse ele, apontando para seu queijo caseiro com pimentão e bolinhos de queijo. Este mercado tem sido muito bom para nós.

TheHarrisonburg FarmersMarket começou em 1979 como uma coleção de vendedores sazonais. Agora, mais de 50 vendedores vendem vegetais, pão, ovos, laticínios, carnes e até artesanato descolado. (Julia Duin)

Passamos por mesas repletas de abóbora, ovos de pato, batata-doce, nabos brancos, pães frescos, sabonetes, manteigas, mel e cogumelos. Alguns dos vendedores menonitas vendiam geleias com misturas exóticas, como alperce-abacaxi-sálvia. Outros eram artesãos da moda, como o ferreiro e fotógrafo Seth Barch, que exibiam uma cota de malha.

Minha filha gostou dos brincos que ele fez com latas de alumínio reciclado, mas eu estava à procura de queijos e iogurtes. Meu amigo queria ovos caipiras. Este último se esgota rapidamente nos mercados de agricultores dentro de Beltway, mas eram abundantes aqui no cinturão agrícola da Virgínia.

Andamos pelas barracas, enchendo lentamente um refrigerador que trouxemos. Eu puxei conversa com Guy Freeson, que dirige cerca de 20 milhas de sua família Chari Eco-Farm em Staunton para exibir produtos de carne bovina e de aves. É um mercado muito bom, disse ele. A demanda por alimentos locais e conhecer o seu fazendeiro é enorme.

As pessoas vêm de vários estados para comprar alimentos que vêm mais ou menos diretamente de vacas, galinhas, cabras, búfalos e do jardim de ervas. Este mercado superou outros que visitei em termos de quantidade absoluta de proteína. É perto de dezenas de fazendas do condado de Rockingham, de onde é fácil transportar carne fresca, ovos e laticínios. Um vendedor tinha porcos inteiros disponíveis. Outro distribuía pratos de salsichas e ovos de dar água na boca.

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Uma mulher estava sentada sozinha em uma mesa enfeitada com fotos de cenas da JMU. Seu filho, que sofre da síndrome de Guillain-Barre, havia tirado as fotos, disse ela.

Estamos ganhando a vida? a mãe perguntou queixosamente. Não, mas quando você está desempregado, é alguma coisa. Com a mudança, despejei $ 4 e comprei um cartão de foto de uma fazenda cercada por baixos contrafortes verdes.

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Enquanto isso, minha filha, que adora qualquer tipo de música, foi até dois alunos do JMU que estavam afinando um violino e um banjo. A música ao vivo no mercado começa às 10h. O dinheiro não é muito, os músicos me disseram, mas as pessoas agradecem.

Enquanto suas melodias folclóricas tocavam, uma brisa soprou pelo lugar. Avistei Josie Showalter, a gerente de mercado, vagando pela multidão. O mercado começou em 1979 como uma coleção de vendedores sazonais; foi constituída em 1993 e ela foi contratada em 2007.

O mercado realmente cresceu nos últimos quatro ou cinco anos, disse Showalter. Quando comecei a gerenciar, havia 20 fornecedores.

Ela supervisionou a arrecadação de fundos para o pavilhão ao ar livre de $ 300.000, que foi concluído em 2008 graças ao apoio da comunidade e doações consideráveis ​​de duas famílias. Mais de 50 fornecedores agora aparecem.

Duas coisas tornam este mercado atraente para as pessoas: a qualidade e a diversidade dos produtos, disse Showalter com orgulho. As pessoas elogiam a comida maravilhosa. E não é apenas um lugar para fazer compras. As pessoas vêm para sair, beber café e estar com amigos nas manhãs de sábado. Quando você conversa com a pessoa que está com as galinhas que botou os ovos, você comerá amanhã de manhã, é muito melhor do que pegar uma caixa no supermercado.

Depois de parar no salão de chá no centro de visitantes de Harrisonburg, almoçamos rápido em um restaurante tailandês. Finalmente voltando para casa com uma geladeira cheia de vegetais e laticínios, não pude deixar de pensar que o supermercado poderia ser mais barato.

Mas ir ao mercado foi muito mais divertido.

Duin é um escritor de Maryland.

FICAR LÁ Casa Joshua Wilton

412 S. Main St.

540-434-4464

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www.joshuawilton.com

Construída em 1888, esta elegante mansão vitoriana fica em frente ao mercado. Quartos a partir de $ 145.

Stonewall Jackson Inn

547 E. Market St.

540-433-8233

www.StonewallJacksonInn.com

Casa grande e arejada. Quartos a partir de $ 139.

COMER LÁ Gosto de Thai

917 S. High St.

540-801-8878

www.taste-of-thai.com

Porções enormes e muito populares. Entradas $ 9 a $ 25.

Sala de Chá da Sra. Hardesty

212 S. Main St.

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540-432-8942

www.hardestystea.com

Saladas, quiches e sanduíches de US $ 5,25 a US $ 8,25.

TOCANDO LÁ Harrisonburg Farmers Market

228 S. Liberty St.

540-476-3377

www.harrisonburgfarmersmarket.com

7h00 às 13h00 Terças e sábados; Junho a setembro, também das 16h às 19h Quintas-feiras.

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