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Aproveitando a temporada tranquila do Glacier National Park

Cerca de 3 milhões de pessoas migram para Glacier todos os anos, principalmente durante o verão. Mas o outono é a melhor época para visitar. Eu provavelmente não deveria estar lhe contando nada disso.

No ano passado, mais de 2,9 milhões de pessoas visitaram o Parque Nacional Glacier no canto noroeste de Montana, a maioria entre o Memorial Day e o Dia do Trabalho. Nos últimos anos, tem sido normal que quase um milhão de pessoas visitem o parque apenas em julho.

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É claro que em um parque de 1 milhão de acres, alguém pensaria que haveria espaço suficiente para que todos pudessem esticar as pernas em paz. Mas grande parte do parque é selvagem e remoto, o que significa que centenas de milhares de pessoas estão amontoadas em algumas áreas de fácil acesso, como a lendária Going-to-the-Sun Road, uma estrada alpina apertada que se estende por 80 quilômetros pelo parque. Em um sábado ensolarado no meio do verão, não é incomum que a fila de carros na entrada do parque se estenda por quilômetros.

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É por isso que a maioria dos moradores – inclusive eu – opta por visitar o parque depois que as hordas de visitantes de verão embalam suas caminhadas e bastões de selfie e voltam para casa. Sabemos que a melhor época do ano para visitar o Glacier Park é durante os dias tranquilos de outono, quando a visitação cai como uma pedra no límpido Lago McDonald, o maior corpo de água do parque.

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Em setembro, a visitação é reduzida pela metade para aproximadamente 400.000. Em outubro, despenca ainda mais, geralmente em algum lugar ao sul de 100.000 visitantes.

Quem precisa de um museu ferroviário? Você pode montar esses trilhos de cerca de 1870.

Mas mais espaço para as pernas é apenas uma das razões pelas quais o outono é a época perfeita para visitar a geleira. No final de setembro e início de outubro, a névoa que obscurece a vista dos incêndios florestais próximos e distantes que ocasionalmente podem afetar a região durante o verão (espero) aumentou para o ano. Os montes de neve que podem tornar algumas trilhas inacessíveis no início da temporada finalmente derreteram, o que significa que todos os 734 quilômetros de trilha estão acessíveis. E no final de setembro e início de outubro, os fogos de artifício do outono incendeiam as encostas das montanhas.

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O lado leste do parque é dominado por álamos, enquanto o lado oeste apresenta o larício ocidental, uma conífera exclusiva do Noroeste Interior. Ambos os tipos de árvores ficam amarelos brilhantes, adicionando uma pitada de cor aos dias frios e nublados que podem dominar a previsão de meados de outubro. Embora a paleta de cores do outono em Glacier não seja tão diversificada quanto a da Nova Inglaterra, a ranger interpretativa Diane Sine diz que prefere a queda dourada do parque. Somos especializados em amarelo, diz ela.

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Sine é uma professora aposentada que trabalha em Glacier há 40 anos, principalmente como guarda florestal sazonal no verão. Ela veio pela primeira vez para Glacier na década de 1970 nas férias anuais da família antes de conseguir um emprego de verão como garçonete no Many Glacier Hotel, um alojamento selvagem que abriu em 4 de julho de 1915.

Quando o presidente William Howard Taft assinou a legislação transformando 1 milhão de acres de terra federal em um parque nacional em maio de 1910, a vizinha Great Northern Railway viu isso como uma oportunidade de ouro para promover os trens de passageiros que corriam ao longo da borda sul. Mas a ferrovia rapidamente se deparou com um problema: embora as pessoas pudessem pegar o trem para o parque, elas não tinham onde ficar quando chegassem lá. O Great Northern resolveu isso construindo quase uma dúzia de chalés e chalés dentro do parque, incluindo o Many Glacier Hotel, às margens do Lago Swiftcurrent.

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Quando o hotel abriu, foi anunciado como o Showplace das Montanhas Rochosas e, um século depois, essa grandeza ainda brilha. O lobby de três andares possui uma lareira com capuz que quase parece uma fogueira e é cercada por 20 pilares de abeto de Douglas que dão ao espaço a aparência de um acampamento remoto. Grandes janelas panorâmicas permitem que os hóspedes apreciem a vista intocada do lago Swiftcurrent e as montanhas que se erguem sobre ele. No final do corredor, a sala de jantar foi restaurada para sua aparência do início do século 20, e a cozinha ainda serve algumas das melhores refeições ao redor.

Os alojamentos selvagens de Glacier foram ideia do presidente do Great Northern Louis W. Hill, que durante as décadas de 1910 e 1920 estava obcecado em ajudar a desenvolver o parque. Segundo a lenda, Hill estava interessado nos detalhes mais minuciosos, até que tipo de sabonete era estocado nos hotéis.

Ainda é possível viajar para o Glacier Park de trem. O trem de passageiros Empire Builder da Amtrak, que liga Chicago a Portland e Seattle, faz três paradas ao longo da fronteira sul do parque. Uma dessas paradas, em Essex, fica a poucos passos do histórico Izaak Walton Inn, um antigo hotel ferroviário construído em 1939 que recebe hóspedes durante todo o ano.

Para os caminhantes, o Parque Nacional de Yosemite recompensa a originalidade

Hoje, meia dúzia de chalés ou chalés históricos sobrevivem dentro e ao redor do Glacier Park, com outro sendo reconstruído. O Sperry Chalet, um chalé de pedra acessível apenas para aqueles dispostos a escalar uma montanha íngreme, foi quase destruído em um incêndio florestal em 2017. As autoridades do parque esperam restaurá-lo no próximo ano.

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A maioria das lojas fica aberta por uma semana ou duas após o Dia do Trabalho antes de fechar uma a uma. O Lake McDonald Lodge, no lado oeste do parque, geralmente fica aberto o mais tardar. (Este ano, ele fecha em 25 de setembro. O Many Glacier Hotel fecha em 17 de setembro.) Sine diz que quando as pousadas, lojas e restaurantes do parque começam a fechar, a visitação cai ainda mais e as pessoas precisam ser mais autossuficientes . Também é importante se preparar para qualquer clima que as montanhas possam jogar em você.

Embale todo tipo de roupa que você tem, porque pode facilmente passar de um dia quente de 70 graus para uma noite de neve, diz ela.

Existem dezenas de caminhadas espetaculares no parque para visitantes de todos os níveis. A Trilha dos Cedros perto de Avalanche Creek é um loop de 1,6 km que atravessa uma floresta antiga de cedros e cicutas, perfeita para todas as idades. O Hidden Lake Overlook fica a 4,5 km de ida e volta de Logan Pass através de um prado alpino. É especialmente espetacular no final do dia, perto do pôr do sol.

Uma das caminhadas mais famosas do parque é a caminhada de oito quilômetros até a Geleira Grinnell, uma das cerca de duas dúzias de formações de gelo que sobrevivem no parque, abaixo das estimadas 150 geleiras em 1850. Os cientistas dizem que mais desaparecerão no próximos anos. (Para que uma geleira seja considerada ativa, ela deve ter pelo menos 25 acres de tamanho e estar se movendo – embora a uma velocidade que faça um caracol parecer rápido.)

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Ironicamente, embora o parque tenha o nome deles, não é particularmente fácil ver uma geleira no Glacier National Park. Isso porque a maioria das geleiras está escondida em fendas sombrias ao longo da Divisão Continental. O mais fácil de ver é o Glaciar Jackson, cerca de oito quilômetros a leste de Logan Pass, na Going-to-the-Sun Road, embora se você quiser uma visão detalhada, terá que trazer binóculos. Mas esse não é o caso de Grinnell, onde, com um pouco de esforço, as pessoas podem caminhar até a massa de gelo. É uma experiência de tirar o fôlego para iniciantes e veteranos da geleira.

Sine diz que o que ela mais ama no Glacier Park é que, depois de mais de 40 anos trabalhando e brincando lá, ela ainda encontra algo novo para explorar a cada temporada. Ela costuma conversar com os visitantes que dizem ter caminhadas ou atividades específicas em mente quando chegam, mas é rápida em lembrá-los de que podem aproveitar melhor a viagem se forem flexíveis. Às vezes, trilhas ou estradas são fechadas com pouco aviso no final da temporada por causa do clima ou da manutenção, e os visitantes são incentivados a ter planos de backup prontos.

Há um número incrível de experiências diferentes no Glacier Park, diz ela. Este lugar nunca ficou velho para mim.

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Pergunte a qualquer local e eles dirão a mesma coisa: se você mora aqui há cinco ou 50 anos, sempre há mais uma trilha para riscar essa lista de tarefas, mais uma vista inspiradora para beber E talvez não haja melhor momento para trabalhar nessa lista de tarefas do que durante os dias tranquilos do outono.

Mas vamos manter isso entre você e eu.

Franz é um escritor baseado em Montana. O site dele é justinfranz. com . Encontre-o no Twitter: @jfranz88 e Instagram @justinfranz .

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Se tu vais

Onde ficar

Lago McDonald Lodge

288 Lake Mcdonald Lodge Loop, Geleira Oeste

855-733-4522

glaciernationalparklodges. com

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Localizado a cerca de 16 km da entrada oeste do parque, o lodge tradicionalmente fica aberto até o final de setembro. O Lake McDonald Lodge é o único que não foi construído pelo Great Northern, embora compartilhe muitas das mesmas características dos outros e mais tarde foi comprado pela ferrovia na década de 1920. Aberto de meados de maio a final de setembro. Quartos duplos a partir de US$ 315. Os quartos no Snyder Hall, um dormitório que faz parte do complexo da pousada, custam a partir de US$ 115.

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Glacier Park Lodge

499 Montana Hwy. 49, Parque Glaciar Leste

844-868-7474

glacierparkcollection.com

O primeiro hotel construído pela ferrovia está localizado fora do parque, não muito longe da estação de trem em East Glacier Park. Como muitas das acomodações do parque, partes do Glacier Park Lodge foram construídas para se parecer com um chalé suíço, uma homenagem ao esforço da ferrovia para marcar a área como os Alpes Americanos. Geralmente fica aberto até o final de setembro. Quartos para dois a partir de US$ 220.

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Pousada Izaak Walton

290 Izaak Walton Inn Rd., Essex

406-888-5700

izaakwaltoninn. com

A pousada com tema ferroviário fica na extremidade sul do parque e está aberta o ano todo. O alojamento principal foi construído em 1939 para abrigar trabalhadores ferroviários, mas desde então foi transformado em um resort que é especialmente popular entre os entusiastas do trem e esquiadores de fundo no inverno. Os hóspedes podem ficar no lodge ou em seu próprio vagão ou em uma locomotiva que foi transformada em um quarto de luxo. Quartos para duas pessoas começam em $ 100, mas variam dependendo da época da semana. Os finais de semana costumam ser os mais caros, mas os visitantes da região no meio da semana podem encontrar ótimas ofertas.

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Cedar Creek Lodge

930 Second Ave. West, Columbia Falls

855-733-4522

glaciernationalparklodges. com

Localizado a 18 milhas a oeste de Glacier Park, perto do centro de Columbia Falls, este alojamento é um ótimo acampamento base para quem deseja explorar a área depois que a maioria das acomodações do parque estiver fechada. Os quartos no final do outono custam a partir de US$ 110, mas variam de acordo com a estação ou a hora da semana.

Onde comer

Churrasqueira de dois remédios

314 U.S. Hwy. 2, Parque Glaciar Leste

406-226-9227

facebook.com/twomedicinegrill

Este pequeno restaurante localizado em frente à estação de trem East Glacier Park está aberto para café da manhã, almoço e jantar. O menu de café da manhã apresenta favoritos, como panquecas e rabanadas, e o menu de jantar inclui bife de frango frito e um suculento bife de Montana. Sente-se no balcão e veja o que os locais estão fazendo. Aberto das 6h30 às 20h. Diário. As entradas custam a partir de US$ 6.

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Cervejaria Backslope

1107 Ninth Street West, Columbia Falls

406-897-2850

backslopebrewing. com

Este brewpub familiar em Columbia Falls oferece sanduíches, hambúrgueres, tigelas de arroz e muito mais, além de uma lista crescente de cerveja caseira. A cervejaria tem quatro cervejas regulares, além de uma seleção rotativa de cervejas sazonais. Aberto das 11h às 20h. Diário. As entradas custam a partir de US$ 12.

Grelha de três garfos

729 Nucleus Ave., Columbia Falls

406-892-2900

threeforksgrille. com

Este restaurante utiliza ingredientes de origem local em tudo o que serve. Seu menu de jantar diversificado tem algo para todos. Também aberto aos domingos de manhã para brunch. Aberto das 17h às 21h. Diário. As entradas custam a partir de US$ 13.

O que fazer

Parque Nacional Glaciar

Geleira Oeste, Montana

406-888-7800

nps.gov/glac

pizza reciclada chuck e queijo

Com 1 milhão de acres intocados de deserto e centenas de quilômetros de trilha, o Glacier National Park é o sonho de qualquer entusiasta ao ar livre. Um dos destaques é a Going-to-the-Sun Road, uma estrada alpina de 80 quilômetros que corta o coração do parque e foi anunciada por muitos como uma das estradas mais memoráveis ​​de toda a América. A estrada foi concluída em 1933 e está no Registro Nacional de Lugares Históricos. A estrada está aberta de julho até o final de outubro. A entrada do parque custa US$ 35 por veículo (cobrindo todos os ocupantes) para um passe de sete dias. A entrada para ciclistas e pessoas a pé custa US$ 20 por pessoa para um passe de sete dias. Anual passa $ 70. Aberto 24 horas, 365 dias por ano.

Passeio de ônibus vermelho

Vários locais dentro e ao redor do Parque Nacional Glacier

855-733-4522

glaciernationalparklodges.com/red-bus-tours

Esta frota de Red Buses vintage foi construída pela White Motor Co. entre 1936 e 1939. Os passeios do lado leste do parque vão até 22 de setembro, e os passeios do lado oeste vão até 20 de outubro. Reservas recomendadas. Os passeios custam a partir de US$ 46 para adultos e US$ 23 para crianças.

Polebridge Mercantil

265 Polebridge Loop, Polebridge

406-888-5105

polebridgemerc. com

O Polebridge Mercantile é uma loja geral centenária localizada no canto noroeste tranquilo e remoto do parque. A loja é um ótimo lugar para comprar um item que você esqueceu em sua caminhada ou viagem de acampamento, mas é mais conhecida por seus produtos assados, especialmente a garra de urso huckleberry. Aberto das 7h às 21h. diariamente durante o verão e das 9h às 18h. após o fim de semana do Dia do Trabalho. Fechado de novembro a março. Garras de urso Huckleberry, US$ 6; biscoitos, $ 1.

Em formação

glaciermt. com

J.F.

Para a lista completa de recomendações do autor, em Montana, visite wapo.st/ viajar por