Principal De Outros Desfrutando de café e comunidade no novo distrito de artes do centro de L.A.

Desfrutando de café e comunidade no novo distrito de artes do centro de L.A.

Um bairro revigorante no centro de Los Angeles oferece café, comunidade, arte de rua e muito mais.

Diz-se (provavelmente erroneamente) que Dorothy Parker uma vez chamou Los Angeles 72 subúrbios em busca de uma cidade. Mas essa busca, se alguma vez houve uma, acabou há muito tempo. Em uma tarde recente, estacionei meu carro e caminhei pela região sudeste do centro da cidade, conhecida como Arts District, que ganhou vida com a chegada de jovens criativos (e seu dinheiro). Não havia nada de suburbano no bairro compacto e excêntrico ladeado por Little Tokyo e pelo rio Los Angeles.

A cor explodiu em enormes murais, alguns ecoando os intrincados padrões arquitetônicos Art Déco da cidade, outros soletrando palavras em negrito, letras borrifadas. Em meio aos pátios industriais, armazéns frigoríficos e fábricas eram lojas e restaurantes da moda, transformando rapidamente a vibração da área. Um pôster autodepreciativo advertiu: Cuidado — Hipsters.

Bonitos de 20 e 30 e poucos anos conversavam em mesas ensolaradas na calçada. O puritano em mim ficou revoltado com a visão - em uma tarde de segunda a sexta! – mas meu eu privado de sono não poderia estar mais encantado. O bairro não tem escassez de cafés, e você pode passar uma tarde inteira andando um quilômetro e meio, pulando de um café perfeito para outro filme.

Se você for: Distrito de Artes de Los Angeles

O expresso é inseparável do espírito da época do Arts District. Alguns até creditam a transformação da área ao Urth Caffe, que se mudou em 2008 para o que era então uma área predominantemente industrial. Agora você pode praticamente absorver a cafeína por osmose enquanto passeia: o industrial chique Handsome Coffee Roasters, com seu menu purista (só expresso, com três quantidades diferentes de leite), é um local privilegiado para ver e ser visto; o pátio de tijolos coberto de videiras do Daily Dose é ideal para java e noshes; e Stumptown, inaugurado em setembro, exibe seu crédito de café do Noroeste do Pacífico em um salão esparso e enorme. A tendência não parou. A Verve Coffee, com seus fiéis seguidores em Santa Cruz, está construindo uma torrefadora no bairro, com inauguração prevista para 2015.

O fato de que parece haver uma demanda ilimitada por xícaras de café descartáveis ​​de US$ 5 não deve ser uma surpresa. Os lofts, o sintoma comum da gentrificação, se infiltraram em antigas fábricas, com os nomes dos produtos que antes eram produzidos nos locais, como brinquedos e biscoitos. Embora os caminhões de carga continuem a roncar pelas ruas largas, as calçadas foram tomadas por jovens brilhantes em roupas da moda. Equipes de andaimes e construção tomaram terrenos do tamanho de pastagens, criando o que provavelmente serão mais híbridos comerciais-residenciais surgindo pela cidade – e muitos outros centros urbanos em todo o país.

Então o Distrito das Artes é diferente?

Este bairro tem um senso de comunidade. Para Los Angeles, é raro, disse Dieter Foerstner, mestre cervejeiro da Angel City Brewery, que abriu oficialmente em maio. O pub cavernoso é um parque coberto repleto de mesas de piquenique, com grandes portas de vidro que apagam a fronteira entre o interior e o resto da cidade. Em vez de televisores de tela grande transmitindo esportes, peças de artistas locais adornam as paredes. Um estoque de jogos de tabuleiro e a permissão de trazer sua própria comida dão ao local uma vibe de sala de estar. (Se você não quiser levar lanches, um food truck do lado de fora funciona como cozinha do bar.) Se você aparecer no domingo de manhã, pode até acontecer uma aula de ioga.

Não posso deixar de me sentir inspirado, disse Foerstner, que supervisiona a produção de cerveja da cervejaria e também conduz visitas gratuitas às instalações de fabricação de cerveja nos fins de semana. Há todos os tipos de arte de rua, e muitos artistas locais têm estúdios aqui. Você vê muitos personagens diferentes andando pelas ruas, de empresários a descolados e estudantes.

Houve um tempo em que o centro da cidade de Los Angeles era um núcleo oco, com prédios meio vagos ao longo de ruas igualmente desoladas. Agora, com o afluxo de pessoas em seu coração, você pode dizer que toda a cidade ganhou vida. O que é uma cidade, afinal, senão uma soma de seu povo?

Sou a favor do desenvolvimento, disse Ted Vadakan, proprietário da Poketo. Começou como uma loja online que vende objetos de arte acessíveis e utilizáveis, o negócio tornou-se uma operação de tijolo e argamassa em junho de 2012. A loja arejada apresenta itens de decoração para casa, roupas, brinquedos e acessórios cuidadosamente selecionados no corredor de varejo da East Third Street , onde várias lojas exibem objetos únicos.

Eu tive que disputar espaço entre muitos clientes no Poketo, mas nem sempre foi tão popular. Quando começamos, disse-me Vadakan, nos perguntamos se haveria algum tráfego de pedestres. Ele foi agradavelmente surpreendido por um fluxo crescente de pedestres que se deparam com a loja.

Do lado de fora, Los Angeles pode parecer um labirinto de rodovias, uma distopia da cultura automobilística americana. Há alguma verdade nisso – a maioria das pessoas ainda dirige para se locomover na expansão ensolarada. Mas no Arts District, ou no centro em geral, você pode se locomover facilmente a pé. Vadakan e sua esposa, Angie, saem de sua casa em Echo Park de bicicleta.

Esta claramente não é a Los Angeles de seus pais, a cidade que notoriamente abandonou seu sistema de bondes para tornar seus moradores dependentes de automóveis. Além de um sistema de metrô em expansão, a cidade de L.A. agora possui 431 milhas de ciclovias, embora pedalar ainda possa ser um desafio em muitas partes da cidade. O CicLAvia, parte de um movimento internacional, transforma regularmente as principais vias em festivais de rua sem carros para ciclistas e pedestres. BlacklistLA é um coletivo de corredores amantes da arte de rua que se reúnem todas as segundas-feiras à noite e correm em bandos por diferentes bairros, o Arts District entre seus favoritos.

No céu, o sol poente lançava aquele brilho vermelho que parece mais brilhante no sul da Califórnia do que em qualquer outro lugar. O bairro estava se tornando mais animado, com os inúmeros bares e restaurantes atraindo mais pessoas após o horário de trabalho. O que diferencia uma cidade dos subúrbios, pensei, não é sua concentração de produtos da moda, mas sua capacidade de se reinventar ao longo dos anos, ou mesmo ao longo de um dia.

Eu deveria encontrar um amigo do outro lado da cidade, então comecei relutantemente a ir até lá. Mas tendo caminhado o dia todo, não conseguia me lembrar onde estacionei meu carro.

Chaney Kwak é um escritor baseado em São Francisco e Berlim. Seu site é www.kwak.in/motion .

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