Principal A Propósito - Viagens Elizabeth Smart, que sobreviveu a um sequestro brutal, diz que foi agredida sexualmente em um avião

Elizabeth Smart, que sobreviveu a um sequestro brutal, diz que foi agredida sexualmente em um avião

Smart, que foi sequestrada em 2002 quando tinha 14 anos, disse que o ataque a inspirou a iniciar um programa de autodefesa para mulheres e meninas.

Elizabeth Inteligente. (ilustração do Washington Post; Michael Kovac/Getty Images) (ilustração do Washington Post; Michael Kovac/Getty Images)

Elizabeth Smart estava dormindo em um avião, um dos lugares onde ela sempre se sentiu segura, quando diz que um homem sentado ao lado dela colocou a mão entre suas pernas.

Ela diz que acordou com ele esfregando a parte interna de sua coxa e congelou.

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A última vez que alguém a tocou sem sua permissão, Smart lembraria mais tarde, foi quando ela foi sequestrada com uma faca aos 14 anos, mantida em cativeiro por nove meses brutais e estuprada quase todos os dias.

Essa saga começou em 2002 e durou até março de 2003, quando seus captores foram presos em Utah, seu estado natal. Seus julgamentos federais cinco anos depois geraram cobertura de notícias internacionais, quando Smart testemunhou publicamente sobre as terríveis condições em que foi mantida.

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Agora, mais de uma década depois, Smart está se manifestando novamente sobre outra agressão sexual, que ela disse ter ocorrido em um voo da Delta Air Lines no verão passado.

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Eu só tenho um grande distintivo na minha testa que diz 'Prey Fácil' ou 'Vítima'? Porque eu estou cansado disso, Smart disse em uma entrevista com a CBS This Morning, transmissão quinta-feira.

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Nunca me preocupei, nunca me senti ameaçado em um avião, disse Smart. Até agora.

Inteligente é uma vítima de alto perfil de um crime o FBI disse está em ascensão: agressão sexual a bordo de um avião. Em 2018, a agência descreveu um padrão perturbador e familiar: uma pessoa predatória, geralmente um homem, toca uma mulher ou um menor desacompanhado enquanto ela dorme. As vítimas, geralmente sentadas nos assentos do meio ou da janela, relatam acordar com a mão do agressor sob suas roupas ou roupas íntimas.

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Em 2014, foram registrados 38 casos de agressão sexual em voo, segundo dados do governo federal. Em 2017, havia 63 – um aumento de 66%. No entanto, esses números estão longe de serem abrangentes, pois abrangem apenas os casos relatados ao FBI e não há uma câmara de compensação oficial para dados de assalto em voo.

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No mês passado, uma mulher em um voo Atlanta-Detroit Spirit Airlines acordou com um homem com a mão na parte de trás de suas calças. Esse incidente ecoou um ataque de 2018 a outro voo da Spirit Airlines com destino a Detroit, quando um homem desabotoou a camisa de uma mulher e colocou a mão nas calças dela enquanto ela dormia, com a cabeça apoiada na janela do avião. O agressor nesse caso foi condenado por agressão sexual e sentenciado a nove anos de prisão. Em novembro , outro homem foi acusado de agressão sexual depois que uma mulher disse que ele agarrou sua virilha em um voo da American Airlines.

Smart disse que o ataque a acordou e ela olhou para o homem, esperando que ele se explicasse – ou, pelo menos, se desculpasse. Mas ele não disse nada, ela disse. A Smart relatou o incidente à Delta, e a companhia aérea está cooperando em uma investigação em andamento do FBI, disse ela. Um representante da Delta não respondeu a um pedido de comentário.

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Smart disse à CBS que não culpa a companhia aérea. Quando a apresentadora do This Morning, Gayle King, perguntou se ela pretendia apresentar queixa, Smart respondeu: Eu não quero que ele esteja atacando outras garotas.

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O marido de Smart sugeriu que ela treinasse com um amigo da família para aprender táticas de autodefesa – uma ideia que ela disse que a inspirou a começar Defesa Inteligente , uma aula de autodefesa para mulheres e meninas. Ela disse que esse treinamento pode tê-la ajudado quando foi sequestrada.

Em seu livro, Minha história , Smart descreveu acordar em seu quarto em junho de 2002 enquanto Brian David Mitchell estava de pé sobre ela, pressionando uma faca contra sua garganta. Uma de suas irmãzinhas estava dormindo na cama ao lado dela.

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Saia da cama, Mitchell sussurrou para ela na escuridão. Ou eu vou matar você e sua família.

Mitchell conduziu Smart até uma montanha até um acampamento que ele e sua esposa, Wanda Barzee, passaram semanas montando, preparando-se para a chegada de Smart. Ela ainda estava vestindo seu pijama vermelho de seda.

Nos dias e meses que se seguiram, Smart passou fome, amarrado com cabos de aço e mantido em um abrigo cheio de ratos e aranhas. Ela foi forçada a usar drogas e beber álcool. No lugar de seu nome, seus captores se referiam a ela apenas como Esther ou Shearjashub. Ela era estuprada quase todos os dias. Após o primeiro estupro, escreveu Smart, ela se perguntou se sua família iria mesmo querê-la de volta, ou se Mitchell a havia arruinado.

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O pesadelo de nove meses de Smart terminou quando Mitchell a levou em uma viagem de suprimentos ao Walmart em Sandy, Utah. Um cliente a reconheceu do America's Most Wanted e chamou a polícia.

Mitchell está cumprindo pena de prisão perpétua pelo sequestro e abuso, enquanto Barzee foi libertado em 2018, após 15 anos atrás das grades.

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Em sua entrevista esta semana, Smart disse que espera que mais adolescentes façam suas aulas. Ela quer dar a eles, disse ela, algo que estava procurando durante seus meses de cativeiro: uma oportunidade de fugir.

Taylor Telford contribuiu para este relatório.

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