Principal Obituários Elijah Cummings, congressista de Baltimore e líder dos direitos civis, morre aos 68

Elijah Cummings, congressista de Baltimore e líder dos direitos civis, morre aos 68

O deputado Elijah Cummings presidiu o poderoso Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara e ajudou a liderar o inquérito de impeachment da Câmara contra o presidente Trump.

Elijah E. Cummings, um congressista democrata de Maryland que ganhou atenção nacional por suas posições de princípio em questões politicamente carregadas na Câmara, seu efeito calmante sobre os distúrbios anti-policiais em Baltimore e sua oposição enérgica à presidência de Donald Trump, morreu em outubro 17 em um centro de cuidados paliativos em Baltimore. Ele tinha 68 anos.

A causa foram complicações relacionadas a problemas de saúde de longa data, disse seu escritório em um comunicado. O Sr. Cummings era presidente do Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara e uma figura importante no inquérito de impeachment de Trump e havia estado fora do escritório por semanas enquanto se recuperava de um procedimento médico não especificado.

Nascido em uma família de meeiros sulistas e pregadores batistas, o Sr. Cummings cresceu na cidade racialmente dividida em Baltimore nas décadas de 1950 e 1960. Aos 11 anos, ajudou a integrar uma piscina local enquanto era atacado com garrafas e pedras. Perry Mason, a popular série de TV sobre um advogado de defesa fictício, o inspirou a entrar na profissão jurídica.

Uma multidão de brancos atacou Elijah Cummings por integrar uma piscina. Ele tinha 11 anos.

Muitos jovens de minha vizinhança estavam indo para um reformatório, disse ele ao East Texas Review. Embora eu não soubesse completamente o que era o reformatório, sabia que Perry Mason ganhou muitos casos. Também pensei que esses jovens provavelmente precisavam de advogados.

Após a notícia da morte do deputado Elijah E. Cummings (D-Md.) Em 17 de outubro, políticos, apresentadores de televisão e líderes comunitários prestaram homenagem ao campeão dos direitos civis (Amber Ferguson / The Washington Post)

Na Câmara dos Delegados de Maryland, ele se tornou o mais jovem presidente do Legislative Black Caucus e o primeiro afro-americano a servir como orador pro tem, o membro que preside na ausência do orador.

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Em 1996, ele ganhou a cadeira na Câmara dos Representantes dos EUA que Kweisi Mfume (D) desocupou para se tornar presidente da NAACP. Cummings acabou servindo como presidente do Congressional Black Caucus e como democrata graduado e, em seguida, presidente do que se tornou o Comitê de Reforma e Supervisão da Câmara.

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‘Um gigante de integridade e conhecimento caiu’: Congresso reage à morte do deputado Elijah Cummings

Ele chamou a atenção nacional como defensora-chefe da Secretária de Estado Hillary Clinton durante as audiências do Congresso de 2015 sobre a forma como ela lidou com o ataque, três anos antes, às instalações do governo dos EUA em Benghazi, na Líbia. O ataque matou o embaixador dos EUA J. Christopher Stevens e três outros americanos.

Ele era o representante quintessencial de falar a verdade ao poder, disse Herbert C. Smith, professor de ciências políticas no McDaniel College em Westminster, Maryland. Cummings nunca se esquivou de um dar e receber muito forte.

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A morte de Freddie Gray

A situação de Baltimore informou a vida e o trabalho do Sr. Cummings no Capitólio, uma conexão exemplificada por sua resposta à morte de Freddie Gray, de 25 anos, em abril de 2015 e a explosão de indignação que se seguiu.

Gray morreu em decorrência de ferimentos sofridos durante a condução, com segurança indevida, em uma van da polícia depois de ser preso por carregar uma faca no bolso, que a polícia disse ser ilegal. Sua morte gerou tumultos em Baltimore e aumentou as tensões em todo o país sobre o racismo e a violência excessiva na aplicação da lei.

Falando no funeral, o Sr. Cummings, que morava perto de onde Gray foi preso, lamentou a presença da mídia para narrar a morte de Gray sem celebrar sua vida.

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Você o viu? Você o viu? Sr. Cummings perguntou em seu barítono estrondoso. A igreja explodiu em aplausos, e o ativista dos direitos civis Jesse L. Jackson sentou-se, extasiado, atrás dele. Você o viu?

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Eu sempre digo que nossos filhos são as mensagens vivas que enviamos para um futuro que nunca veremos, disse ele, levantando a voz. Mas agora nossos filhos estão nos enviando para um futuro que eles nunca verão! Há algo errado com essa imagem!

Quando os saques começaram, horas depois do funeral, Cummings correu, megafone na mão, para um bairro problemático de West Baltimore, onde trabalhou para restaurar a ordem e garantir aos moradores que as autoridades estavam levando o caso a sério. (Seis policiais seriam acusados ​​pela morte de Gray, embora os promotores não conseguissem garantir uma condenação contra nenhum deles.)

Megafone na mão, o Rep. Cummings trabalha para curar sua amada Baltimore

Em meio à agitação, ele e uma dúzia de outros residentes marcharam, de braços dados, pelas ruas, cantando This Little Light of Mine.

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O Sr. Cummings era conhecido por demonstrar o mesmo tipo de compromisso na Câmara. O megafone que ele empunhava em West Baltimore tinha uma etiqueta dourada que dizia: O cavalheiro não cederá. Foi um presente de seus colegas democratas, concedido depois que o deputado Darrell Issa (R-Calif.) Silenciou o microfone do Sr. Cummings em uma audiência de 2014 sobre as reclamações de que o Internal Revenue Service tinha injustamente visado grupos conservadores sem fins lucrativos.

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No ano seguinte, enquanto servia no Comitê Seleto da Câmara em Benghazi, ele lutou com o presidente Trey Gowdy (R-S.C.) Durante audiências que os republicanos se reuniram para examinar o papel de Clinton no desastre de Benghazi.

Quando Gowdy interrogou Clinton sobre e-mails relacionados à Líbia enviados por um confidente de longa data dela, Sidney Blumenthal, Cummings interrompeu: Cavalheiro, rende-se! Cavalheiro, ceda! Você fez várias declarações imprecisas.

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Falando com repórteres no corredor mais tarde, Cummings disse que seu objetivo principal não era defender Clinton, mas buscar a verdade, toda a verdade e nada além da verdade.

Deixe o mundo ver isso, disse ele.

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A experiência não pareceu azedar Gowdy no Sr. Cummings.

Não se trata de política para ele; ele diz o que acredita, Gowdy disse ao jornal Hill. E você pode dizer a quem está dizendo isso porque foi em um memorando que eles receberam naquela manhã, e você pode dizer a quem está vindo de sua alma. E com o Sr. Cummings, está vindo de sua alma.

Ouça nos relatórios de postagem: O legado do Rep. Elijah Cummings (D-Md.), Que morreu na terça-feira aos 68

Lidando com Trump

O presidente da Câmara de Supervisão, Elijah Cummings (D-Md.), Pediu ao Congresso em 2 de abril que apoiasse a emissão de intimações sobre as autorizações de segurança do governo Trump. (The Washington Post)

Os primeiros dois anos da administração Trump, 2017 e 2018, foram angustiantes para o Sr. Cummings, que lutava contra a saúde debilitada, incluindo complicações de cirurgia cardíaca, bem como a frustração política.

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O Sr. Cummings disse que seus esforços para trabalhar com Trump e os membros da maioria do Partido Republicano na Câmara foram infrutíferos. Ele disse que no almoço após a posse de Trump e durante outros encontros, ele exortou o presidente a seguir políticas que poderiam unir o país e polir seu legado. O congressista disse que depois de algumas reuniões promissoras, ele parou de ouvir Trump.

Talvez se eu soubesse então o que sei agora, não teria muita esperança, o Sr. Cummings comentou mais tarde. Ele é um homem que freqüentemente chama a verdade de mentira e chama a mentira de verdade.

Como democrata no ranking do Comitê de Supervisão, Cummings se tornou uma voz de liderança contra os esforços do governo Trump para adicionar uma questão de cidadania ao Censo de 2020, uma mudança que os críticos argumentaram que desencorajaria a participação de imigrantes documentados e não documentados.

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Ele também foi um forte oponente de uma política de imigração que separou milhares de crianças de seus pais depois que eles cruzaram ilegalmente a fronteira sul dos Estados Unidos. Ele descreveu a Casa Branca de Trump como desumana no uso de campos de internamento infantil.

Por sua vez, o presidente fez um discurso no Twitter contra Cummings e descreveu seu distrito de Baltimore, de maioria negra, como uma bagunça nojenta infestada de ratos e roedores e sugeriu que o congressista concentrasse seus esforços na limpeza deste lugar muito perigoso e imundo.

A resposta do Sr. Cummings não foi dignificar o ataque, em vez disso, disse a uma audiência no National Press Club em Washington: Aqueles nos mais altos escalões do governo devem parar de invocar o medo, usando linguagem racista e encorajando comportamentos repreensíveis. Como país, devemos finalmente dizer que basta. Que terminamos com a retórica odiosa.

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Depois que os democratas ganharam o controle da Câmara nas eleições de meio de mandato de novembro de 2018, Cummings foi promovido a presidente do Comitê de Supervisão, uma posição que ele usou para liderar investigações em autorizações de segurança emitidas pela Casa Branca sobre as objeções de funcionários de carreira e pagamentos feita durante a campanha de 2016 para silenciar mulheres que alegaram ter tido casos com Trump.

O Sr. Cummings tinha uma veia combativa, mas era adepto de acalmar situações voláteis, como a troca violenta entre o Rep. Mark Meadows (RN.C.) e o Rep. Rashida Tlaib (D-Mich.) Durante uma audiência em fevereiro de 2019 .

O Comitê de Supervisão estava recebendo o testemunho de Michael Cohen, ex-advogado pessoal de Trump, e Tlaib acusou Meadows de fazer uma manobra racista ao ter uma mulher negra, uma funcionária da administração, atrás dele. Meadows exigiu que suas palavras fossem eliminadas do registro.

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O Sr. Cummings chamou Meadows de um de meus melhores amigos e levou Tlaib a dizer que ela não estava chamando Meadows de racista. No dia seguinte, o conservador Meadows e o calouro liberal Tlaib estavam se abraçando em público.

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Interação, cara, disse o sr. Cummings à guisa de explicação. Interação humana, isso é tudo.

‘Not my Baltimore’: no distrito de Cummings, uma rica tapeçaria de problemas e joias

Advogado e legislador

Elijah Eugene Cummings nasceu em Baltimore em 18 de janeiro de 1951. Seu pai trabalhava em uma fábrica de produtos químicos, sua mãe em uma fábrica de picles e mais tarde como empregada doméstica enquanto criava sete filhos. Ambos os pais vieram de famílias parceiras na Carolina do Sul. Embora eles lutassem para alimentar sua família, seus pais podiam comprar maçãs e pêssegos e dar metade das geleias para os necessitados.

O proprietário de uma drogaria em Baltimore onde o Sr. Cummings trabalhava pagou sua taxa de inscrição para a Howard University e, durante o tempo do Sr. Cummings como aluno do Howard, regularmente lhe enviava US $ 10 com uma nota que dizia: Aguente firme.

Em Howard, ele atuou como presidente do governo estudantil e recebeu o diploma de bacharel em ciências políticas em 1973. Ele se formou em direito pela Universidade de Maryland três anos depois e exerceu a advocacia, principalmente na prática privada, por quase duas décadas.

Ele também ajudou estudantes de direito a desenvolver suas habilidades orais e de escrita como juiz principal no Tribunal Moot de Maryland, uma competição em que os alunos submetem resumos e apresentam argumentos orais em um caso hipotético de apelação.

Na Câmara dos Delegados de Maryland, onde o Sr. Cummings serviu de 1983 a 1996, ele defendeu a proibição de anúncios de álcool e tabaco em outdoors no centro da cidade em Baltimore - a primeira proibição desse tipo em uma grande cidade dos Estados Unidos.

No Capitólio, Cummings estava entre a minoria de membros da Câmara e senadores que votaram em 2002 contra a autorização de uma invasão militar ao Iraque. O governo do presidente George W. Bush, após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, alegou que o Iraque continuava a possuir e desenvolver armas de destruição em massa. O Sr. Cummings disse que não havia evidências suficientes de tais armas para enviar nossos jovens para a guerra e, assim, colocar suas vidas em perigo, uma opinião apoiada por investigações subsequentes.

Também em 2002, o Sr. Cummings foi eleito presidente do Congressional Black Caucus, uma posição que ele usou para impulsionar o aumento do financiamento para a educação pública e o programa Head Start.

Seu primeiro casamento, com Joyce Matthews, terminou em divórcio após uma longa separação. Em 2008, ele se casou com Maya Rockeymoore, consultora de políticas e presidente do Partido Democrático de Maryland. Uma lista completa de sobreviventes não estava imediatamente disponível.

Em meados da década de 1990, ele teve dificuldades financeiras. Ele foi processado por credores e devia US $ 30.000 em impostos federais, que acabou pagando. Ele disse ao Baltimore Sun que durante seu tempo como congressista, ele suportou dois invernos sem calor porque não tinha dinheiro para consertar sua fornalha.

Ele disse que os problemas de dinheiro resultaram de suas lutas para manter seu escritório de advocacia à tona enquanto concorreu ao Congresso e também de ajudar a sustentar seus três filhos. Eu tenho uma consciência moral que é realmente central, ele disse ao jornal . Não pedi ao governo federal ou a qualquer outra pessoa que me fizesse nenhum favor.

Cummings disse que considerou concorrer para suceder a senadora Barbara A. Mikulski (D-Md.), Que não buscou a reeleição em 2016, mas decidiu que era necessário em Baltimore para ajudar a cidade destruída pelo motim.

Horas canônicas - Wikipedia, a enciclopédia gratuita

Membro da New Psalmist Baptist Church em Baltimore, Cummings disse que foi movido por sua fé e seguro em sua convicção de que a história reconheceria sua decisão de defender o que ele acreditava ser certo.

Na cidade de Baltimore, existem mais de mil monumentos, e nenhum monumento foi erguido para homenagear um crítico, disse ele certa vez em um discurso. Cada um dos monumentos é erguido para homenagear aquele que foi severamente criticado.

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O líder democrata, Rep. Elijah Cummings, morre aos 68 anos

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15 de novembro de 2018 | O deputado Elijah E. Cummings (D-Md.) É visto em seu escritório no Capitólio. (Salwan Georges / The Washington Post)