Principal A Propósito - Dicas Bolinhos de massa, macarrão e envelopes vermelhos: como 5 chefs de todo o mundo celebram o Ano Novo Lunar

Bolinhos de massa, macarrão e envelopes vermelhos: como 5 chefs de todo o mundo celebram o Ano Novo Lunar

Os chefs compartilharam suas memórias favoritas e pratos culinários da celebração.

(ilustração do Washington Post; iStock)

Na sexta-feira, 24 de janeiro, bilhões de pessoas em todo o mundo começarão sua celebração do Ano Novo Lunar reunindo-se para a véspera de Ano Novo. Para quem celebra o feriado de 15 dias baseado no tradicional calendário lunar chinês, a véspera de Ano Novo é uma noite muitas vezes marcada com um banquete na casa de um parente ou amigo, ou em um restaurante. Essa festa apresenta pratos simbólicos que são comidos para trazer boa sorte e fortuna no ano novo.

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Por causa dos laços distintos do Ano Novo Lunar com a comida, pedimos aos chefs que compartilhassem suas memórias do feriado, além de como eles comemoram com suas comidas favoritas agora.

Hannah e Marian Cheng

Mimi Cheng’s, New York City

No Condado de Rockland, Nova York, o Ano Novo Lunar foi um grande negócio para Hannah e Marian Cheng. As irmãs são fundadoras da Mimi Cheng's, uma coleção de lojas de bolinhos taiwaneses em Nova York que se concentram em servir as receitas de suas mães. Para as irmãs, preparar a comida simbólica do Ano Novo Lunar era uma das partes mais importantes do feriado.

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Por exemplo, você sempre tem que comer bolinhos, porque parece uma moeda de ouro antiga tradicional, diz Hannah. E você tinha que ter um cuidado extra para que [macarrão de longevidade] fosse longo e que você não os cortasse, porque se você os cortasse, isso significaria encurtar sua vida.

O prato de Ano Novo Lunar favorito de Hannah era o nian gao, um bolo de arroz pegajoso semelhante ao mochi com pasta de feijão vermelho dentro. O favorito de Marian eram os wontons de porco de sua mãe, que eles cozinhavam em uma panela quente e serviam com coentro e molhos picantes. A panela quente serviu como um canal para ingredientes especiais do Ano Novo Lunar, como bolinhos e macarrão. O feriado serviu como um canal para reunir a família Cheng e os amigos da família para comemorar. Eles praticavam mandarim e comiam.

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Para aqueles que não têm uma tradição própria do Ano Novo Lunar, Marian recomenda pegar o maior número possível de pessoas para o seu jantar chinês ou taiwanês – não apenas para capturar o espírito de convívio, mas para que você possa pedir mais comida para compartilhar, em estilo familiar.

Vicky Cheng

Restaurante e Lounge Vea, Hong Kong

Quando criança, Vicky Cheng esperava ansiosamente pelo Ano Novo Lunar pela promessa de receber dinheiro de bolso de envelopes vermelhos.

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À medida que você envelhece, percebe que não se trata de dinheiro, mas sim de reunir as famílias, diz Cheng, natural de Hong Kong e chef do Restaurante e Lounge Vea, com estrela Michelin. Em termos de comida, trata-se sempre de grandes pratos comemorativos. Também não é apenas o que você come. É também sobre como é cozido e como é apresentado.'

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A família de Cheng ia aos restaurantes para comer pratos como frango inteiro ou peixe inteiro, este último servido com a cabeça e o rabo no prato para acompanhar uma expressão chinesa que significa terminar o que começou e simbolizar o excedente. Para combinar com a frase gung hei fat choy, um desejo de prosperidade, havia o prato ho see fat choy, com ostras secas e algas pretas.

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Enquanto os alimentos são consumidos por seu nome e sabor, eles também são especiais porque raramente são consumidos fora da celebração.

Fat choy não é um prato que comemos o tempo todo, é um prato que comemos durante esta época do ano, porque é o primeiro dia do ano, diz Cheng. Acreditamos que no primeiro dia do ano você deve comer bem, porque [então] no resto do ano você comerá bem.

Brandon judeu

Mister Jiu's, São Francisco

Para Brandon Jew, chef e proprietário do Mister Jiu’s, com estrela Michelin, Salão Moongate e Mamahuhu, em San Francisco, o Ano Novo Lunar crescer na cidade significava viajar pela Bay Area com seus dois irmãos para comer com a família e praticar artes marciais no desfile do Ano Novo Chinês de Chinatown.

Lembro-me de ter ido e ter minhas bochechas espremidas por um monte de tias velhas e receber muitos envelopes vermelhos, diz judeu. O Ano Novo Lunar parecia um grande negócio, porque nos encontrávamos com os dois lados da família, e sempre significava sair para jantar.

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Com o tempo, a tradição familiar do judeu mudou de ir a restaurantes para comer em casas de família. Um dos pratos mais indicativos daquela época era o tangyuan de sua avó, um bolinho de arroz glutinoso recheado com gergelim.

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Meu pai e meu tio ficariam muito empolgados com isso, e eu nunca soube por que, até mais tarde, percebi que ela os fazia realmente, realmente bem, ele diz.

Agora que judeu tem 40 anos, começa a sentir a responsabilidade de manter vivas as tradições familiares, com alguns toques pessoais. Ao cozinhar os pratos simbólicos, o judeu manterá a tradição em mente, mas se concentrará na sazonalidade. Em vez de usar gergelim preto como recheio de tangyuan, ele tentará outros ingredientes, como marmelo.

Jon Yao

Kato, Los Angeles

Para Jon Yao, o chef do restaurante Kato, estrelado pelo guia Michelin, em Los Angeles, observar o Ano Novo Lunar parecia mais um híbrido do que uma celebração exata, segundo as regras. Seus avós emigraram da China continental para Taiwan, e seus pais se mudaram de Taiwan para os Estados Unidos na casa dos 20 anos. Nascido e criado em Los Angeles, a celebração de Yao reuniu algo de cada parte da história de sua família.

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Sinto que minha experiência foi uma mistura de novas tradições que meus pais inventaram e tradições com as quais eles cresceram, diz Yao. Agora que estou crescendo, meio que percebi que minha criação foi muito mais uma criação Angelino; não é realmente 100% taiwanesa ou chinesa.

As tradições familiares de Yao sempre foram centradas na comida em casa. Sua família fazia bolinhos de arroz fritos cobertos com ovo para dar as boas-vindas a um ano alto ou próspero, junto com peixe inteiro. A palavra em mandarim para peixe também significa boa sorte.

Minha família fazia bolinhos juntos, porque a forma do bolinho é semelhante ao ouro que costumavam usar como moeda na China, diz Yao. Nós sempre dobramos uma moeda em um deles, e se você comeu o bolinho com uma moeda, você supostamente tem boa sorte para o ano.

Infelizmente, Yao nunca conseguiu o bolinho de trimestre - mas sempre há o próximo Ano Novo Lunar.

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