Principal Nacional Túnel de tráfico de drogas para o México encontrado sob KFC abandonado no Arizona

Túnel de tráfico de drogas para o México encontrado sob KFC abandonado no Arizona

O túnel começava em um quarto no México e terminava na cozinha de um antigo restaurante de frango frito do lado americano.

O buraco no ladrilho do antigo KFC era pequeno: 20 centímetros de diâmetro, apenas grande o suficiente para caber em um balde familiar de 15 peças. Isso poderia facilmente ter sido negligenciado como apenas mais um aspecto em deterioração de um restaurante fast-food abandonado, se as autoridades não soubessem melhor.

Afinal, este não era apenas um KFC vazio, mas um em San Luis, Arizona, situado a cerca de 200 jardas ao norte da fronteira EUA-México. Uma pessoa passando pela janela do antigo drive-through pode ter visto pelo espelho retrovisor a cerca de 6 metros de altura que separa San Luis do México.

Além disso, em 13 de agosto, a polícia local prendeu o proprietário do prédio, Ivan Lopez, em uma parada de trânsito onde ele foi encontrado com mais de 325 libras de drogas ilícitas. Os registros revelaram que Lopez comprou o antigo KFC em abril, pagando $ 390.000 - em dinheiro - pelo restaurante abandonado. Logo, as autoridades do Departamento de Imigração e Alfândega obtiveram um mandado de busca e cercaram o prédio.

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Uma vez lá dentro, eles sabiam exatamente para onde olhar: no chão. Este não era mais um restaurante de frango frito.

Suas suspeitas foram quase confirmadas com a descoberta da abertura de 20 polegadas, ao longo de uma parede na área da cozinha dos fundos do antigo restaurante. Os agentes lascaram em suas laterais e, conforme o concreto cedeu, o buraco se transformou em um poço. Uma pessoa deslizou para baixo e acendeu uma lanterna, examinando os arredores. Centenas de tábuas de madeira de dois por quatro alinhavam-se nas paredes, escorando uma verdadeira passarela que conduzia ao sul.

Era um túnel subterrâneo para o México.

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A descoberta, anunciada quarta-feira, exigiu comparações inevitáveis ​​com Liberando o mal e Os irmãos galinhas . Inúmeras notícias relataram as dimensões do túnel - um metro de largura, um metro e meio de altura, cerca de 180 metros de comprimento - bem como a quantidade estonteante de drogas pesadas que foi encontrada em Lopez, mais de US $ 1 milhão em cocaína, metanfetamina, fentanil e heroína.

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Mas o túnel afirmou outra regra tácita na fronteira sudoeste da América: o que não pode subir deve descer. Ou melhor, o que não pode passar por cima da parede pode e vai passar por baixo dela.

Este dificilmente foi o primeiro túnel, e certamente não foi o mais sofisticado a ser descoberto ao longo da fronteira, disseram várias autoridades. Foi simplesmente o mais recente, em um jogo em andamento de tráfico de drogas whack-a-mole que literalmente se moveu para o subsolo.

Incomum? sim. Mas surpreendente? Não, disse o chefe de polícia de San Luis, Richard Jessup, quando questionado sobre a presença desses túneis, a poucos passos de um movimentado porto de entrada oficial. Quer dizer, somos a maior cidade fronteiriça no Arizona, com quase 38.000 habitantes e crescendo muito rapidamente,

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Outro túnel foi encontrado na cidade em 2012, também próximo ao antigo KFC. Jessup apontou que já havia um muro de fronteira que se estendia muito além dos limites da cidade de San Luis, composto não apenas por um, mas dois Cercas de 20 pés de altura. Uma corria ao longo da fronteira real e outra paralela à primeira, cerca de 50 metros ao norte. Agentes da patrulha de fronteira patrulhavam o caminho de terra entre as duas cercas.

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É muito difícil em nossa área passar por cima desse muro. Ou você vai pegar um drone e voá-lo ou criar um túnel sob ele, disse Jessup. Claro, se você não pode passar por cima da parede, você vai por baixo da parede.

Há 203 túneis descobertos na história da Patrulha de Fronteira dos EUA, e este foi o quinto a ser descoberto naquela região desde 2007, disse o porta-voz da Patrulha de Fronteira Jose Garibay III.

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Geralmente, ao longo da fronteira sudoeste, a cada dois meses, encontramos um túnel, disse Scott Brown, agente especial responsável pelas Investigações de Segurança Interna do ICE. Túneis são algo que estamos constantemente procurando.

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A maioria são túneis rudimentares, cavados à mão e inacabados, disse Brown. Em raras ocasiões, no entanto, os agentes encontrarão um túnel sofisticado, com tudo, desde linhas de energia até sistemas de ventilação e piso de concreto. Ele acredita que o mais longe que um túnel conseguiu cruzar a fronteira com os EUA é de cerca de 2.000 pés.

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Os túneis podem ser difíceis de detectar sem equipamento sofisticado ou inteligência que mantém os policiais um passo à frente dos cartéis que os constroem. Mas também existem algumas dádivas mortas.

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Uma coisa é uma grande pilha de sujeira, disse Brown, fazendo uma rápida matemática mental para o túnel recém-descoberto sob o antigo KFC. Mais uma vez, este é um buraco no solo de 1,50 m por 1,20 m de largura por 590 pés de comprimento. A estimativa aproximada é de cerca de 200 toneladas de terra que eles tiveram que retirar e mover clandestinamente.

Outras vezes, um residente involuntário de um dos lados da fronteira denuncia atividades suspeitas às autoridades policiais.

Tivemos casos em que as pessoas chegaram e disseram: 'Ei, estou sentado em minha casa à noite e ouço esse arranhão constante e não consigo descobrir o que é,' Brown disse. Bem, novamente, você diz isso a um HSI ou agente da Patrulha de Fronteira, eles vão adivinhar que alguém está construindo um túnel embaixo de sua casa ou nas proximidades de sua casa.

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Embora outros túneis possam ter sido usados ​​para contrabando de pessoas, este parece ter se limitado ao comércio de drogas, devido à pequena abertura no lado dos EUA, disseram as autoridades. No lado do México, a entrada do túnel estava escondida sob um alçapão sob uma cama em uma casa residencial.

Mais alarmante do que a existência do túnel foi o que passou por ele, disse Brown.

Geralmente, com túneis, o que vimos é maconha, disse ele. Este era um túnel de narcóticos puramente difícil. Tudo o que apreendemos eram drogas pesadas. Então eu acho que é isso que torna este túnel um pouco único e francamente um pouco mais assustador do que alguns dos outros que vimos.

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