Principal Mix Matinal Uma expedição condenada em 1845 ao Ártico matou 129 homens. Agora, os artefatos do navio foram encontrados 'congelados no tempo'.

Uma expedição condenada em 1845 ao Ártico matou 129 homens. Agora, os artefatos do navio foram encontrados 'congelados no tempo'.

Por gerações, as histórias orais dos Inuit contaram histórias perturbadoras de mais de 100 tripulantes famintos que desembarcaram em uma ilha do Ártico como refugiados depois que seu navio ficou preso no gelo.

Por mais de 170 anos, o HMS Terror descansou sob as águas geladas do Oceano Ártico canadense, guardando os segredos de uma expedição infame e fatal - até um dia ensolarado no início deste mês, quando um pequeno robô mergulhou no mar para tentar encontrá-los.

Por um cabo, pesquisadores canadenses e inuit guiaram o robô até o naufrágio e abaixo do convés, ansiosos para ver o que o veículo controlado por controle remoto poderia encontrar. Seria a primeira grande exploração do navio condenado desde que dezenas de homens o abandonaram depois que ele ficou preso no gelo durante uma perigosa missão de 1845 para mapear a Passagem Noroeste. Não houve sobreviventes, e tanto o Terror quanto seu navio irmão, o HMS Erebus, desapareceram sob a superfície gelada, onde permaneceriam até 2014 e 2016, quando cada navio foi descoberto.

Agora, os governos Inuit e canadense anunciaram na quarta-feira, os pesquisadores estão um passo mais perto de desvendar o mistério duradouro dos desastres: dentro do HMS Terror, o explorador subaquático encontrou um navio tão bem preservado que seus artefatos pareciam estar essencialmente congelados no tempo, Parks Canada disse.

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A impressão que testemunhamos ao explorar o HMS Terror é a de um navio recentemente abandonado por sua tripulação, aparentemente esquecido pela passagem do tempo, disse Ryan Harris, arqueólogo da Parks Canada que pilotava o veículo por controle remoto.

Dentro do navio, as placas de vidro ainda estavam empilhadas ordenadamente nas prateleiras. Garrafas de vinho e jarras envoltas em lodo ficavam de pé em nichos de madeira, e rifles pendurados nas paredes, envoltos em ferrugem. Nos 20 quartos do navio, as gavetas das cômodas e das mesas ainda estavam bem fechadas - a descoberta mais tentadora aos olhos dos arqueólogos.

É onde eles acreditam que encontrarão diários, registros e mapas sobreviventes, possivelmente iluminando toda a expedição.

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Harris disse que eles antecipam que os documentos cobiçados podem ser preservados sob pilhas de sedimentos protetores, fixados no local graças às temperaturas frias.

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Essas mantas de sedimentos, junto com a água fria e escuridão, criam um ambiente anaeróbio quase perfeito que é ideal para preservar produtos orgânicos delicados, como tecidos ou papel, Harris disse à National Geographic. A probabilidade de encontrar roupas ou documentos é muito grande, alguns deles possivelmente ainda legíveis. Gráficos enrolados ou dobrados no armário de mapas do capitão, por exemplo, poderiam muito bem ter sobrevivido.

Até o Erebus ser descoberto em 2014 e o Terror dois anos depois, exploradores e povos indígenas passaram gerações tentando juntar as peças da catástrofe. Os inuit haviam passado por uma trilha de histórias orais perturbadoras sobre os homens brancos enfermos que desembarcaram como refugiados do Ártico, sucumbindo à exposição, fome e até, possivelmente, canibalismo. Numerosas expedições lideradas pelo Ocidente finalmente recuperaram os restos mortais de alguns membros da tripulação, mas nunca os navios.

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Durante décadas, o único registro da expedição encontrado foi uma única nota sucinta datada de abril de 1848, rabiscada por uma mão trêmula em um pedaço de papel. O capitão Francis Crozier o deixou para trás dentro de um monte de pedras na Ilha King William antes que todos os membros da tripulação morressem. Ele disse que 105 almas abandonaram o Terror e o Erebus e que 24 já estavam mortas, incluindo o líder anterior da expedição, Sir John Franklin. Eles abandonaram seus pertences no monte de pedras, dirigiram-se para um rio e nunca mais se ouviu falar deles.

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Uma história triste nunca foi contada em menos palavras, escreveu o explorador britânico que descobriu a nota em 1859.

Os detalhes foram deixados para a história. O conhecimento Inuit - ou Inuit Qaujimajatuqangit, as histórias orais da cultura - foi talvez a coleção mais completa de relatos em primeira mão que sobreviveu ao longo das décadas, alguns dos quais foram registrados nas décadas de 1850 e 1860. E assim, quando a Parks Canada partiu novamente em busca dos naufrágios no final dos anos 2000, os pesquisadores Inuit abriram o caminho.

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Em 2014, o Erebus foi encontrado quase no local exato em que o testemunho Inuit o colocou, Relatório da National Geographic. Dois anos depois, um caçador Inuit de um assentamento na Ilha King William levou arqueólogos ao Terror. Foi apropriadamente descoberto na Baía do Terror, que recebeu esse nome em memória do navio perdido.

O caçador, Sammy Kogvik, contou uma história notável para conduzi-los até lá, como o The Washington Post relatou anteriormente. Vários anos antes de encontrar o navio, disse ele, ele e um amigo estavam andando de snowmobil a caminho da pesca quando viram uma grande vara de madeira projetando-se do gelo sobre a Baía do Terror - um mastro de navio. Kogvik tirou uma foto, mas perdeu a câmera no caminho para casa. Ele não procurou o local novamente até que embarcou em um navio com a Arctic Research Foundation em 2016, ajudando na busca. Quando a tripulação ouviu sua história, eles foram direto para a Baía do Terror.

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O mastro alto poderia ter ficado a metros de distância da água nos últimos 150 anos, disse o presidente-executivo da Arctic Research Foundation, Adrian Schimnowski, disse à National Geographic em 2016 .

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Como parte de um acordo recente, os governos Inuit e canadense compartilharão a propriedade dos artefatos. Eles seguirão em frente como parceiros durante as escavações futuras - mas pode demorar um pouco, já que os mergulhos exigem as condições certas.

A Parks Canada disse que a equipe arqueológica teve a sorte de encontrar condições excepcionais neste mês. A água estava calma e clara, ideal para o veículo subaquático de controle remoto, ou ROV, e a tecnologia de mapeamento 3D da equipe. No dia 7 de agosto, uma equipe de mergulhadores guiou o ROV ao Terror, hoje lar de colônias de anêmonas do mar e vida marinha. Eles exploraram por sete dias, mergulhando na água fria cortante por curtos períodos de cada vez.

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Harris disse que a única área no convés inferior que era inacessível para o ROV eram os aposentos do capitão. Mergulhadores espiavam pela janela de fora do navio, apontando uma lanterna. Lá dentro, eles viram uma mesa intacta e uma poltrona enterrada em meio metro de sedimento. Um tripé estava na prateleira, junto com um par de termômetros. Os armários de mapas estavam bem fechados.

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De todos os 20 quartos do navio, disse Harris, a porta de Crozier foi a única que estava fechada.

Eu adoraria saber o que há lá, ele disse a Nat Geo.

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