Principal Viajar Por Não o perca por causa de bagagem perdida

Não o perca por causa de bagagem perdida

Você pode evitar aborrecimentos entendendo quais são seus direitos quando uma companhia aérea perde sua bagagem.

Evite o extravio de bagagens com as precauções de bom senso, como etiquetar suas malas ou apenas embalar leves e carregá-las a bordo. (Hannah Mckay / Reuters)

Depois que a Delta Air Lines perdeu a bagagem de Dan Collins em um vôo recente para Lihue, no Havaí, ele não sabia o que esperar. Poucas pessoas o fazem, na verdade.

Duas de suas malas despachadas desapareceram durante uma viagem de várias conexões que se originou em Baltimore. E quando eles não apareceram no carrossel de bagagens em Kauai, Collins sentiu como se tivesse entrado em seu próprio carrossel figurativo.

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“Tivemos que enviar relatórios separados - um para minha esposa, um para mim - detalhando como era cada bolsa e se cada uma tinha algum tipo de identificação”, disse Collins, que trabalha para um hospital em Baltimore. 'Não pudemos obter uma resposta definitiva sobre se e quando as sacolas seriam entregues ou o que aconteceria se elas nunca fossem encontradas.'

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Mais malas são perdidas do que as companhias aéreas estão dispostas a admitir. Quando a bagagem desaparece, os passageiros muitas vezes são puxados para um mundo confuso de formas, linhas telefônicas com mensagens pré-gravadas e esperas intermináveis. Mas você tem mais direitos do que imagina quando suas malas desaparecem, e há soluções de longo prazo para esse aspecto irritante das viagens aéreas.

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Collins esperou por suas malas perdidas. E esperou. Finalmente, ele ligou para a Delta nas redes sociais e se conectou com um representante do atendimento ao cliente que o ajudou a rastrear as malas três dias depois de terem desaparecido. Por fim, a companhia aérea pagou-lhe um cheque de US $ 230, a quantia que ele e sua esposa tiveram que gastar em roupas e produtos de higiene pessoal.

“Foi um grande aborrecimento”, diz ele.

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Boas notícias para os passageiros que estão preocupados em perder a bagagem. É menos provável que aconteça, de acordo com o governo. Em setembro, as companhias aéreas dos EUA divulgaram a menor taxa mensal de relatórios de bagagem extraviada - 1,99 relatórios por 1.000 passageiros - desde 1987, o primeiro ano em que o governo começou a relatar esse número. A razão? As principais companhias aéreas domésticas estão atualizando seus sistemas para evitar perdas futuras, adicionando tecnologias de rastreamento que notificam automaticamente o cliente quando uma mala não consegue voar.

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Mas há um problema: as categorias de bagagem perdida não são apenas um pouco confusas, mas quando as malas atrasam, elas podem não ser informadas ao Departamento de Transporte (DOT), o que significa que o número de bagagem perdida da companhia aérea parece menor do que realmente é . Os defensores dos consumidores estão pressionando o DOT para consertar essa lacuna. “Estamos monitorando esse assunto”, disse a porta-voz do DOT, Caitlin Harvey.

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Mesmo que a agência feche a brecha, será difícil dizer quais companhias aéreas têm maior probabilidade de perder sua bagagem e quais provavelmente farão um longo desvio. Isso porque o DOT, que exige que as companhias aéreas relatem seus números mensalmente, não faz distinção entre bagagens perdidas, roubadas e atrasadas. Em vez disso, faz com que as companhias aéreas relatem um único número para bagagem 'extraviada', uma categoria que inclui bagagem perdida, furtada, danificada e atrasada. Adicione a imprecisão dos números dos novos sistemas automatizados e é realmente difícil saber o quão responsável - ou irresponsável - uma companhia aérea será quando você confiar sua propriedade.

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Você tem direitos quando uma mala desaparece, algo que poucos passageiros parecem entender. Se você estiver voando no país, a responsabilidade da sua companhia aérea de acordo com os regulamentos do DOT é de US $ 3.500 por passageiro. Mas para cobrar, você precisará preencher dois formulários, incluindo um formulário inicial de bagagem perdida e uma segunda reclamação em que você mostra a prova de sua perda. O processo de reclamação pode levar semanas - geralmente mais. As companhias aéreas normalmente esperam várias semanas para ter certeza de que sua bagagem foi realmente perdida. Para voos internacionais, o procedimento de reclamação é virtualmente idêntico, mas seus direitos são regidos por um tratado denominado Convenção de Montreal. Seu limite de responsabilidade é de aproximadamente $ 1.600.

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Existem também procedimentos padrão que a maioria das companhias aéreas segue. Por exemplo, se suas malas despachadas ou de mão forem danificadas enquanto estavam sob os cuidados do pessoal da companhia aérea, a transportadora é geralmente responsável por consertar, substituir ou compensar você pela mala, a seu critério, de acordo com AirHelp , uma empresa que auxilia os passageiros com indenizações aéreas.

“Se sua bagagem não chegar a tempo em seu destino, a companhia aérea é responsável por fornecer informações atualizadas sobre onde suas malas estão”, disse Henrik Zillmer, fundador e presidente-executivo da AirHelp. 'Nesse ínterim, se você precisar substituir itens essenciais que estavam em suas malas, como produtos de higiene pessoal, a companhia aérea deve reembolsá-lo por esses custos também.'

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Como sempre, um bom agente de viagens pode ajudá-lo a recuperar uma mala perdida; os agentes costumam ter contatos privilegiados com companhias aéreas ou números de retirada de bagagem que podem não estar listados publicamente. Mas o mesmo pode acontecer com algumas precauções de bom senso, como etiquetar suas malas ou apenas embalar leves e carregá-las a bordo. Você também pode revisar os poucos direitos do consumidor que você tem no novo DOT Folheto Fly Rights . A AirHelp pode ajudar em certas circunstâncias, como quando seu voo está atrasado e você tem direito a uma indenização; a empresa também está considerando adicionar um serviço de bagagem perdida.

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Outra correção: uma nova empresa chamada Sacos de fita azul oferece um serviço de bagagem atrasada que custa US $ 5 por passageiro. Se uma companhia aérea perder sua bagagem, o serviço ajudará a localizar e agilizar a entrega da bagagem despachada. Se for perdido por mais de 96 horas, pagará US $ 1.000 por sacola. “Vamos devolver suas malas”, diz Gabriel Menkin, CEO da empresa.

Claro, nada disso deve ser necessário. As companhias aéreas devem relatar sua bagagem perdida - incluindo o número de malas que foram temporariamente perdidas, furtadas e perdidas permanentemente - no interesse do bom atendimento ao cliente e sem qualquer solicitação do governo. Seus direitos e o procedimento de recuperação devem ser claramente definidos, não apenas online, mas quando você descobrir que sua mala não voou. E as companhias aéreas devem reembolsá-lo rapidamente pela bagagem perdida, em oposição à espera de meses a que os passageiros estão sujeitos.

Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travellers United. Envie um e-mail para ele em chris@elliott.org .