Principal De Outros 'Você tem convidados perguntando sobre fantasmas?': Nos bastidores com um crítico de hotel de Nova Orleans

'Você tem convidados perguntando sobre fantasmas?': Nos bastidores com um crítico de hotel de Nova Orleans

Ao longo de seis meses, este escritor de viagens da Fodor visitou cerca de 70 propriedades no Big Easy.

Em uma manhã pegajosa de agosto em Nova Orleans, Cameron Quincy Todd entrou no Cornstalk Hotel, a 65ª propriedade que ela visitou em seis meses. Ela não parecia esfarrapada depois de uma longa viagem, e ela não estava carregando nenhuma bagagem. Em vez disso, ela parecia revigorada e carregava apenas uma pequena bolsa rosa contendo um caderno – duas pistas importantes para sua verdadeira identidade. Aproximou-se da recepção e anunciou-se: O revisor do hotel com Viagem de Fodor tinha chegado. Não precisa ficar nervoso.

O passeio é realmente para sentir o lugar e a vibração do hotel, disse o morador de Nova Orleans, que cresceu fora de Chicago. Estou fornecendo o que o leitor não pode encontrar em uma pesquisa online.

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Cameron é um dos 25 escritores locais que alimentam a nova fera online chamada Fodor's Hotels, a seção de resenhas reimaginada da publicação. A jovem de 29 anos é responsável por toda Nova Orleans, o que significa inspecionar quase 90 hotéis, incluindo muitas festas do pijama a poucos quilômetros de sua casa.

Eu era o tipo de criança que queria morar em um hotel, ela disse. Eu queria ser Eloise.

Ela começou a trabalhar com o Fodor's há três anos, com foco na vida noturna - um ajuste natural para o bartender com mestrado em escrita criativa. Quando a empresa de guias de viagem de 81 anos decidiu aumentar seu recurso de hotel, Cameron também expandiu sua cobertura. Agora, além dos coquetéis, ela deve focar sua lente na paisagem mais ampla, e às vezes mais maluca, da hospedagem. Ela aperta os colchões, espia dentro dos chuveiros e, com uma cara séria, faz perguntas como: Você tem fantasmas?


O revisor de viagens da Fodor, Cameron Todd, toma notas enquanto visita o Cornstalk Hotel com a governanta Mellene Dilbert, à direita. Todd é responsável por toda Nova Orleans, o que significa inspecionar cerca de 90 hotéis. (Edmund D. Fountain/Para o Washington Post)

Tornei-me mais exigente, porque já vi tantos hotéis, disse ela. Eu quero algo que se destaque.

Antes da reformulação, as resenhas de Fodor se assemelhavam ao CliffsNotes, com uma breve introdução e uma pequena lista de prós e contras apontados por marcadores. No ano passado, a publicação decidiu fornecer mais imagens e detalhes mais carnudos sobre as propriedades. Ele também introduziu uma ferramenta de pesquisa chamada experiências, o guarda-chuva colorido para categorias de nicho como 9021-Oooh-La-La: Os 8 hotéis mais elegantes em Beverly Hills, 5 hotéis antigos de Montreal com tanto charme, você jurará que está em Europa e 10 hotéis de Nova York que são uma pechincha séria.

Sites gerados por usuários têm seus benefícios, mas queremos reduzir o ruído e tornar a escolha de um hotel o mais fácil possível, disse Jeremy Tarr, diretor editorial digital da Fodor.

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O redesenho é um trabalho em andamento. Em março, a Fodor’s lançou seu primeiro quarteto de cidades e adicionou mais quatro durante o verão, incluindo Nova Orleans. Até o final do próximo ano, Tarr espera publicar avaliações para 100 destinos, uma mistura de padrões (Londres, Tóquio, Bangkok) e pontos de radar (Lima, Peru; Helsinque; Marfa, Tex.). Cada cidade terá de 40 a 180 hotéis. No final de agosto, a pilha de Cameron havia diminuído para cerca de quatro lugares, além de hotéis novos e brilhantes que pudessem chamar sua atenção de repente.

Já vi alguns hotéis muito bons, ela disse. Eles estão trazendo.

Antes de entrar em um hotel, Cameron primeiro bisbilhota a propriedade online. Ela examinará seu site para coletar informações básicas como história, comodidades e número de suítes. Ela também analisa comentários recentes no Yelp e no TripAdvisor, observando questões levantadas pelos hóspedes que ela pode abordar durante o passeio, como opções de estacionamento. No entanto, ela muitas vezes levanta uma sobrancelha cética ao ler as críticas. Por exemplo, em resposta a um hóspede reclamando da poeira em um aparelho de ar-condicionado, ela perguntou incrédula: Eles arrancaram as grades? Para o visitante enojado por uma mancha no colchão, Cameron se perguntou por que a pessoa arrancou todos os lençóis da cama em primeiro lugar. Sua expressão perplexa dizia: Quem faz isso? Em uma revisão de julho do Q & C HotelBar, um hóspede culpou a equipe por ter perdido um jantar às 17h. cerimônia de casamento porque seu quarto não estava pronto uma hora antes. Por que ela não deixou as malas no hotel e pegou um táxi para o evento? ela disse em uma versão mais educada de D'uh.


O revisor da Fodor, Cameron Todd, faz anotações e tira fotos durante os passeios pela propriedade. Entre suas prioridades estão a limpeza, o espaço dos quartos e o valor. (Edmund D. Fountain/Para o Washington Post)

Li as resenhas de uma e duas estrelas, ela disse, mas não as levo muito a sério.

Cameron organiza passeios para quase todos os hotéis e passa a noite em cerca de um terço das propriedades. (Os escritores de Fodor aceitam quartos e refeições compensadas, mas não garantem uma resenha publicada.) Em uma semana típica, ela pode dormir em um ou dois hotéis e se acomodar em quatro ou cinco lugares.

No quarto de 14 Hotel Cornstalk , uma mansão de 200 anos no French Quarter, ela havia planejado se encontrar com o gerente, mas descobriu, enquanto estava no corredor ornamentado, que seu contato não estava lá. Mellene Dilbert, uma governanta, chamou a atenção e se ofereceu para mostrar a ela. Cameron, acostumado às idiossincrasias das pequenas pousadas, aceitou.

Há uma certa quantidade de leniência necessária. Às vezes eu tenho que esperar ou a pessoa não aparece, disse o crítico de cabelo rosa, que estava vestido de preto da cabeça aos pés. Mas acho que isso diz algo sobre uma governanta que é tão entusiasmada.

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Mellene começou com alguns convidados famosos: Elvis ficou no quarto 101, o então presidente Bill Clinton dormiu no quarto 102. Depois, Mellene abriu a porta do quarto 105, um espaço em tons de joias tão sedutor quanto um ovo Fabergé.

Olhe para o teto dourado! exclamou Cameron. Ela passou a mão sobre o papel de parede texturizado bordô que evocava um edredom acolchoado. Não parece macio?

Cameron encheu Mellene de perguntas: os quartos têm uma combinação de chuveiro/banheira? (Não.) O hotel serve café da manhã? (Não, mas há uma estação de café.) Todos os quartos têm lustres? (Sim, e telefones de princesa.) Há um elevador? (Eu desejo.)

Mellene levou Cameron escada acima até uma sacada com vista para a Royal Street. Abaixo, turistas tiravam fotos de um portão de ferro forjado decorado com pés de milho, um presente do proprietário original para sua esposa, que sentia falta de seu estado natal, Iowa.

As pessoas vêm aqui para coquetéis? ela perguntou.

Sim, respondeu Mellene, acrescentando que os funcionários levarão gelo e taças de vinho para os hóspedes. Cameron anotou os detalhes em seu caderno e então se lançou ao sobrenatural.

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Você tem convidados perguntando sobre fantasmas? ela perguntou.

Havia um hóspede no quarto 214 que estava com medo, disse Mellene. Mas ninguém nunca morreu aqui.


Cameron Todd verifica um colchão em um quarto de hotel no Queen and Crescent Hotel durante uma excursão liderada pela diretora de contas Ingrid Palomo-D'Aquin, à direita. (Edmund D. Fountain/Para o Washington Post)

De volta ao andar de baixo, a turnê desviou um pouco quando Mellene compartilhou uma anedota pessoal envolvendo um dente perdido, uma criança sequestrada e uma prisão. Cameron recuperou o controle perguntando sobre os espaços comuns, a idade típica dos convidados e a frequência de eventos especiais, como festas de casamento e aniversários. Ela voltou a comentar sobre o papel de parede, que no quarto 102 tinha um tom vívido de turquesa.

É aconchegante e caseiro, disse Mellene, escrevendo sua própria resenha do Cornstalk. Eu sinto que estou indo para a casa da minha tia.

Depois de cerca de uma hora, Cameron avançou em direção à porta da frente. Ela agradeceu a Mellene e partiu do interior fresco para a umidade orvalhada da Louisiana. No pátio, ela refletiu sobre a visita, com manias e tudo.

'Isso é normal em hotéis pequenos', disse ela. 'Eles são casuais, e isso é Nova Orleans.'

Na curta caminhada até o próximo hotel, o Q&C HotelBar no Central Business District, Cameron discutiu algumas das propriedades que a surpreenderam e encantaram. Ela observou que muitos de seus favoritos estão localizados em bairros menos turísticos ou emergentes, como o Lower Garden District e Mid-City.

Eu tinha 15 novos hotéis e os revisei primeiro, ela disse, porque estava animada com eles.

Entre seus namorados: o Pontchartrain Hotel, que tem um bar na cobertura com vista para o rio Mississippi; o Quisby, um albergue instalado em uma antiga pensão de notoriedade; o Drifter, um motel revivido com uma vibe de Miami da era Don Johnson; e o Henry Howard Hotel, uma mansão renascentista do século XIX, cercada por carvalhos.

Ao inspecionar um hotel, Cameron presta muita atenção à santíssima trindade: limpeza, espaço dos quartos e valor. Mas ela também procura lobbies cativantes, espaços públicos apenas para hóspedes, piscinas e grandes janelas com luz natural. Por outro lado, ela tem pouca tolerância para restaurantes medíocres de hotéis.

Não quero colocar nenhum restaurante medíocre, disse ela. Algumas pessoas vêm aqui apenas para comer, então os hotéis realmente têm que trazê-lo.

No Q&C HotelBar, ela ficou imediatamente impressionada com o menu do happy hour. Em seu caderno, ela rabiscou uma nota sobre as batatas fritas e o French 75, um clássico coquetel NOLA.

Eles têm comida de bar ao estilo de Nova Orleans, mas não estão competindo com restaurantes de 200 anos, disse ela sobre o restaurante no nível do lobby da propriedade Autograph Collection by Marriott, de 196 quartos.

Após a inspeção, que cobriu dois prédios, uma biblioteca e uma academia, ela se acomodou em um sofá xadrez com almofadas. Ela parecia uma convidada descansando entre as excursões. Mas qualquer bisbilhoteiro saberia a verdade.


O revisor Cameron Todd fotografa um banheiro em um quarto de hotel no Q & C HotelBar. Os quartos têm uma sensação limpa e nova, porque o hotel foi reformado recentemente, ela observou mais tarde. (Edmund D. Fountain/Para o Washington Post)

Os quartos têm uma sensação limpa e nova, porque o hotel foi recentemente reformado por US$ 14 milhões, disse ela em uma prévia de sua avaliação. Eu gosto dos pisos antigos e iluminação. Os corredores são rígidos e escuros, mas não tenho certeza se isso entraria no texto. O lobby que é apenas para hóspedes - que definitivamente entrará na avaliação. Se chovesse todo o fim de semana, você teria um lugar para sair. Eu gostei da cozinha aberta com os pequenos pratos acessíveis. Bares de hotel podem ser tão caros. Eu classificaria o lobby alto.

Alguma desvantagem?

Retratos de músicos de jazz [em quartos] é feito muito, disse ela, mas só sei disso porque já vi um milhão de hotéis.

Sob quais experiências ela provavelmente apresentará as perguntas e respostas?

'Melhores lobbies' e 'cadeias que são realmente ótimas estadias', ela respondeu.

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Pouco mais de 24 horas depois, Cameron fez o check-in no NOPSI Hotel, inaugurado em julho na antiga sede da empresa de energia e transporte da cidade. (O nome significa New Orleans Public Service Inc.) Eu estava hospedado a alguns quarteirões de distância, em outro hotel avaliado por Cameron, o Troubadour, e passei por lá na manhã seguinte.

No elegante saguão com teto abobadado e piso de mármore, ela contou fatos de seu passeio. Enquanto ela me mostrava, um membro da equipe se aproximou e nos contou como o prédio estava vazio há 30 anos. Durante as reformas da propriedade gerenciada pela Salamander Hotels and Resorts, ele disse que descobriram água do furacão Katrina no porão.

Pedi a Cameron um resumo da noite dela. Após a caminhada liderada pelo concierge, ela pegou uma bebida no bar do lobby antes de se aventurar até o nono andar do bar da piscina Above the Grid, onde ela e dois amigos beberam coquetéis tropicais. (Felizmente, eles não violaram o código de vestimenta usando shorts curtos.) Às 19h30, seu marido se juntou a ela no Serviço Público, o restaurante no local especializado em culinária da Costa do Golfo. Eles pediram Hush Puppies, massas vegetarianas, um peixe inteiro assado e uma garrafa de vinho. Após o jantar, Cameron passou para a seção de localização de sua resenha, que inclui recomendações de restaurantes e bares próximos. O casal passou pelo Pisco Bar do Catahoula Hotel, um hotel boutique aberto desde abril, e pelo Cellar Door, um antigo bordel com um menu de coquetéis que abrange 400 anos. De volta ao NOPSI, ela testou os produtos de higiene pessoal, o roupão de banho e a cama king-size.

De manhã, Cameron levantou-se cedo. Ela não tinha o luxo de dormir e pedir serviço de quarto. Ao contrário do convidado típico, ela teve que correr para casa para deixar o cachorro sair.

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Andrea SachsAndrea Sachs escreve para a Travel desde 2000. Ela fez reportagens de lugares próximos, como Ellicott City, Maryland, e Jersey Shore, e de locais distantes, incluindo Birmânia, Namíbia e Rússia. Seguir