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O que fazer e o que não fazer de voar com bebês

Incidentes recentes sugerem confusão entre pais, outros passageiros e até membros da tripulação.

Viajar de avião com crianças pequenas é um desafio para todos. (Ryan J. Lane/iStock)

Se você acha que voar com um bebê é fácil, talvez não tenha ouvido falar de Krupa Patel Bala, que recentemente viajou de Sydney para São Francisco na United Airlines com o marido e o filho de 8 meses.

Pouco depois que o bebê começou a chorar, um membro da tripulação confrontou a família, sentado na classe executiva, e disse que seu comportamento era absolutamente inaceitável. A atendente alegou que os bebês não podiam chorar por mais de cinco minutos nos voos da United, diz Bala.

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Os pais de recém-nascidos já têm dificuldade suficiente para viajar com um bebê, disse Bala, que trabalha para o Facebook. Certamente não precisamos de gerentes de equipe se juntando quando estamos fazendo o nosso melhor para garantir que estamos contendo nossos filhos e seus choros.

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Bala usou a Internet a bordo para poste a experiência dela para o Facebook. Quando sua família desembarcou em San Francisco, a United estava pronta com um pedido de desculpas e um reembolso total. Mas eles também ressaltaram o fato desagradável de que, não importa como você olhe, viajar de avião com crianças pequenas é um desafio para todos – incluindo pais, outros passageiros e membros da tripulação.

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Se houvesse um ano para voar com bebês, provavelmente não seria esse. Com vários incidentes de alto nível, como o de Bala, e a contínua ausência de um regulamento que permitiria que os pais se sentassem ao lado de seus filhos sem pagar extra, esses são tempos desafiadores para os bebês a bordo. (Caso você tenha perdido, o Departamento de Transportes ainda não emitir uma regra , conforme exigido pelo Congresso, para garantir que uma família que compre passagens para um voo tenha assentos juntos durante esse voo.)

A maioria dos incidentes deste ano começou a ganhar notoriedade quando fotos ou vídeos foram postados online e se espalharam para os principais meios de comunicação. Por exemplo, você provavelmente já ouviu falar da criança que usou um banheiro de treinamento em um avião . Ou a mulher que foi expulsa de um voo por se recusar a sentar ao lado de um bebê chorando e depois ameaçar demitir uma comissária de bordo.

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Então, o que os pais precisam saber sobre voar com bebês? Primeiro, compre um assento extra. Você precisará de espaço extra, e trazer a cadeirinha a bordo também tornará a viagem mais segura para seus filhos, dizem os especialistas. Normalmente, uma criança fica mais confortável em seu próprio assento em vez de ser constantemente reajustada no colo dos pais, diz Ashanti Woods, pediatra do Mercy Medical Center, em Baltimore.

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Alexandra Fung, mãe de três filhos e CEO do site de aconselhamento parental Upparent.com , tem uma rotina para cada voo. Antes de embarcar, ela se certifica de que o bebê está com uma fralda limpa e roupas confortáveis ​​e fáceis de trocar, e está ansiosa pela próxima refeição. Enfermeira ou mamadeira durante a decolagem, pois o movimento de deglutição ajudará com qualquer desconforto da mudança de pressão, e um bebê confortável e bem alimentado pode passar as próximas horas dormindo, aconselha ela.

Quando se trata de lidar com passageiros irritados, existem pelo menos duas escolas de pensamento. Alguns dos especialistas dizem que você deve vestir seu bebê com roupas fofas para atraí-lo para os outros passageiros e distribuir tampões de ouvido e guloseimas com um bilhete de desculpe pelo meu bebê anexado. Outros concordam com a filosofia de lidar com isso: apenas peça desculpas se seu bebê chorar demais e siga em frente.

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Fica a dica para quem está viajando ao lado de alguém com bebê, principalmente ao lado de um viajante solo, diz Trish McDermott, cofundadora da BabyQuip , um serviço de aluguel de equipamentos para bebês. Pergunte como você pode ajudar. Simplesmente oferecer para segurar um bebê por cinco minutos para que a mãe ou o pai possam fazer uma pausa no banheiro, ou estender a mão para pegar um item caído que os pais não podem alcançar, pode ser um divisor de águas em um longo voo. Às vezes, é preciso uma vila para fazer uma família com crianças pequenas viajar de avião.

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Os membros da tripulação têm sentimentos mistos sobre os bebês a bordo. Eles querem receber todos os passageiros e torná-los o mais confortável possível. E em particular, eles costumam me dizer que crianças pequenas não são seu maior problema; são seus companheiros de viagem adultos, especialmente os novos pais que tendem a cometer muitos erros. Os erros incluem ser ridiculamente despreparado, agir como se qualquer conselho que eles recebam fosse odiar o bebê ou envergonhar a mãe – e não saber o que fazer com as fraldas.

A maioria dos banheiros de aviões de fuselagem estreita fica na cozinha onde são servidos alimentos e bebidas, explica Susan Fogwell, uma comissária de bordo de Devon, Pensilvânia. Para fins sanitários, a porta do banheiro não deve permanecer aberta quando uma fralda é trocada. Algumas pessoas pensam que é uma operação de duas pessoas para trocar uma fralda e deixar a porta do banheiro aberta enquanto a outra pessoa - o ajudante - está na entrada do banheiro.

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Fogwell e outros funcionários das companhias aéreas dizem que levam um item obrigatório em suas malas de mão: sacolas plásticas lacradas. Ela sugere que os pais que viajam com bebês façam o mesmo. Quando terminam de trocar a fralda, diz Fogwell, eles podem selar a fralda em um saco plástico e descartá-la rapidamente.

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A maioria das companhias aéreas publica um guia simples em seus sites que abrange assentos, carrinhos de bebê e bagagem de mão para as famílias. Você não saberia como lidar com as trocas de fraldas, a menos que você pedisse. Mesmo assim, você pode não obter uma resposta consistente.

Isso porque quando se trata de voar com bebês, não está claro quais são as regras – ou se existem. A aplicação deles varia muito não apenas de companhia aérea para companhia aérea, mas de funcionário para funcionário, diz Marianne Perez de Fransius, cofundadora da Viagem de bebê , uma comunidade online para pais de crianças pequenas. Isso pode explicar pelo menos parcialmente alguns dos recentes conflitos entre pais e membros da tripulação. Ninguém sabe o que é aceitável, nem mesmo os funcionários.

Conclusão: se você planeja voar para algum lugar com seu bebê ou está sentado ao lado de um, esteja preparado para qualquer coisa.