Principal A Propósito - Viagens Disney World está comemorando 50 anos. Vai chover covid no desfile?

Disney World está comemorando 50 anos. Vai chover covid no desfile?

Embora reduzida, a celebração durará 18 meses com novos passeios, restaurantes e muito mais.

Embora reduzida, a celebração durará 18 meses com novos passeios, restaurantes e muito mais

(ilustração da iStock/Washington Post)

O 50º aniversário do Walt Disney World deveria ser uma explosão épica, uma celebração de vários meses que atrairia milhões de visitantes à Flórida de todo o mundo.

Na agenda: uma série de novos motivos para visitar, incluindo dois grandes passeios que estavam programados para abrir a tempo do grande 5-0, fã-clube oficial da Disney D23 disse em 2017. Foi quando os executivos começaram a divulgar o evento de aniversário com o anúncio de atrações baseadas nas franquias de filmes Tron e Guardiões da Galáxia.

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Para um marco tão grande, nunca é cedo demais para começar a planejar, o anúncio do D23 disse .

bar do porto ao parque nacional de acadia

A celebração ainda está acontecendo – começando no aniversário real, sexta-feira, e se estendendo por 18 meses – mas a pandemia forçou a festa a diminuir.

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Embora os novos casos e mortes de coronavírus tenham caído na Flórida em relação ao pico recente, o estado foi duramente atingido pelo aumento do delta do verão. A Disney restabeleceu as regras de máscara interna para todos os hóspedes no final de julho – uma abordagem não compartilhada pelo estado.

A ida à Flórida fazia parte da atração de visitar o Walt Disney World, Robert Niles, fundador e editor do Insider do Parque Temático , disse em um e-mail. Mas agora isso é uma responsabilidade para muitos fãs que estão adiando viagens por causa do status recente da Flórida como Marco Zero para a variante Delta.

Os parques da Flórida viram multidões menores cerca de um mês antes do aniversário – que coincidiu tanto com o aumento do delta quanto com o retorno às aulas. Alguns visitantes puderam entrar em atrações que normalmente exigem horas de espera.

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Você nunca verá tempos de espera como esse novamente em um período não pandêmico, disse Len Testa, co-autor do Unofficial Guide to Walt Disney World e presidente da TouringPlans.com , um site de planejamento de viagens e agência de viagens.

O impacto da pandemia vai além da menor contagem de visitantes. Aqueles grandes passeios que foram provocados quatro anos atrás? Ainda não aberto, depois que os projetos de construção foram temporariamente interrompidos e a receita despencou por causa do fechamento do parque. A maioria dos visitantes internacionais não pode visitar até que as fronteiras dos EUA reabrem para viajantes vacinados no início de novembro. Alguns hotéis do amplo complexo de resorts ainda não estão operando com capacidade total. E um evento marcante da maioria das extravagâncias da Disney – um desfile real – não faz parte da programação.

Normalmente, esses aniversários vêm com um grande desfile novo, disse Carissa Baker, professora assistente de gerenciamento de parques temáticos e atrações da Rosen College of Hospitality Management da Universidade da Flórida Central. Baker trabalhou na Disneyland na Califórnia durante seu 50º aniversário em 2005 e visitou os parques da Disney para outros grandes aniversários.

A Disney ainda está oferecendo muitas coisas novas para ver, fazer e provar. Os destaques incluem um andar de baseado no filme Ratatouille, que estreia oficialmente na sexta-feira no Epcot, um dos quatro parques temáticos do resort. Epcot e Magic Kingdom também estão apresentando novos shows noturnos.

Eu temia que eles não conseguissem fazer tantas coisas, mas conseguiram, disse Baker. Estou muito animado por eles que foram capazes de fazer isso. Certamente não é a escala que eles provavelmente antecipariam antes da pandemia.

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O icônico Castelo da Cinderela ganhou um brilho especial para a ocasião, e as estruturas centrais de todos os parques terão recursos especiais de iluminação. Novos restaurantes também foram adicionados. Um vem com vistas da estação espacial; outro serve crepes. Em todo o resort, há mais de 150 novos itens de menu, alguns dos quais homenageiam peças da história da Disney World.

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Testa disse que essas adições são ótimas – mas não espetaculares. Mas é basicamente como, quais são as pequenas coisas que podemos fazer sabendo que não temos nada grande para abrir?

Niles disse que não está vendo o nível de entusiasmo por este aniversário que ele tem por celebrações anteriores entre os fãs de parques temáticos.

As novas atrações são boas, mas não os sucessos de bilheteria que a Disney precisa para fazer as pessoas viajarem novamente, disse ele. Tenho certeza de que muitos fãs da Disney visitarão o resort durante a celebração, mas suspeito que a maioria deles teria ido de qualquer maneira. Os fãs casuais podem esperar para ver como o covid se desenrola antes de se comprometerem a visitar em algum momento mais tarde, talvez quando as novas montanhas-russas dos Guardiões da Galáxia e Tron forem abertas.

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Ainda assim, a festa continua – e provavelmente ganhará força no futuro. Na quinta-feira, a empresa anunciado que o passeio Guardians of the Galaxy: Cosmic Rewind abriria em algum momento de 2022, embora ainda não haja atualização na montanha-russa Tron. E Star Wars: Galactic Starcruiser, uma experiência de hotel de RPG de Star Wars que custa US$ 5.300 para uma família de três pessoas, decola em 1º de março.

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A empresa planeja ter todos os hotéis abertos até o final do ano, além de um que está sendo reformado. E a diretora financeira Christine McCarthy disse durante uma teleconferência de resultados neste verão que a Disney espera ter seus parques domésticos totalmente lotados até o final do ano.

Apesar dos desafios, fotos nas redes sociais na manhã de sexta-feira mostrou pessoas lotadas na entrada do Magic Kingdom.

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A entrada sistema que a Disney introduziu durante a pandemia mostrou que o Magic Kingdom – o primeiro parque do resort a abrir – não tinha mais disponibilidade para sexta-feira, embora as reservas ainda estivessem disponíveis em outras propriedades.

Scott Schweiger, 47, de St. Louis, visitou todos os quatro parques com sua esposa e três amigos pouco antes do aniversário e encontrou coisas para se divertir – mas também alguns motivos para reclamar. Os fãs lamentaram a perda de vantagens, incluindo o serviço de transporte gratuito do aeroporto para os hóspedes do resort, que termina em 1º de janeiro, e a substituição da opção gratuita de pular linha FastPass por uma nova sistema que cobra uma taxa para acesso mais rápido a passeios populares.

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Parece ser uma maneira de recompensar as pessoas que podem pagar por isso com uma melhor experiência no parque, disse Schweiger, que usa o nome Buzz Bradley para seu podcast de curiosidades da Disney chamado Dis 10, por e-mail.

Ele elogiou a equipe, o show noturno do Epcot e a nova iluminação que decora a Spaceship Earth do parque. Mas ele disse que estava desapontado com o custo e a qualidade dos alimentos e bebidas; uma escassez de estações de carregamento; conservação e manutenção; e o que ele vê como a ênfase da empresa em lançar recursos que vão gerar dinheiro em vez de dar a todos os visitantes mais para desfrutar.

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Quanto ao 50º, eu adoraria voltar para experimentá-lo completamente, mas o aumento dramático no custo, juntamente com a remoção de muitas vantagens de longa data, realmente deixou a mim e a outros como eu desanimados, disse Schweiger, dono de uma negócio que vende produtos em um mercado de agricultores.

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Muitas das pessoas entrevistadas para esta história visitaram os parques da Flórida esta semana para visualizar as ofertas; alguns falaram com o Washington Post enquanto estavam no local.

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Temos uma cavalgada de princesas passando, disse Greg Antonelle, co-proprietário da agência de viagens MickeyTravels, durante uma entrevista do Magic Kingdom na quinta-feira. Cavalgadas, ou aparições mais curtas de personagens, tomaram o lugar dos desfiles por enquanto.

Antonelle disse que sua agência tem clientes bloqueados para esta semana há muito tempo, e as reservas - tanto para o curto prazo quanto para o próximo ano - têm aumentado recentemente após um modesto início de setembro.

Esta é uma oportunidade única na vida, disse ele. Claro, a celebração é de 18 meses de duração. Há apenas uma data de aniversário de 50 anos: 1º de outubro. As pessoas queriam estar aqui.