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Descobrindo a magia de Edimburgo

A capital escocesa está imbuída do espírito de Harry Potter.

O rio cênico conhecido como Água de Leith atravessa a cidade e sua coleção de edifícios de pedra. (Tom Shroder/FTWP)

As portas do ônibus Airlink 100 do aeroporto de Edimburgo se abriram no que pensávamos ser a parada mais próxima do nosso hotel. O recepcionista que eu tinha enviado um e-mail disse que a parada era bem em frente ao hotel, que deveria ser perto do centro da cidade. Quando o ônibus se afastou, não parecíamos estar em frente ao hotel ou perto do centro de nada, exceto uma fileira de estruturas de pedra marrom e uma estrada de quatro pistas.

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Parada errada.

vamos ter outro desligamento

Saímos caminhando na direção da parada certa, esperávamos, arrastando malas de mão atrás de nós enquanto ônibus e carros passavam zunindo pela calçada estreita. Assim que eu estava me adaptando à familiar mentalidade desesperançada do primeiro dia em uma nova cidade estrangeira, com jet lag, privação de sono e, mais ou menos, perdida, olhei para a direita. Lá embaixo de nós, um amplo e rápido fluxo de água escura fluía sob o gracioso arco de uma ponte de pedra, coberto de trepadeiras, abrigado por antigas árvores frondosas e cercado por pitorescos chalés de estuque com telhados pontiagudos como algo saído dos Irmãos Grimm. . O chalé mais próximo da estrada tinha uma placa de arenito vermelho embutida na parede acima da janela solitária e embaixo da chaminé. Em tipo gótico, dizia: 'De acordo com a vontade de George Pape de Coltbridge House, essas casas foram construídas para o uso de três viúvas pobres em todos os tempos vindouros. 1894 d.C.'

Apaixonar-se por St. Andrews, Escócia

Foi o primeiro do que eu vim a pensar como nossos momentos de Harry Potter em Edimburgo – quando a realidade trouxa comum de repente se separou para revelar algo mágico. Como se viu, isso não era um pensamento totalmente fantasioso da minha parte. Só descobri depois que J.K. A própria Rowling disse, em um discurso de 2008 recebendo o Prêmio de Edimburgo, 'Edimburgo é um lar para mim e é o lugar onde Harry evoluiu ao longo de sete livros e muitas, muitas horas escrevendo em seus cafés.'

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Os edifícios notavelmente consistentes da cidade de blocos de pedra marrom manchada, o mais espetacular deles com telhados pontiagudos e torres ostensivas, são uma clara inspiração para a arquitetura da Escola de Magia de Hogwarts. As lápides no fabulosamente sombrio Greyfriars Kirkyard, na parte mais antiga da cidade, trazem os nomes de alguns personagens-chave de Potter – McGonagall, Moodie e, mais notavelmente, Thomas Riddle, o nome de nascimento do inimigo de Harry, Lord Voldemort. Os turistas lotam os cafés onde a então empobrecida autora escreveu suas histórias à mão: a Elephant House, a Nicholson's (agora chamada Spoon), o barroco lindo Balmoral Hotel.

Mas mais do que isso, foi a própria cidade, seu clima de aconchego extremo e revelações repentinas em esquinas inesperadas, que cimentou as conexões mais literais de Potter.

Quando chegamos ao hotel, uma casa de pedra de dois andares de aparência comum do lado de fora (que, fiel à forma, se abriria como que por mágica para revelar um dos quartos de hotel mais luxuosos em que já ficamos) — Tetos de 12 pés, uma área de estar luxuosamente mobiliada com vista para uma grande janela saliente, um banheiro espaçoso contendo uma banheira com pés e uma TV de tela grande embutida em um espelho enorme - ainda não era hora do check-in. Tomamos um café da manhã rápido na sala de jantar, então, embora estivéssemos acordados por 24 horas naquele momento, decidimos matar as quatro horas até que nosso quarto estivesse pronto andando até o centro da cidade.

Edimburgo tem um sistema de ônibus barato (cerca de cinqüenta dólares por passeio na cidade) e eficiente, com serviço frequente para todos os lugares que um visitante pode querer visitar. Os motoristas e outros passageiros são extremamente amigáveis ​​e mais do que dispostos a explicar o sistema e indicar a parada correta, além de discutir suas consultas médicas recentes, as tolices da prefeitura e, é claro, o clima.

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Uma palavra sobre o clima: estive em inúmeros lugares onde os locais se gabavam da variabilidade de seu clima: 'Se você não gosta, espere 15 minutos.' Mas a Escócia é o primeiro lugar em que estive onde isso é literalmente verdade - um céu da cor de shorts não lavados cuspindo uma garoa enevoada em um momento e um glorioso sol do norte cortando grandes galeões de nuvens no próximo. Pode ser um pouco desafiador o que vestir, mas a vantagem é um número ridículo de arco-íris.

Caminhando de mar a mar pela Escócia

De qualquer forma, ainda não conhecíamos o sistema de ônibus, e gostamos de caminhar. Assim fizemos, passando por uma paisagem de rua improvável, incluindo um estádio de rúgbi, restaurantes de fast-food e lojas de beleza, depois quarteirões de casas de pedra idênticas e repetidas de dois andares, todas com janelas salientes, terraços com balaustradas e falanges de chaminés saindo de 'Mary Pipocas. Ao nos aproximarmos do centro, chegamos a um enorme terreno cercado por uma cerca preta de ferro forjado. No meio da propriedade assomava Downton Abbey. O edifício Tudor parecia quase exatamente com aquele famoso marco fictício, só que maior e mais grandioso. Acontece que já foi um hospital, depois uma escola para surdos, e agora está sendo transformado em apartamentos de alto padrão. (O que mais?) A rainha Vitória ficou tão impressionada, relatam relatos contemporâneos, que, em tom de brincadeira, se ofereceu para trocar a estrutura por seu Palácio de Holyrood.

Mas isso foi tudo um preâmbulo. O centro de Edimburgo realmente começa na Princes Street, uma estrada que corre paralela ao cume de Castle Rock, um remanescente de 430 pés de altura de um vulcão extinto com um nome direto de 'Game of Thrones'. Castle Rock recebeu esse nome porque ergueu algum tipo de castelo desde os anos 1100. O atual castelo, cujas partes mais antigas são do século XVI, paira atmosférico acima da cidade e pode ser visto de uma ponta à outra da Princes Street. Entre a estrada e a rocha estende-se um lindo jardim verde, no valor de 37 acres, que floresce loucamente ao longo de um declive íngreme que já foi Nor Loch - realmente mais um fosso fedorento do que um lago real - antes de ser drenado em meados do século XVIII. século. Atravessada por uma série de pontes e repleta de museus e monumentos, a cidade velha é um Patrimônio Mundial da UNESCO e um lugar delicioso para passear, se você não se importar de se misturar com multidões de turistas e moradores locais aproveitando mercados de rua, pubs , restaurantes e lojas de todas as variedades imagináveis. Sentada no vale está a Estação Waverly, de onde você pode partir em trens limpos e confortáveis ​​para destinos turísticos atraentes, como Glasgow, St. Andrews, Stirling, Highlands e Borders, bem como um trem rápido de 4 horas e meia para Londres.

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Foi o trabalho de vários dias para visitar todas as atrações óbvias do centro da cidade - incluindo um passeio de entrada programada do castelo, que é realmente mais uma cidade murada com vistas fabulosas do resto de Edimburgo de suas muralhas externas. Aos poucos entendemos que alguns dos lugares mais interessantes – e a maioria dos melhores restaurantes – ficavam fora das áreas fortemente turísticas. Não sendo a sério no prato escocês mais notório, haggis (que envolve vários órgãos de ovelha envoltos em um estômago), encontramos uma grande variedade de comidas alternativas - cafés com café rico e deliciosos assados, excelentes lugares étnicos e outros com sofisticados nouveau cuisine estourando em lugares afastados. Até a cafeteria da Galeria Nacional de Arte Moderna tinha um bufê repleto de itens interessantes e deliciosos.

Nós nos estabelecemos em uma rotina de acordar lentamente no luxuoso quarto de hotel, andando a meio caminho do centro para o Coates Cafe – um lugar de teto alto com grandes janelas com sofás e poltronas para afundar enquanto esperávamos nosso café e scones, então vagando até que algo interessante chamou nossa atenção. Edimburgo é uma ótima cidade para passear e descobrir. Certa manhã, notamos uma placa nas cabanas ribeirinhas de livros de histórias que havíamos visto em nosso primeiro dia apontando para algo rotulado Água de Leith. Acabou sendo uma trilha de caminhada que percorre 12 milhas ao longo de um pequeno rio panorâmico que atravessa a cidade até o porto de Leith, onde, entre outras coisas, o Royal Yacht Britannia estava atracado e aberto para passeios. Para nós, a verdadeira atração era o próprio caminho, descendo das movimentadas ruas de superfície para uma paisagem sombreada por árvores e calmante que poderia estar no interior profundo, com salgueiros-chorões e pequenas cachoeiras, e ocasionalmente emergindo em paisagens arquitetônicas. bairros deslumbrantes dominados por edifícios dos séculos 18 e 19.

A uma curta distância, outro caminho se divide em uma encosta arborizada que leva ao museu de arte moderna da cidade. Cerca de um quilômetro e meio além, outro caminho leva ao Royal Botanic Garden Edinburgh, de 70 acres, uma espetacular variedade de espécimes de árvores e plantações de todo o mundo (com seu próprio café e restaurante). Alguns sinais de desvio foram colocados (pelos tolos da câmara municipal, fomos inevitavelmente informados) onde o caminho havia sido parcialmente erodido. A sinalização foi alegremente ignorada por um fluxo constante de moradores que continuavam sem preocupação ou incidente. Em um ponto, o caminho sobe do pequeno vale do rio até uma rua íngreme de paralelepípedos no bairro acolhedor de Stockbridge, diretamente no meio de um mercado de rua vendendo iguarias impossíveis de ignorar. (Nós tentamos.)

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Ao final de nossa viagem, estávamos completamente encantados. Lembrei-me de um momento em que estávamos fazendo o check-in 10 dias antes. Eu tinha perguntado ansiosamente ao recepcionista do hotel se ele achava que a chuva continuaria durante toda a semana. Ele olhou para cima e sorriu encantadoramente. 'As pessoas vêm para a Escócia por causa da nossa personalidade', disse ele. 'Não é o nosso clima.'

Mas a verdade era que o tempo não estava tão ruim assim. Tudo o que você tinha que fazer era esperar 15 minutos.

Shroder é um escritor baseado no norte da Virgínia. O site dele é tomshroder. com . Encontre-o no Twitter: @tomshroder .

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Se tu vais

Onde ficar

O Murrayfield Hotel & House

18 Rua Corstorfina

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011-131-337-1844

themurrayfieldhotel.co.uk

Um complexo de quartos charmosos e distintos localizados ao longo de uma rota principal de ônibus e duas milhas do centro da cidade. As diárias variam de US$ 175 a US$ 250 por noite.

Onde comer

Omar Khayyam

1 Grosvenor St.

mulher empurra homem do ônibus

011-131-225-2481

omar-khayyam.co.uk

Uma sala de jantar arejada e animada, que serve deliciosa cozinha indiana Punjabi. Os hóspedes podem BYOB. Entradas de a .

Pizzaria 1926

Rua Dalry 85

011-131-337-5757

pizzeria1926.com

Um lugar de bairro que serve autêntica pizza napolitana carregada de personalidade e carnes, frutos do mar e legumes de origem local. Fechado às segundas-feiras. Pizzas de aproximadamente a .

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O que fazer

Castelo de Edimburgo

Castlehill, Edimburgo

011-131-225-9846

edinburghcastle.gov.uk

O complexo de edifícios que datam do século XVI no ponto mais alto da cidade é um passeio fascinante com excelentes vistas do resto da cidade e do Firth of Forth. Você pode reservar ingressos com hora marcada on-line para evitar longas esperas na bilheteria. Os ingressos custam US$ 22 para adultos; $ 14 para crianças de 5 a 15 anos; grátis para crianças menores.

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A passarela da Água de Leith

011-131-455-7367

waterofleith.org.uk

Uma caminhada memorável ao longo das margens rústicas do Water of Leith, que percorre 12 milhas pelo coração de Edimburgo, conectando-se à Galeria Nacional de Arte Moderna, ao Jardim Botânico Real de Edimburgo e ao Porto de Leith, onde o Royal Yacht Britannica pode ser visitado juntamente com uma série de parques e bairros interessantes. Acesso gratuito em vários pontos da cidade.

Em formação

edimburgo.org

T.S.