Principal D.c., Md. & Va. Apesar da recente agitação federal, o número de execuções nos EUA é o menor desde 1991

Apesar da recente agitação federal, o número de execuções nos EUA é o menor desde 1991

O número de estados que proibiram a pena de morte está aumentando, assim como o número de promotores que dizem que não vão buscá-la.

Embora as autoridades federais tenham executado 10 prisioneiros desde julho, as autoridades estaduais realizaram apenas sete execuções em todo o país este ano, tornando o total de 17 o menor número de execuções nos Estados Unidos desde 1991, quando 14 pessoas foram condenadas à morte, de acordo com um estudo divulgado quarta-feira pela Centro de Informações sobre Pena de Morte .

Além disso, o movimento para abolir a pena de morte ganhou um 22º estado em 2020, e o presidente eleito Joe Biden disse que pressionará pelo fim das execuções federais. Os promotores que disseram que não buscariam a pena de morte também venceram várias eleições em grandes áreas metropolitanas no mês passado, juntando-se a uma onda de promotores liberais que já haviam se declarado contra a pena de morte. O DPIC estimou que os novos promotores sozinhos representam condados com 12 por cento da população no corredor da morte do país.

Este país cresceu e evoluiu desde a década de 1990, quando as execuções e sentenças de morte estavam no auge, de acordo com Robert Dunham, diretor executivo do DPIC. As razões para a crescente resistência à execução são inúmeras, disse Dunham: oposição moral; a possibilidade de execução de pessoas inocentes; o alto custo de litigar casos capitais; que não é um impedimento; e a crença de que tudo o que há de ruim no sistema de justiça criminal é pior quando se trata de pena de morte. As pessoas não confiam no sistema para fazer isso de forma justa.

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Os especialistas reconhecem que a pandemia do coronavírus afetou as execuções e o número de sentenças de morte proferidas em 2020, com tribunais fechados durante grande parte do ano, embora ambos os números tenham despencado nos últimos anos. O número de sentenças de morte impostas, que ultrapassou 300 por vários anos em meados da década de 1990, caiu para 34 no ano passado. Dunham disse que esse número chega a 18 este ano e, mesmo que dois casos pendentes resultem em sentenças de morte, o total ainda seria o mais baixo desde 1976, quando a Suprema Corte dos EUA restabeleceu a pena de morte.

O número de execuções atingiu o pico de 98 em 1999, caiu para 35 em 2014 e agora para 17 em 2020. O número de pessoas no corredor da morte nos Estados Unidos, que era de quase 3.600 no início dos anos 2000, está agora abaixo de 2.600, de acordo com o DPIC. A Califórnia tem a maior população no corredor da morte, mais de 720, mas não executou ninguém desde 2006. Apenas dois estados a oeste do Texas, Arizona e Idaho, realizaram uma execução na última década, disse o relatório DPIC.

Um impulsionador dessas tendências é o governo federal, que conduziu mais execuções nos últimos seis meses de 2020 do que sob qualquer outro presidente no século 20 ou 21, informou o DPIC. Até este ano, não havia uma execução federal desde 2003. No ano passado, o procurador-geral William P. Barr anunciou planos para retomar as execuções federais, usando um novo procedimento de injeção letal, exigindo apenas a droga pentobarbital. O cronograma original de Barr foi bloqueado por contestações judiciais ao procedimento de injeção letal, que acabou sendo mantido.

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O Departamento de Justiça retomou as execuções federais em julho, condenando Daniel Lewis Lee, 47, que foi condenado em 1999 pelo assassinato de uma família de três pessoas, incluindo uma menina de 8 anos.

As autoridades federais rapidamente realizaram mais duas execuções. No final daquela semana, o Departamento de Justiça havia realizado três execuções em quatro dias, igualando o número total de execuções do governo federal nas últimas três décadas.

Barr continuou a programar as execuções depois que Biden foi declarado o vencedor da eleição presidencial, definindo-as durante o período de transição. Três execuções federais estão programadas para ocorrer na semana anterior à posse de Biden em 20 de janeiro.

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O Departamento de Justiça defendeu o cronograma, argumentando que Barr estava seguindo a lei ao buscar a execução de sentenças de morte, que foram buscadas e defendidas por presidentes de ambas as partes ao longo dos anos. Sessenta e dois presos federais estão no corredor da morte, de acordo com o DPIC.

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O departamento realizou duas execuções na semana passada, incluindo a de Brandon Bernard. As autoridades também planejaram outra execução federal para este mês, mas ela foi adiada. A execução programada de Lisa Montgomery, que seria a primeira mulher executada pelo governo federal em quase 70 anos, foi adiada para janeiro depois que seus advogados disseram que contraíram o coronavírus depois de viajarem para se encontrar com ela.

Mas a pressão para reduzir ou eliminar a pena de morte continuou nos estados quando a legislatura do Colorado aprovou um projeto de lei abolindo a pena de morte, que o governador Jared Polis (D) assinou em março. A pena de morte não pode ser, e nunca foi, administrada equitativamente no estado do Colorado, disse Polis, observando a desigualdade racial da pena de morte. Sete das 17 pessoas executadas em 2020 eram negras, latinas ou nativas americanas, enquanto 13 das 17 execuções foram por assassinatos de brancos.

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Além dos 22 estados que não permitem mais a pena de morte, 12 que permitem a pena de morte não executam ninguém há pelo menos 10 anos, apurou a DPIC. No mês passado, promotores foram eleitos em Los Angeles, Nova Orleans, Tucson, Portland, Ore., Orlando e Austin que disseram que não buscarão a pena de morte, além de promotores que fizeram declarações semelhantes em Chicago, San Francisco, Boston e Filadélfia .

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Mais cinco pessoas no corredor da morte foram exoneradas em 2020, elevando o número total de pessoas condenadas por engano e condenadas à morte para 172 desde 1973, de acordo com o relatório DPIC. Esses fatos levaram Biden a declarar que trabalharia para aprovar uma lei eliminando a pena de morte federal e a incentivar os estados a seguirem o exemplo do governo federal ... porque não podemos garantir que obteremos os casos de pena de morte corretos todas as vezes.

Dunham disse que a confluência da recessão de 2008 e a morte de George Floyd sob custódia policial na primavera reduziram o número de penas de morte. Durante a recessão, legisladores conservadores que buscavam cortar gastos sujeitaram a pena de morte à análise de custos reservada para programas sociais e a consideraram ineficiente.

Quando os pedidos de reforma da justiça surgiram novamente este ano, com a evidência agora inconfundível de discriminação racial endêmica no sistema legal penal, você pode ter chegado a um ponto crítico ao considerar reformas e em algumas jurisdições considerando a abolição da pena capital, disse Dunham.

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