Principal Nacional As testemunhas de Derek Chauvin incluem o ex-legista de Maryland sendo processado por um caso 'assustadoramente semelhante'

As testemunhas de Derek Chauvin incluem o ex-legista de Maryland sendo processado por um caso 'assustadoramente semelhante'

Para a família de Anton Black, a morte de George Floyd foi uma história dolorosamente familiar. Agora os casos são interligados por um médico especialista.

Quando o vídeo de George Floyd ofegando sob o joelho do policial Derek Chauvin de Minneapolis foi lançado no ano passado, ele contou uma história que era dolorosamente familiar para a família de Anton Black.

Black encontrou a polícia na costa leste de Maryland no outono de 2018, quando policiais respondendo a uma ligação sobre um possível sequestro jogaram o jovem de 19 anos no chão. Imagens de vídeo divulgadas posteriormente mostraram os policiais em Greensboro, Maryland, lutando com Black antes de prendê-lo. Black morreu e nenhum oficial foi acusado de sua morte.

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Então veio a morte de Floyd no ano passado, outro vídeo de um homem negro sendo mantido sob controle pela polícia e morrendo. Os casos, disse a família de Black em um processo judicial, eram assustadoramente semelhantes. Agora eles estão conectados de outra maneira: entre os especialistas que a defesa de Chauvin convocou esta semana estava o ex-legista de Maryland que considerou a morte de Black um acidente, uma determinação que sua família denunciou em um processo federal aberto em dezembro.

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O testemunho quarta-feira de David Fowler, que foi o legista-chefe de Maryland até 2019, chega em um momento crucial no julgamento de assassinato de Chauvin. Sua defesa argumentou que Floyd foi morto não pelo joelho de Chauvin, mas pelo uso de drogas e sua saúde debilitada.

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O que Fowler disse pode ser crucial para a defesa de Chauvin, que resistiu a duas semanas de testemunhos prejudiciais e emocionais, incluindo de oficiais da polícia de Minneapolis criticando seu ex-colega, e iniciou seu caso esta semana. A defesa de Chauvin espera influenciar os jurados antes que eles comecem a deliberar na próxima semana.

Durante seu depoimento de horas de duração, Fowler contradisse especialistas chamados pela promotoria, ligando a morte de Floyd a doenças cardíacas e uso de drogas, em vez de seu oxigênio ser cortado enquanto estava preso sob o joelho de Chauvin por mais de nove minutos.

Fowler também rompeu com o legista do condado de Hennepin, que declarou a morte de Floyd um homicídio, por considerar a forma da morte como indeterminada.

As tentativas de entrar em contato com Fowler para esta história não tiveram sucesso. Michael Welner, médico e associado de Fowler, disse que o ex-legista não falaria sobre o caso, já que testemunharia.

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Quando Fowler se aposentou em 2019, após quase duas décadas como o melhor legista de Maryland, pessoas com quem ele havia trabalhado o elogiaram em entrevistas com os Baltimore Sun . Em um e-mail, Welner chamou Fowler de um dos patologistas forenses mais respeitados da América.

Welner trabalha com Fowler como parte de um grupo chamado Forensic Panel, que ele descreveu como uma prática de medicina forense e ciência comportamental que examina questões em diferentes litígios. Ele se recusou a discutir o caso Chauvin em qualquer função por causa do envolvimento do grupo nele. Os promotores dizem que o grupo enviou um relatório de especialista para a equipe de defesa de Chauvin, com Fowler como o autor principal, embora não tenha sido lançado publicamente. No tribunal, Fowler testemunhou que ele foi um dos 14 médicos, incluindo oito patologistas forenses, que colaboraram no relatório.

A família de Black ainda associa Fowler ao jovem de 19 anos que morreu em Greensboro, Maryland.

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LaToya Holley disse que inicialmente ficou chocada ao saber que Fowler estava testemunhando em defesa de Chauvin antes de pensar que não deveria, dadas as semelhanças entre os dois casos.

Então, por que eles não querem que ele testemunhe em sua defesa? disse Holley, irmã de Black.

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Holley disse que o testemunho de Fowler no julgamento de alto perfil não afetará sua família mais do que a perda de seu irmão já afeta. Eles revivem sua morte todos os dias, disse ela, uma dor que se intensifica cada vez que ouvem sobre outro homem negro desarmado morto em uma interação com a polícia.

No domingo, Daunte Wright, 20, foi baleado e morto por um policial durante uma parada de trânsito em um subúrbio de Minneapolis, gerando uma nova onda de agitação na região.

Parece que continua acontecendo, disse Holley. Parece não haver grande consideração pela vida humana. Eles deveriam estar nos protegendo, não nos executando. Não seja juiz, júri e carrasco. Não foi para isso que foram contratados.

Em Minneapolis, o legista do condado de Hennepin considerou a morte de Floyd um homicídio. Chauvin foi rapidamente acusado de assassinato e homicídio culposo, e os três outros policiais no local foram todos acusados ​​de auxílio e cumplicidade em homicídio.

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Quando Black morreu em 2018, o caso foi diferente.

De acordo com as autoridades, o policial de Greensboro Thomas Webster IV encontrou Black enquanto respondia a uma ligação sobre um homem puxando um homem mais jovem pela rua.

Então, de acordo com as autoridades e a família de Black, ele fugiu e a polícia o perseguiu e acabou prendendo-o. Webster escreveu em uma declaração judicial que ele e outro oficial lutaram com Black, tentando mantê-lo contido e algemado.

Um relatório assinado por Fowler e um legista assistente considerou a forma de morte de Black como um acidente. Eles disseram que ele morreu de morte cardíaca súbita devido a problemas cardíacos e descreveram o transtorno bipolar como uma condição contribuinte significativa.

O ex-legista-chefe de Maryland, David Fowler, testemunhou em 14 de abril que classificaria a morte de George Floyd como 'indeterminada', em vez de 'homicídio'. (The Washington Post)

Seu exame observou que Black sofreu uma parada cardíaca enquanto era contido pela polícia e acrescentou que, com base na investigação e na autópsia de Black, era provável que o estresse de sua luta contribuísse para sua morte.

No entanto, nenhuma evidência foi encontrada de que a restrição pela aplicação da lei causou diretamente ou contribuiu significativamente para a morte do falecido; em particular, nenhuma evidência foi encontrada de que a contenção levou o falecido a ser asfixiado, escreveram eles.

Em janeiro de 2019, o procurador estadual do condado de Caroline, Joseph Riley, anunciou que não levaria o caso ao grande júri para buscar acusações pela morte de Black. Em uma declaração na época, Riley citou o relatório do médico legista e descreveu a morte de Black como uma tragédia.

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Mas, ele acrescentou, seu escritório não tem autoridade para julgar atos trágicos. Não havia evidências suficientes para estabelecer a causa provável para buscar uma acusação, disse Riley.

A família de Black ficou indignada. Em dezembro, eles entraram com um processo federal contra um bando de atuais e ex-funcionários do governo e entidades sobre a morte de Black, incluindo Fowler, Webster, dois chefes de polícia de Maryland e três cidades de Maryland, entre outros.

A ação, movida no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito de Maryland, invocou diretamente a morte de Floyd.

Dois anos antes de George Floyd morrer após ser contido e imobilizado pela polícia, Anton Black, de 19 anos ... foi morto por três policiais brancos e um civil branco de uma maneira assustadoramente semelhante na costa leste de Maryland, eles escreveram.

Em seu processo, a família de Black disse que Webster confrontou Anton enquanto ele estava no meio de uma crise de saúde mental. Eles disseram que Webster e outros oficiais perseguiram Black e eventualmente o forçaram a cair no chão, prendendo seu corpo frágil sob o peso coletivo de seus corpos.

Em uma declaração apresentada em resposta ao processo, Webster escreveu que o jovem com Black, que ele conhecia, disse a ele algo no sentido de 'ele é louco, ele tem esquizofrenia' sobre o jovem de 19 anos.

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Webster acrescentou que Black nunca foi atingido por uma arma ou punho, nem foi colocado em qualquer tipo de estrangulamento ou restrição de pescoço. Ele também escreveu que nenhum policial colocou todo o peso de seu corpo em Black.

A ação movida pela família de Black condenou a determinação do médico legista de que o transtorno bipolar de Black era uma causa contribuinte de morte. A reclamação deles acusou o escritório do legista de encobrir a causa óbvia da morte - contenção prolongada que impediu Anton de respirar.

A família de Black alegou que o escritório do legista estava 'culpando a vítima' por sua própria morte e obscurecendo a responsabilidade oficial.

O escritório do médico legista se recusou a comentar o processo, dizendo que não discutia os casos.

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Na semana passada, o Gabinete do Procurador-Geral de Maryland, que está listado como o advogado de Fowler e outros do escritório do legista, entrou com uma moção pedindo ao tribunal que rejeite as acusações contra eles. Um procurador-geral adjunto que assinou a moção não respondeu a um pedido de comentário.

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Holley disse que ela e seus pais acreditam que o escritório de Fowler estava envolvido em um encobrimento com a polícia local, que também está sendo processada pela família.

Veja quanto tempo demorou para obtermos o relatório da autópsia - quatro meses, disse ela.

A descoberta final do médico legista de que um problema cardíaco e seu diagnóstico de saúde mental causaram a morte de Black é bobagem, disse ela.

Todos nós já ouvimos isso antes, e é uma loucura, disse Holley. Eles tentam localizar tudo o que podem, em vez de dizer que foi a polícia. … Você não morre por ser bipolar. Isso não é uma sentença de morte. A interação de Anton com a polícia naquele dia, eles realmente o impediram de respirar por seis minutos ou mais. Foi isso que fez meu irmão perder a vida naquele dia.

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Kenneth W. Ravenell, um advogado que representa a família de Black no processo, disse que ficaria fascinado na frente de sua televisão quando Fowler assumir a defesa de Chauvin no que ele chamou de um caso assustadoramente semelhante.

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Ravenell disse não saber se um legista já foi processado por suas descobertas em uma morte envolvendo a polícia. Mas ele criticou as descobertas no caso de Black, dizendo que eles estavam procurando por todo e qualquer motivo ... do que dizer qual foi a verdadeira causa de sua morte.

Ninguém simplesmente cai e morre de transtorno bipolar, disse Ravenell. Eles usaram isso como um fator contribuinte significativo para a morte de Anton.

Enquanto o processo da família ainda está pendente no tribunal federal, a morte de Black continua a ressoar no estado.

Black foi o homônimo da recém-promulgada legislação de transparência policial de Maryland, chamada Lei de Anton. A lei permite a divulgação de informações sobre investigações de suposta má conduta policial, entre outras coisas.

Esse projeto e outras medidas de responsabilização da polícia foram promulgados no último fim de semana pelos legisladores de Maryland, que anularam um veto do governador Larry Hogan (R) e forçaram projetos de lei exigindo padrões mais rígidos de uso da força e dando aos painéis civis mais poder sobre a disciplina oficial.

A lei entrará em vigor em outubro, pouco mais de três anos após a morte de Black.