Principal De Outros Companhias de cruzeiros são multadas pela FTC em US$ 500.000 por práticas de telemarketing

Companhias de cruzeiros são multadas pela FTC em US$ 500.000 por práticas de telemarketing

Uma investigação começou quando o coordenador do programa Não-Ligue da agência recebeu, você adivinhou, uma ligação.

Chamadas automatizadas que vendem cruzeiros gratuitos são um dos eventos de viagem mais populares. Mas em um oceano de ofertas não solicitadas, a feita pela Caribbean Cruise Line se destacou, se não por outro motivo que Bikram Bandy, coordenador do programa Do-Not-Call da Federal Trade Commission, recebeu uma.

Chegou ao meu celular FTC, lembra Bandy.

Isso é um pouco como ladrões de banco deixando um cartão de visita com seus nomes e endereços com o chefe de polícia.

No mês passado, após uma longa investigação, a agência e 10 procuradores-gerais estaduais anunciaram ações de fiscalização contra a Caribbean Cruise Line e outras sete empresas. Eles alegaram que o grupo participou de uma campanha de telemarketing que resultou em bilhões de ligações robóticas em um período de 10 meses entre 2011 e 2012. As empresas concordaram em pagar multas de mais de US$ 500.000 para liquidar as reivindicações do governo e deixar de fazer o chamadas automatizadas.

Este caso oferece várias dicas valiosas para os consumidores. Ele demonstra como os operadores de telemarketing se tornaram inteligentes e serve como um lembrete do truísmo de que, se algo parece bom demais para ser verdade, provavelmente é.

A FTC começou a visar seriamente as operações de chamadas robóticas em 2009, quando uma nova regra de vendas de telemarketing entrou em vigor, proibindo chamadas comerciais pré-gravadas, a menos que o operador de telemarketing obtivesse permissão por escrito do consumidor. Desde então, foram realizados 25 casos de chamadas robóticas contra apenas 12 antes da aprovação da lei.

Mas a lei isenta os pedidos de pesquisas políticas, e a FTC alega que a Caribbean Cruise Line tentou contornar as regras de chamadas robóticas anexando seu discurso de cruzeiro a uma pesquisa. E é isso que pode ter sido responsável por parte de sua confiança.

Bandy se lembra de seu telefonema. Veio de um grupo que se autodenomina Opiniões Políticas da América. Um orador que se identificou como John o informou alegremente que ele havia sido cuidadosamente selecionado para participar de uma pesquisa de 30 segundos. Havia algo sobre as perguntas – elas eram partidárias, ele lembra.

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No final da pesquisa, John disse que Bandy poderia pressionar 1 para receber um cruzeiro de dois dias para as Bahamas como recompensa por sua participação.

Bandy suspeitava que quem estava por trás da ligação acreditava que, ao envolver um discurso de vendas em uma pesquisa política, eles poderiam torná-lo legal. A FTC, que estava sendo esmagada por reclamações sobre as chamadas robóticas, discordou.

Um representante da Caribbean Cruise Line disse que a empresa foi contatada por um grupo de comitês de ação política (PACs) que queriam oferecer pacotes de cruzeiros para incentivar a participação em pesquisas políticas.

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Depois de examinar o pedido com seus advogados, o Caribbean concordou em permitir que uma de suas promoções de cruzeiros fosse oferecida pelos PACs a destinatários de um escopo restrito de chamadas de pesquisa política específicas, disse Jeffrey Backman, advogado que representou a Caribbean Cruise Line. Sem o consentimento do Caribbean, alguns PACs ofereciam promoções de cruzeiros a destinatários de chamadas fora do escopo de chamadas especificamente aprovadas pelo Caribbean. O assunto foi completamente encerrado.

A queixa da FTC alega que os consumidores que terminaram a pesquisa e pressionaram 1 para seu cruzeiro foram conectados a um operador de telemarketing trabalhando em nome da Caribbean Cruise Line para comercializar suas férias. Os operadores de telemarketing tentaram vender aos destinatários do cruzeiro gratuito em hotéis, excursões de cruzeiro, acomodações aprimoradas e outros pacotes de viagem.

A FTC tinha um problema não com o produto, mas com a forma como era comercializado. Em seu auge, a operação fez uma média de aproximadamente 12 a 15 milhões de ligações de vendas ilegais por dia, tornando-se uma das maiores operações de robo-calling investigadas pela agência.

Brent Busboom, professor de inglês do ensino médio de Reno, Nevada, recebeu recentemente uma série de ligações pré-gravadas oferecendo um cruzeiro gratuito em troca do preenchimento de uma pesquisa. Ele os ignorou a princípio, mas depois ficou curioso. Então ele respondeu à pesquisa e apertou o botão 1 para aceitar seu cruzeiro grátis.

Principalmente, eram apenas upsells e promessas de coisas que estavam com todas as despesas pagas, diz ele. Exceto impostos, sobretaxas, taxas e afins.

Mas Busboom fez as contas e imaginou que pagaria a mesma coisa se ele mesmo reservasse o cruzeiro. Ele nunca se preocupou em denunciar as ligações automáticas, embora, segundo ele, elas beirassem o assédio. Depois que ele parou de respondê-los, eles finalmente pararam.

Bandy, o gerente da FTC, diz que é assim que as chamadas robóticas funcionam. As pessoas por trás deles fazem milhões de ligações por dia para números aleatórios, mas depois de um tempo eles ficam espertos e descobrem quem está em casa, quem provavelmente atenderá o telefone e quem pressionará 1 para falar com um operador de telemarketing. Eles criam listas desses clientes em potencial e depois os segmentam.

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O que fazer? Quando você pega o telefone e ouve um pequeno atraso antes que o tom automatizado aumente, diz Bandy, há apenas uma coisa que você deve fazer: basta desligar o telefone.

Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United.
Mande um e-mail para ele chris@elliott.org .

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