Principal Viajar Por Os benefícios do cartão de crédito para os viajantes estão desaparecendo. Aqui está o que fazer sobre isso.

Os benefícios do cartão de crédito para os viajantes estão desaparecendo. Aqui está o que fazer sobre isso.

Fique de olho nas mudanças no contrato de serviço, principalmente ao planejar uma viagem.

Algumas empresas de cartão de crédito cortaram os benefícios de viagem para os titulares do cartão. (iStock)

Não olhe agora, mas os bancos e suas companhias aéreas parceiras estão removendo lenta e silenciosamente os benefícios do cartão de crédito dos quais os viajantes confiam. Se você estiver planejando uma viagem em breve, leia atentamente o contrato do titular do cartão – caso contrário, poderá ficar sem vantagens importantes que achava que tinha.

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Entre os maiores cortes recentes:

•Descubra vários benefícios importantes para os viajantes, incluindo proteção de compra,

seguro de aluguel de automóveis e seguro de acidentes de voo.

•O Chase cortou sua proteção contra bagagem perdida, seguro contra acidentes de viagem e cobertura de cancelamento e interrupção de viagem de alguns de seus cartões.

•O Citi eliminou benefícios como proteção de compra, proteção de bagagem perdida e seguro de cancelamento e interrupção de viagem.

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Por quê? As empresas de cartão de crédito alegam que os viajantes não estavam usando os benefícios. Mas os especialistas dizem que isso é uma meia verdade.

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Estou confiante de que as mudanças nos programas são motivadas por tentativas de aumentar os lucros dos emissores de cartões, diz Chester Spatt, professor de finanças da Tepper School of Business da Carnegie Mellon University. Ele diz que o motivo dado pelas empresas de cartão não faz sentido. Se ninguém usasse os benefícios, não seria caro mantê-los. Então, por que abandoná-los?

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Os viajantes que sabem das mudanças estão tentando decidir o que fazer. Eles devem cancelar seus cartões ou ficar e comprar os benefícios em outro lugar? Os viajantes que não conhecem as mudanças podem descobrir da maneira mais difícil neste verão, quando tiram férias assumindo que seus cartões os cobrem. Por isso é tão importante verificar os benefícios do seu cartão agora.

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Alguns titulares de cartões já estão insatisfeitos. Lynda Condie, uma parteira aposentada de Mendham, N.J., diz que ficou arrasada quando seu cartão de crédito Chase United MileagePlus parou de fornecer benefícios de seguro de viagem. Tínhamos usado esse benefício duas vezes – uma quando meu pai morreu e outra para um cruzeiro, ela diz. Foi ótimo para a paz de espírito e economizou muito dinheiro.

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Ela planeja cancelar seu cartão afiliado à United Airlines e diz que está aproveitando a liberdade de reservar qualquer companhia aérea que desejar, independentemente de considerações de ponto ou status. Olhando para trás, ela diz, o cartão era uma pedra de moinho em volta de nossos pescoços.

Jen Kelley, contadora de meio período de Atlantis, Flórida, usou os benefícios de seu cartão Mastercard Citi-American Airlines World Elite várias vezes, inclusive quando quebrou o tornozelo no ano passado antes de umas férias.

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Eu presto atenção nos benefícios, principalmente no seguro, diz ela. Não vou renovar o cartão.

Muitos viajantes veem a retirada dos benefícios como uma traição. Durante anos, esses cartões foram promovidos como um benefício para quem viaja, com oportunidades de ganhar pontos em passagens aéreas e com coberturas de seguro que protegiam suas férias. Empresas de cartão de crédito e companhias aéreas insinuaram fortemente que esses benefícios eram partes essenciais do produto.

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Em outro nível, a erosão dos benefícios pode sinalizar o fim de uma década de excessos em que os cartões de crédito de viagem tentaram se superar, esbanjando pontos e milhas em seus membros. Se for esse o caso, não aconteceu um momento tão cedo. Muitos viajantes estão nas garras de cartões de crédito que levam a más decisões do consumidor. É hora de uma verificação da realidade.

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Como você sabe se está segurando um cartão de crédito desvalorizado? Primeiro, se você ainda não o fez, localize e revise seu contrato de membro do cartão. Sua empresa de cartão de crédito deve divulgar os termos por escrito, e você sempre pode encontrar a versão mais recente no site do emissor do cartão de crédito. Você encontrará informações importantes, como a taxa de juros anual e o pagamento mensal mínimo. Você também receberá informações sobre benefícios como seguro e cobertura de bagagem perdida.

A administradora do cartão de crédito também deve divulgar por escrito quaisquer alterações no contrato do titular do cartão. A maioria dos consumidores assume que esses avisos são lixo eletrônico e os joga fora. Não faça isso. Você pode acabar, de férias, assumindo que está coberto por algo quando não está.

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Se você não tiver certeza sobre um benefício, ligue para sua empresa de cartão de crédito. Foi o que fiz antes de uma recente viagem à Europa. Preocupado com a possibilidade de ser atingido por uma taxa de câmbio, verifiquei meu contrato de titular do cartão. Com certeza, meu cartão de crédito cobrou uma taxa de 3%. Hora de trocar de cartão? Liguei para meu banco para verificar minhas opções. Após algumas transferências, um representante concordou em dispensar a taxa. Problema resolvido.

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Se você se encontrar sem a cobertura que esperava, a solução de curto prazo é simples. Considere uma apólice de seguro de viagem que cubra você pelo tempo necessário e, em seguida, troque de cartão. No futuro, os viajantes – e de fato todos os consumidores – se beneficiariam de um sistema de pagamento mais simples que não prometesse o mundo e os levasse a mais dívidas.

E não se esqueça, redes de cartão de crédito como Visa e Mastercard exigem que os cartões participantes ofereçam certos benefícios. Por exemplo, os padrões da Visa incluem responsabilidade zero por fraude e substituição de cartão de emergência. As redes podem intervir para resolver o problema da erosão dos benefícios, prevê Cyndie Martini, presidente-executiva da Member Access Processing, que fornece serviços de cartão Visa para cooperativas de crédito.

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Espero ver mais benefícios obrigatórios das redes de marcas para manter a fidelidade, disse Martini.

Até lá, verifique seu e-mail para receber notificações de sua operadora de cartão de crédito anunciando ainda mais perdas. E quando se trata de benefícios de viagem, não assuma nada.

Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United. Mande um e-mail para ele chris@elliott.org .