Principal De Outros Desvendando o caso do misterioso cartão de crédito ‘hold’

Desvendando o caso do misterioso cartão de crédito ‘hold’

Os hóspedes do hotel podem ficar perplexos com as cobranças que aparecem em suas declarações, apenas para desaparecer mais tarde.

É como um episódio de Unsolved Mysteries que se reproduz sem parar para os viajantes.

Aconteceu com Judith Searcy quando ela se hospedou no Portland Marriott Downtown Waterfront, em Oregon, neste verão. Se você verificar o extrato do seu cartão de crédito, poderá descobrir que isso também aconteceu com você.

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Para Searcy, o mistério era uma cobrança pendente de US$ 518 em seu cartão depois que ela fez o check-out do Marriott. Eu não tinha sido informado dessa acusação, nem tinha qualquer documentação para isso, diz Searcy, que é aposentado e mora em Austin. Ela ligou para a Marriott, que pediu que ela deixasse uma mensagem de voz para um gerente.

Dias depois, a cobrança de US$ 518 desapareceu.

Identificar esse mistério é fácil, mas resolvê-lo não é. Há uma explicação para essas cobranças e uma razão válida para tê-las. Mas eles também podem ser frustrantes para os hóspedes do hotel, especialmente aqueles que recebem alertas inesperados de suas empresas de cartão de crédito. E eles levantam a questão: existe uma maneira melhor?

Ao contrário da maioria dos outros viajantes, que poderiam se contentar com a reversão, Searcy pediu uma explicação. Ela finalmente recebeu um depois de falar com Tiffany Bush, a contadora geral do hotel. Acontece que a cobrança era uma retenção de cartão de crédito de rotina.

Essa cobrança aconteceu no check-in, quando seu cartão foi passado pela primeira vez e nosso sistema autoriza automaticamente possíveis cobranças acidentais, escreveu Bush em um e-mail. Nosso sistema continuará verificando se o cartão tem fundos suficientes à medida que você adiciona cobranças ao seu quarto.

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A Marriott, como outros hotéis, divulga a retenção no check-in. As retenções de cartão de crédito geralmente são liberadas dentro de 24 horas após o check-out, diz o porta-voz da Marriott, John Wolf, que observa que as retenções são uma prática em todo o setor, comum entre hotéis e locadoras de automóveis.

A maioria dos hotéis suspende seu cartão de crédito, de acordo com Dale Blosser, consultor de hospedagem. O valor varia, mas como regra, é o custo do quarto, incluindo impostos, mais uma taxa fixa entre US$ 50 e US$ 200 por dia. Isso basicamente estabelece uma linha de crédito para itens típicos que o hóspede pode cobrar no quarto, como serviço de quarto, taxas de restaurante ou bar, mercadorias da loja de presentes ou taxas de estacionamento com manobrista, diz Blosser.

Há outro motivo para uma espera: é uma espécie de depósito de segurança, caso você destrua o quarto. É uma maneira de garantir contra danos ou perdas, diz Kari Luckett, especialista em finanças que edita o site de cartão de crédito. CompareCards.com . Quanto mais caro o quarto, maior a chance de você experimentar uma retenção generosa, acrescenta ela. Geralmente é de hotéis cinco estrelas e hotéis que lotam o quarto com comidas e bebidas ou oferecem serviço de quarto ou concierge.

Mas isso é apenas uma parte do mistério. A outra é o que acontece nos bastidores com seu cartão de crédito ou débito. O hotel está pedindo ao seu banco para lançar uma cobrança em sua conta – em termos bancários, isso é chamado de solicitação de autorização. O hotel tem então cerca de uma semana para fazer um pedido de depósito, que é a transferência real de dinheiro da sua conta. Em alguns cartões, principalmente cartões de débito, essa solicitação de autorização inicial parece uma cobrança, que foi o que Searcy viu.

Alguns hotéis apenas pré-autorizam um dólar, diz Scott Tivey, especialista em pagamentos com cartão de crédito da CNP Solutions. Eles esperam em algum momento no futuro próximo que o mesmo comerciante envie a transação de depósito para realmente capturar os fundos, diz ele.

E é assim que acontece – o hotel retira a cobrança após o check-out. Exceto quando isso não acontece.

As experiências de Kelly Merritt com retenções de cartão de crédito servem como um alerta. Merritt, uma hóspede frequente de hotéis e autora de guias de viagem, diz que essas autorizações de rotina representam sua maior implicância sobre o setor de hospedagem.

O que mais me enfurece sobre isso é a música e a dança, diz ela. Quando protestei contra autorizações exorbitantes, alguns funcionários da recepção responderam: 'Ah, seu cartão não está sendo cobrado, estamos apenas autorizando'. Isso ainda significa que esses fundos não estarão disponíveis para titulares de cartões e para viagens famílias com um orçamento apertado, ou pessoas como eu, que muitas vezes têm que ficar em um hotel diferente todas as noites, pode ser um problema.

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Você pode tomar medidas para evitar a retenção. Merritt sempre pergunta sobre o valor da autorização por noite quando ela faz o check-in. E no caso de retenções excessivas, ela solicitou ao hotel que não autorizasse seu cartão para mais do que o quarto e os impostos. Se insistir, ela tenta negociar uma quantia menor.

Uma das maneiras mais fáceis de evitar uma retenção é evitar o uso do cartão, diz Harrine Freeman, especialista em cartões de crédito e consultora financeira. Use um método de pagamento alternativo, diz ela. Leve cheques de viagem ou pague em dinheiro. No entanto, alguns hotéis aceitam apenas cartões de crédito, então pergunte antes de tentar isso.

Se você usa um cartão de crédito ou débito, fique de olho nas autorizações. Freeman e outros especialistas recomendam fortemente que você se inscreva para receber notificações automáticas do seu banco. Dessa forma, você sabe exatamente quando um hotel autoriza seu cartão e quando o dinheiro não está mais retido.

A conclusão da transação é a melhor maneira de remover a retenção, diz o especialista em cartões de crédito Kevin Haney, da A.S.K. Soluções de benefícios. O comerciante cobra da conta o valor final. O banco então libera a retenção.

Talvez o maior mistério de todos seja por que isso precisa ser explicado aos viajantes em primeiro lugar. Os hotéis devem divulgar o valor, os motivos e a duração estimada de uma retenção de cartão de crédito muito antes do check-in, com antecedência e em inglês simples. Com muita frequência, os hotéis revelam essas reservas no balcão de check-in, em placas que os hóspedes raramente se dão ao trabalho de ler.

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Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United.
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Christopher ElliotElliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United. Envie um e-mail para chris@elliott.org. Seguir