Principal Nacional O Coronavirus fechou a Sin City, criando uma situação potencialmente devastadora para Las Vegas

O Coronavirus fechou a Sin City, criando uma situação potencialmente devastadora para Las Vegas

É quase impensável, mas a Las Vegas Strip está escura. Uma das maiores comunidades do país e sua indústria central - cassinos e turismo - enfrentam o colapso em meio a temores de surto de coronavírus.

LAS VEGAS - Don Gummerson e Josh Pepper Clarke deixaram o Flamingo e caminharam sozinhos pela calçada da Strip, passando por portas de cassino trancadas e máquinas de daiquiri ao ar livre envoltas em sacos de lixo pretos, até o único restaurante servindo comida por 800 metros em qualquer direção: McDonald's. Os petroleiros de Manitoba estavam na cidade para um casamento: Gummerson casou-se com a madrasta de Clarke às 11 da manhã de quarta-feira, as últimas núpcias no cassino tropical em um futuro previsível, um dia após o governador de Nevada, Steve Sisolak (D) anunciar o fechamento de todos os cassinos , hotéis e negócios não essenciais em resposta à pandemia de coronavírus em rápida evolução.

Enquanto Clarke atirava uma garrafa de champanhe Wycliff de US $ 7 do quadril aos lábios barbudos, Gummerson, em um smoking preto combinando, lamentava sua jornada solitária por uma sin City assustadoramente silenciosa.

Esse vai ser o nosso casamento f ------ ceia, disse ele. McDonald's.

O súbito fechamento de todos os cassinos de Nevada foi uma reação exagerada, eles insistiram, fazendo um discurso inflamado sobre como eles não achavam que Las Vegas jogaria a toalha. Clarke ficou especialmente chateado porque ele acha que o vírus está realmente afetando apenas pessoas idosas: Eu não acredito que isso deveria estar acontecendo.

Os homens estavam entre os poucos turistas restantes navegando pela Las Vegas Strip como ninguém jamais viu: quase sem foliões, jogadores e vendedores ambulantes. A diretriz do governador, que caiu em ouvidos surdos pela cidade (incluindo os de um clube de striptease com 18 anos ou mais que oferecia danças eróticas), tornou-se obrigatória na sexta-feira à tarde. Sisolak anunciou que uma ação policial seria tomada como último curso de ação contra as empresas que se recusassem a cumprir as medidas para conter a propagação de um vírus em uma cidade que depende do oposto do distanciamento social.

Fotos de São Mateus - Imagens selecionadas - TripAdvisor
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Enquanto os andares do cassino ficavam silenciosos - muitos pela primeira vez desde sua construção - uma cidade deserta construída com o tráfego de turistas de todo o mundo fervia de ansiedade. Na sede do sindicato local, abrigos para sem-teto, filas de lojas de armas e igrejas em volta do quarteirão, pessoas de todos os matizes se preparavam para um futuro incerto. Era quase impensável, esta cidade enfrentando o único verdadeiro obstáculo que já experimentou: um vírus traiçoeiro que foi detectado pela primeira vez no outro lado do mundo.

Depois que o governador de Nevada, Steve Sisolak (D), ordenou que todos os negócios não essenciais fechassem em 18 de março, os turistas em Las Vegas foram forçados a encurtar as férias. (The Washington Post)

O tráfego na Las Vegas Boulevard diminuiu, e o zumbido e bipes contínuos dentro dos cassinos monolíticos deram lugar ao zumbido baixo da eletricidade, o barulho do ar condicionado e os sucessos da música pop dos anos 90 tocados para uma plateia de seguranças e funcionários da limpeza.

As águas das fontes em espiral do Bellagio permanecem paradas, embora algumas das marquises do hotel permaneçam iluminadas à noite, pintando o céu de azul, branco e dourado em um estúdio vazio no deserto. Alguns mendigos resmungantes permaneceram sentados nas calçadas da Strip. Incapazes ou relutantes em buscar alternativas nesta estranha nova realidade, eles ergueram cartazes de papelão com mensagens rabiscadas por marcadores para um punhado de pessoas sem humor.

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Veterano da marinha com deficiência. Sem casa. Só Deus pode nos salvar agora.

Onde estão as chaves?

A paralisação não foi apenas impopular entre os turistas que partiam, mas também enfureceu a prefeita Carolyn Goodman, que contestou severamente a decisão do governador em uma reunião do Conselho Municipal na quarta-feira. Uma paralisação dessa magnitude foi sem precedentes, disse ela. Nem os eventos de 11 de setembro, nem o tiroteio em massa de outubro de 2017, que tirou 58 vidas em um festival de música aqui, tiveram o efeito de um congelamento de 30 dias no turismo.

Eu sei que nós, e eles, não podemos sobreviver a qualquer paralisação total da economia por qualquer período além de uma ou duas semanas imediatas, disse Goodman. Por favor, governador, precisamos ser capazes de viver nossas vidas, sustentar nossas famílias e, sim, manter Nevada forte, mas juntos.

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Ela pediu uma paralisação de oito a dez dias, menor do que o que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças afirmam ser um período de incubação de duas semanas para o vírus. O desafio de Goodman a Sisolak, que foi ignorado, dividiu muitos Las Vegans, pois tem muitas pessoas em todo o país. O que é melhor? Uma paralisação economicamente incapacitante por tempo suficiente para garantir que o vírus esteja no passado, ou menos restrições na vida cotidiana e o risco de infecção generalizada?

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Como alguém da indústria do turismo, gostei muito do que o prefeito Goodman tinha a dizer, por motivos egoístas, disse Tim Brooks, proprietário e gerente geral do Emerald Island Casino em Henderson. Mas eu realmente não sei o que é realista. Eu gostaria de voltar ao trabalho e não ter essas famílias sofrendo? sim. Mas com que risco?

O Emerald Island, um cassino de um andar com bar e restaurante 24 horas, depende muito menos do turismo do que a maioria dos cassinos no coração de Las Vegas. Pense Cheers com caça-níqueis. No final da semana passada, Brooks percebeu que a porta da frente de seu cassino 24 horas não tinha sido trancada desde que ele abriu o local, 18 anos atrás. Onde diabos estão as chaves? Antecipando um fechamento, Brooks ligou para um chaveiro na segunda-feira e instalou uma nova fechadura. Quando chegou a notícia, ele deu a última ligação pela primeira vez, às 23h50.

No dia seguinte, sua equipe começou a trabalhar com o negócio desconhecido de fechar um cassino. As máquinas caça-níqueis foram esvaziadas de dinheiro e limpas com spray desinfetante. As garrafas de licor foram tampadas e as linhas das torneiras dos barris foram limpas.

Um mês na prateleira significará uma perda de receita de seis dígitos, diz Brooks, e ele está mantendo de 20 a 30 membros essenciais da equipe a bordo e dispensando mais de 130, a maioria dos quais chegou à Ilha entre 10h e 16h Sexta-feira para obter informações sobre o seguro-desemprego.

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Estávamos cantarolando e planejando uma expansão no final do ano e empregar mais 50 pessoas, disse Brooks. Esperamos que o estado se apresente e diminua algumas das restrições para todas as pessoas que cobram o desemprego. O que me machuca mais do que tudo é que está afetando a vida das pessoas que conhecemos e amamos.

'É uma loucura agora'

José Triana saiu da recepção de sua clínica de saúde na quinta-feira à tarde, às 16h. para destrancar a porta da frente e dizer a um homem alto e moicano que tossia com uma máscara médica azul que o teste drive-through para covid-19 havia acabado.

Prefiro que você ligue amanhã. É uma loucura agora, disse Triana, 29. Quando o homem perguntou quanto tempo ele teria que esperar para ser testado, a dor e a exaustão de Triana romperam sua máscara N95 e visor médico. Eu não sei. Eu realmente gostaria que pudéssemos, eu realmente gostaria que pudéssemos. É só que ... não posso pagar, não posso pagar minha equipe. '

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O Sahara Urgent Care and Wellness era uma das poucas clínicas aqui que oferecia testes de coronavírus, disponíveis para pessoas que apresentavam sintomas. Por três dias, a partir de segunda-feira, os funcionários direcionaram os carros por um labirinto de cones de trânsito ligados por uma corda branca até um local onde os técnicos esperavam com cotonetes nasais. Quando os resultados chegaram, os pacientes esperaram várias horas depois de serem obtidos para serem notificados se tivessem testado positivo para o vírus. Carros circulavam o quarteirão todos os dias e, após mais de 700 testes, a clínica limitava-os a marcações por telefone ou online.

Em áreas duramente atingidas, testes restritos a profissionais de saúde, pacientes de hospitais

Não estamos recebendo o apoio que gostaríamos, disse Triana enquanto o homem se retirava para seu carro estacionado, onde uma mulher com uma máscara esperava no banco do passageiro. Nossos recursos se esgotaram. Honestamente, todos que estavam entrando, eles pareciam ruins. Nós realmente não recusamos ninguém.

Triana disse que não tinha permissão para compartilhar quantos casos confirmados sua clínica relatou ao Condado de Clark - que inclui Las Vegas e a segunda maior cidade de Nevada, Henderson. De acordo com o Southern Nevada Health District , 126 casos positivos de covid-19 foram relatados no condado de Clark na sexta-feira, com duas mortes, sendo ambas pessoas na casa dos 60 anos com condições médicas subjacentes. Mas a ameaça de transmissão é especialmente alta em comparação com o resto do país, dizem os especialistas, porque nos mais de 200 cassinos da região, as pessoas lidam com fichas, dinheiro, cartões, caça-níqueis e telas sensíveis ao toque, todos próximos uns dos outros.

Éder Jofre - Wikipedia

Seis prestadores de serviços médicos em cinco hospitais que falaram com o The Washington Post disseram que cada um deles foi inundado com pacientes em busca de exames após exibirem sintomas covid-19. Tamanha era a demanda do Valley Hospital Medical Center, disseram duas enfermeiras, que a segurança estava concentrada nas áreas de internação para lidar com o transbordamento e auxiliar na triagem. Isso proporcionou uma oportunidade para o mal: ladrões arrombaram cinco carros de membros da equipe do hospital e pegaram vários controles para garagem e registros com endereços residenciais, disseram membros da equipe. As duas enfermeiras falaram sob condição de anonimato, citando uma regra do hospital contra o contato não autorizado com a mídia. O Departamento de Polícia de Las Vegas não respondeu a um pedido de comentário.

Quando soube disso pela primeira vez, pensei: não, devem ser notícias falsas, disse uma das enfermeiras. Então ela viu as fotos e falou com aqueles cujos carros eram visados. Estamos apenas tentando fazer nosso trabalho e tentando ajudar as pessoas, e parece que ninguém está nos ajudando. Simplesmente não parece real. Quem ataca as pessoas tentando ajudá-las?

A seis quilômetros de distância, na loja Briarhawk Firearms and Ammunition, mais de 30 pessoas esperaram na fila para comprar armas e / ou munições quando a loja abriu ao meio-dia, refletindo uma cena em várias outras lojas de armas aqui. Alguns clientes disseram que foram motivados por histórias que circulam nas redes sociais sobre invasões domiciliares. Três citaram um item específico que viram no Snapchat que descreveu uma invasão de casa na vizinha Henderson, na qual homens aparentemente vestidos como trabalhadores de serviços públicos mantinham uma família sob a mira de uma arma e roubavam suprimentos. Muitas dessas histórias e afirmações de todo o país - muitas desmentidas - têm circulado online e nas redes sociais há dias, alimentando o medo; o Departamento de Polícia de Henderson disse que a postagem não era considerada confiável e pediu às pessoas que parassem de espalhar boatos.

Shawna Sanders, uma das primeiras da fila quando o Briarhawk estreou ao meio-dia na quinta-feira, disse que ouviu histórias de arrombamentos e viu vídeos de brigas em supermercados. Quando ela leu que alguém foi esfaqueado por causa de suprimentos em outro estado, ela percebeu que a violência estava chegando a Las Vegas. Ela se mudou para cá há quatro anos, de Nova Jersey, para morar com a mãe, uma decisão da qual ela se arrependeu. A mãe solteira de dois filhos trabalhou como bartender até o fechamento, o que a levou a ser despedida. Na segunda-feira, ela pesquisou armas no Google para mulheres e, em seguida, apareceu no Range 702, um local de tiro ao alvo, com uma ideia de quais pistolas ela gostaria de experimentar. Ela reduziu as opções para duas armas pequenas e leves - uma Glock 40 ou uma Glock 9 - ambas na faixa de US $ 400 a US $ 600. Não posso ficar aqui tentando viver a vida com uma faca, disse ela. Eu preciso de proteção real.

‘The Twilight Zone’

Representantes de mais de 130 organizações sem fins lucrativos no sul de Nevada participaram de uma teleconferência da United Way na terça-feira de manhã, apresentada por Kyle Rahn, 60, a primeira mulher a presidente da United Way of Southern Nevada. Abrigos para moradores de rua, fornecedores de alimentação, centros de tratamento de drogas e álcool e representantes estaduais e locais de saúde e assistência emergencial se juntaram, com o objetivo de fazer um balanço dos recursos e estimular a colaboração. Muitos prevêem que o fechamento de um dos maiores condados do país colocará em grande risco as pessoas que vivem à margem da economia de Las Vegas. Rahn, três semanas atrás, criou um fundo de assistência emergencial para organizações sem fins lucrativos, prevendo uma paralisação.

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Não são mais os negócios normais, Rahn disse ao grupo. E pode nunca ser novamente.

É o tipo de trabalho que não pode ser feito em casa, então, ao longo da semana, um grupo central de cinco mulheres ia aos escritórios da United Way todos os dias, lavando as mãos diligentemente e mantendo o distanciamento social enquanto organizava uma rede crescente de voluntários e organizações sem fins lucrativos se recompondo para um tsunami.

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Uma das mulheres na chamada, Terry Ruth Lindemann, dirige o Family Promise of Las Vegas, um grupo que ajuda famílias recém-desabrigadas a encontrar moradia temporária em motéis e com organizações religiosas. Lindemann exige que os visitantes lavem as mãos ao entrar. Depois disso, os pais são apresentados aos responsáveis ​​pelo caso e passam pelo processo muitas vezes doloroso de explicar como chegaram lá. Crianças se espreguiçam em sofás e assistem DVDs da Pixar na sala principal; o escritório está cheio de caixas de fraldas empilhadas.

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Ela está trabalhando 13 horas por dia, respondendo a centenas de e-mails. Ainda não estou convencido de que não sou uma estrela em um episódio de ‘The Twilight Zone’, disse Lindemann.

O condado de Clark, diz ela, normalmente termina cada ano escolar com cerca de 14.000 crianças listadas como sem-teto, o que ela estima significar até 5.000 famílias vivendo em carros ou oscilando entre sem-teto e alojadas. A Family Promise tem cerca de 40 famílias em seu número de casos, com planos de expansão para 100 em 2020, com um orçamento operacional de US $ 700.000 por ano, uma parte dos quais é fundos públicos.

Fechar a Strip, diz ela, criará uma grande necessidade de bancos de alimentos, de assistência para aluguel e de abrigo em motéis, disse ela. Isso significa que essa comunidade terá que se unir como nunca antes, e estamos começando a responder dessa forma, da mesma forma que eles fizeram para Katrina e Sandy.

Enquanto ela falava, as primeiras vítimas da paralisação de moradias vieram da rua e estacionaram no sofá Family Promise: Uma família de cinco, liderada por uma mãe solteira, que na semana passada fez a peregrinação de Utah a Las Vegas em busca de trabalhar.

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Três quilômetros a leste, na sede do Sindicato dos Trabalhadores da Culinária, o maior sindicato de Las Vegas e indiscutivelmente o mais poderoso da cidade, os trabalhadores ligaram e encheram a sala de espera, perguntando-se sobre seus salários enquanto os cassinos e hotéis ficavam vazios.

Estamos negociando isso esta semana com os cassinos, disse Bethany Khan, diretora de comunicações do sindicato da culinária. Para a maioria dos trabalhadores representados pelo sindicato da culinária, nada mudará. Eles serão pagos ao longo do processo. Exigimos que todos os empregadores, sindicados e não sindicalizados, paguem seus empregados durante o fechamento.

Embora alguns cassinos não sindicalizados tenham oferecido compensação para funcionários liberados - incluindo Sheldon Adelson, dono do Las Vegas Sands notoriamente anti-sindical - a maioria dos cassinos menores, hotéis e pequenas empresas que existem na periferia da Faixa não o farão. E com cerca de 40 por cento dos residentes não sendo membros de um sindicato, o impacto de um congelamento de salários de um mês será duradouro e severo, disse Rusty McAllister, secretário-tesoureiro executivo da AFL-CIO do Estado de Nevada,

Se você olhar para o 11 de setembro, éramos uma das cidades mais atingidas e demorou muito para voltarmos, diz McAllister. Se as pessoas estão preocupadas ou precisam procurar lugares para cortar, um dos primeiros lugares que eles cortam são em seus planos de férias. Isso tem um impacto imediato em nossa cidade. Somos um dos primeiros a sentir isso e os últimos a sair disso quando algo assim acontece.

No ar

Para proprietários de pequenas empresas fora do alcance do sindicato, mas não menos dependentes da vibrante Las Vegas Strip, a duração da paralisação e as decisões tomadas pelos governos estadual e federal podem significar a diferença entre possuir um negócio ou não. Lisa Ortiz, proprietária e operadora do The Hair Lounge, diz que o futuro de seu negócio depende de seus cabeleireiros pagarem aluguel em um momento em que nenhum deles está trabalhando.

Se eles pagarem o aluguel e nós nos recuperarmos, vou abrir mão de algumas coisas e tentar colocar todos de pé, disse ela. Mas se não o fizerem, pode não se recuperar. Honestamente, depende se isso dura ou não mais de 30 dias. Tudo está no ar agora.

Então ela vai esperar. Na noite de quinta-feira, Ortiz trouxe seu filho pequeno à loja para conhecer um de seus estilistas que precisava pegar suprimentos. Ela passou a semana limpando produtos para o cabelo, pretendendo vendê-los nas redes sociais a preço de custo e protegendo a loja contra saqueadores: trancando espelhos e equipamentos caros de salão. Ela tinha visto a reivindicação de invasão de casa no Snapchat também. E o salão recentemente passou por uma invasão após o expediente. Enfiada na cintura do jeans enquanto colocava o filho na cadeirinha do carro, havia uma pequena pistola carregada.

Parece que tudo pode acontecer, disse ela. Você não sabe em que acreditar.

Para outros, a matemática à frente deles pressagiava medidas mais desesperadas. Caminhando pelos corredores de uma mercearia da Cardena, Oscar Ibarra e Judy Luis contemplaram o que era necessário para alimentar Catalina, sua filha de 10 meses, pagar o aluguel e alimentar-se depois que ambos perderam o emprego. Ela era recepcionista no Grand Lux ​​Cafe na Strip, e ele trabalhava para um construtor de piscinas.

Oi fora do ar? Falhas e problemas acontecendo neste momento.

Por causa de toda essa paralisação, os clientes não nos querem por perto agora, porque acham que alguém pode ter, disse Ibarra. Economizei um pouco, o suficiente para as próximas semanas.

Eles estão comprando a granel e pulando refeições. Isso deve funcionar por quatro semanas. Se a paralisação durar mais de um mês, a família pode ter que se mudar para Portland, onde mora sua mãe: a menos que eles nos digam que não temos que pagar aluguel no próximo mês, não há muito mais que possamos fazer.

E enquanto alguns caminhavam pelos corredores dos supermercados e faziam o doloroso cálculo de quanto tempo poderiam durar em Las Vegas sem trabalho, o último dos turistas que uma vez sustentaram a cidade voltou para casa.

Na Strip, cruzando o caminho da faminta festa de casamento canadense, Matt Cross e Gio Feusi carregavam bagagem de mão. Eles foram convidados a deixar o Cosmopolitan por duas noites em uma estadia de três noites que, combinada com a passagem aérea para fora de San Francisco, custava apenas US $ 480 em uma economia afetada pelo vírus.

Saímos de São Francisco porque as coisas estavam fechando e era muito barato chegar aqui, disse Cross. Adicionou Feusi: Não pensávamos que Vegas algum dia fecharia.

Nisso, eles não estavam sozinhos.

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