Principal Mix Matinal Uma xícara de café o amarrou a um assassinato em 1972. Ele se matou horas antes de ser condenado, disse a polícia.

Uma xícara de café o amarrou a um assassinato em 1972. Ele se matou horas antes de ser condenado, disse a polícia.

Por 45 anos, o caso permaneceu arquivado, com poucas evidências de quem agrediu e assassinou Jody Loomis. Isso foi até que uma amostra de DNA de uma xícara de café pertencente a Terrence Miller de 78 anos correspondeu à do sêmen encontrado na bota de Loomis.

Jody Loomis estava deitada seminua, morrendo de um tiro na cabeça, quando um casal a encontrou em uma estrada de terra isolada em 23 de agosto de 1972, perto de Bothell, Wash. Eles a pegaram, sem parar para cobrir seu corpo nu, e levou-a às pressas para um hospital. Mas Loomis, 20, foi declarado morto na chegada.

Por 47 anos, o caso permaneceu frio, com poucas evidências de quem agrediu e assassinou Loomis - até o ano passado, quando uma amostra de DNA de uma xícara de café correspondeu ao sêmen encontrado na bota de Loomis. A polícia disse que usou a genealogia genética para rastreá-la até Terrence Miller, que foi acusado de morte em abril passado.

Na segunda-feira, porém, poucas horas antes de um júri condenar Miller por assassinato em primeiro grau, o réu de 78 anos morreu em um aparente suicídio em sua casa, o Gabinete do Xerife do Condado de Snohomish disse em um comunicado à imprensa.

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Por duas semanas, o júri ouviu depoimentos sobre a agressão sexual e assassinato de Loomis. Miller ficou cada vez mais preocupado que as evidências de DNA fossem sólidas e provavelmente o levariam a passar o resto de sua vida na prisão, de acordo com depoimento no tribunal relatado pelo Everett Herald .

Os assistentes do xerife encontraram Miller, que depositou uma fiança de US $ 1 milhão em novembro passado, morto em sua casa pouco antes das 10h de segunda-feira. A causa da morte não foi confirmada e será determinada pelo Escritório do Examinador Médico do Condado de Snohomish, disse a polícia.

O caso remonta a décadas, quando, em uma tarde quente de quarta-feira, Loomis montou sua bicicleta branca de 10 marchas para visitar seu cavalo em um estábulo a seis milhas de distância. Quando ela se aproximou da metade do caminho, uma testemunha viu Loomis passar, vestindo um top curto, jeans e botas de salto alto, que ela havia pegado emprestado de sua irmã de 12 anos, de acordo com o Herald.

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Por volta das 17h30, o casal que dirigia seu roadster por uma estrada arborizada foi interrompido por uma árvore caída. Quando o homem saiu, ele descobriu Loomis, que sangrava de um ferimento de bala calibre .22 e não conseguia falar.

As pistas ficaram escassas e a polícia quase desistiu até que a investigação foi reaberta em 2008 com uma iniciativa do gabinete do xerife para resolver o caso arquivado. As botas que Loomis estava usando naquele dia foram enviadas a um laboratório criminal onde um técnico notou uma pequena mancha, que era de sêmen, e extraiu uma amostra de DNA. Mas a amostra não correspondeu a nenhum dos suspeitos do sexo masculino.

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Foi só uma década depois que os investigadores conseguiram uma descoberta. Em 2018, eles fizeram parceria com especialistas forenses da Parabon NanoLabs, uma empresa com sede na Virgínia que muitas vezes ajuda a aplicação da lei com correspondência de DNA, e a genealogista independente Deb Stone, que carregou o perfil genético em sites públicos de ancestralidade para tentar restringir possíveis suspeitos.

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O processo em que Stone se concentrou, conhecido como genealogia genética, tem sido amplamente usado nos últimos anos para processar casos arquivados de décadas atrás. O Parabon NanoLabs também ajudou em várias investigações reabertas, incluindo um duplo assassinato e estupro em Wisconsin em 1976, um assassinato em Idaho resolvido com uma bituca de cigarro em 1988 e um sequestro e homicídio de uma criança de 8 anos em Indiana em 1988.

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A técnica levou os investigadores do estado de Washington a identificar Miller, um operador de equipamentos pesados ​​aposentado que dirigia uma loja de cerâmica com sua esposa em Edmonds, Washington, cerca de 17 milhas ao norte de Seattle. A polícia começou a vigiar Miller e acabou obtendo seu DNA de uma xícara de café, que ele jogou fora em um cassino.

De acordo com os investigadores, a amostra de DNA do copo foi a correspondência exata com a amostra encontrada na bota de Loomis.

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Laura Martin, a defensora pública de Miller, argumentou que a amostra de DNA no porta-malas era duvidosa e os procedimentos do laboratório causaram um erro judiciário. Durante o julgamento, Martin disse que os cientistas forenses foram desleixados, de acordo com o Herald , e eles supostamente diluíram amostras, encobriram certos resultados e negligenciaram o trabalho de revisão dos supervisores.

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O laboratório criminal quebrou regras destinadas a garantir resultados precisos, escondeu discrepâncias e enterrou notas que questionavam a validade dos testes de DNA, disse Martin em um comunicado ao The Washington Post. Essas regras existem para proteger os inocentes. '

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Às 13h00 na segunda-feira, três horas depois que os deputados do xerife encontraram Miller morto, o júri o condenou por assassinato em primeiro grau. Uma audiência de acompanhamento está marcada para 17 de dezembro, onde a promotoria argumentará que a família de Miller deve pagar multas no caso.

Acho que devemos resolver isso da maneira adequada, Craig Matheson, o promotor, disse no tribunal na segunda-feira.

Em uma declaração ao The Post, Martin reafirmou a inocência de seu cliente, acrescentando que toda a situação, incluindo o assassinato de Loomis, é uma tragédia terrível.

A morte parecia preferível a deixar um júri decidir um veredicto com base em evidências contaminadas, disse ela.

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