Principal A Propósito - Viagens 'A cidade é nossa novamente': como a pandemia aliviou Amsterdã do excesso de turismo

'A cidade é nossa novamente': como a pandemia aliviou Amsterdã do excesso de turismo

Deliciando-se com a nova tranquilidade, os moradores do centro histórico da cidade de Amsterdã estão recebendo um alívio temporário do excesso de turismo.

Os canais vazios no centro da cidade de Amsterdã em 5 de maio (Ilvy Njiokiktjien/For The Washington Post)

O histórico Red Light District de Amsterdã está repleto de placas da cidade em inglês advertindo os turistas: não faça xixi na rua; Sem álcool em espaços públicos; Coloque seu lixo na lixeira; Multa: 140 euros.

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Mas os avisos em preto e vermelho nos canais do século 17 parecem estranhamente fora de lugar nos dias de hoje. Não há visitantes para atendê-los.

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A partir de meados de março, quando a Holanda entrou em semi-bloqueio para combater a pandemia de covid-19, o turismo desapareceu de Amsterdã quase da noite para o dia. Uma crise social e econômica atingiu duramente o país e sua capital. Mas para os moradores do centro histórico da cidade de Amsterdã, há um claro lado positivo: alívio temporário do fardo do excesso de turismo.

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Os moradores recuperam seus bairros

Em nenhum lugar a diferença é mais clara do que nos becos agora desertos de Wallen, como é chamado o distrito da luz vermelha. É uma grande atração turística, famosa pela visão de profissionais do sexo solicitando por trás de suas janelas e pelos muitos cafés onde os visitantes podem acender um baseado. Aqui, o ruído é permanente e o incômodo é um dado adquirido. Os turistas costumam deixar lixo e urinar em público.

Mas o Wallen é na verdade um bairro principalmente residencial. Charlotte Schenk, 35, mora em um dos prédios de tijolos do canal que cercam a monumental Igreja Velha com sua jovem família e sentiu as mudanças em primeira mão. Quando perguntado o que o silêncio atual significa para ela, o rosto de Schenk se ilumina.

É simplesmente adorável. Moro aqui há cinco anos e agora estou conhecendo vizinhos que não sabia que tinha. Eles costumavam se misturar à multidão, diz ela. Agora, quando o sol está brilhando, as pessoas pegam uma cadeira e sentam na frente. É tão gezellig, ela continua, usando o advérbio holandês comum que se traduz em ter um bom tempo juntos.

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Schenk, assistente executivo da FedEx Digital, pode trabalhar em casa durante esses períodos.

É como se a cidade fosse nossa novamente, diz ela, ecoando um sentimento comum entre os moradores de Amsterdã, que sentem que seus interesses se tornaram subordinados aos dos visitantes.

Aart Jaeger, 74 anos, que vive nos canais perto da Casa de Anne Frank, outro marco importante, sente o mesmo.

A causa desta crise é muito triste, mas para nós é uma benção disfarçada, diz o economista aposentado, voltando de uma corrida de mercearia extraordinariamente tranquila: o turismo aqui se tornou demais. Estamos cansados ​​disso, apenas doentes.

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Uma história do turismo

Vendo a metrópole intocada, muitos cidadãos sentem que estão vagando pela Amsterdã do passado. Tim Verlaan, professor assistente de história urbana na Universidade de Amsterdã, traça um paralelo com o que parecia nos anos 1970 e 1980.

O bloqueio, é claro, é sem precedentes. Mas muitos moradores de Amsterdã são lembrados de uma época em que a cidade era antes de tudo um lugar para se viver, e não para consumir ou bancar o turista, diz ele.

Naquela época, Amsterdã estava em declínio, resultado de uma crise econômica e demográfica. Ao mesmo tempo, as preferências de vida estavam mudando: as pessoas da cidade estavam se mudando para os subúrbios em busca de espaço.

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Para Amsterdã, isso significava buscar novas fontes de renda. Antes da crise da coroa, você costumava ouvir as pessoas dizerem que o crescimento constante do turismo era como uma força da natureza: imparável. Mas, é claro, foi uma questão de política, explica Verlaan. O governo da cidade promoveu muito ativamente Amsterdã como destino turístico.'

Através de uma combinação de prosperidade econômica, baixa taxa de criminalidade e marketing astuto, o turismo em Amsterdã explodiu. As tendências globais contribuíram ainda mais. As passagens aéreas tornaram-se cada vez mais baratas à medida que as classes médias viajantes da Europa e dos Estados Unidos se juntaram às da Ásia.

A partir do século 21, o equilíbrio no centro da cidade foi definitivamente desviado para os visitantes. Os quartos de hotel se multiplicavam, as ruas pareciam permanentemente superlotadas. A paisagem urbana do canal tornou-se o domínio de passeios, bilheterias e lojas de souvenirs. E talvez a maior ofensa aos moradores? Os vendedores cada vez mais numerosos de sorvetes e waffles com calda de chocolate Nutella, agora o temido símbolo de uma indústria de turismo monocultural.

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No ano passado, 9 milhões de turistas, a maioria estrangeiros, visitaram Amsterdã, uma cidade de 820 mil habitantes.

O silêncio total do Wallen mostra exatamente o quão voltado para o turismo aquele bairro se tornou. Não há mais lojas para atender os moradores, diz Verlaan.

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Aproveitando o momento

Com o turismo em baixa, muitos esperam que as coisas sejam diferentes após a crise atual.

Esta é uma oportunidade para refletir sobre para onde vamos a partir daqui, diz Els Iping, porta-voz da VVAB, uma organização que protege o patrimônio cultural no centro da cidade e tem sido uma defensora vocal do restabelecimento do equilíbrio em favor dos moradores. Temos orgulho de nossa cidade e gostamos de ver os outros se divertindo. Mas o tipo de turismo superficial que faz com que as pessoas paguem troco para voar até aqui tem que parar.

Nos últimos anos, os governos municipais subsequentes levaram a sério a contenção do turismo de massa. O marketing foi reduzido, aluguéis como Airbnbs agora são proibidos em alguns bairros e uma proibição anterior de lojas que atendem exclusivamente a turistas foi recentemente confirmada no tribunal. Mais medidas estão por vir.

Você provavelmente verá mudanças já em andamento aceleradas por esta crise, diz Verlaan.

Por segurança, a organização de Iping já está solicitando à cidade que mantenha suas armas. Alguns na indústria do turismo, é claro, agora vão querer reverter essas políticas, citando a necessidade de recuperação econômica, diz ela.

Mas quase todo mundo concorda que Amsterdã deveria aproveitar esse momento para nunca mais voltar à velha situação.

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