Principal De Outros Em Chicago, o bairro de Pilsen reflete sabores mexicanos

Em Chicago, o bairro de Pilsen reflete sabores mexicanos

O bairro de Pilsen, em Chicago, é um próspero enclave mexicano-americano cheio de coração e arte

Do lado de fora do Thalia Hall, o novo local mais badalado do emergente bairro de Pilsen, em Chicago, dou uma olhada duas vezes. É uma noite gelada, e há uma mulher pequena com um violão pendurado nas costas em pé no recesso de uma porta. Venha ao meu escritório, ela acena, então eu faço. Ela me diz que o nome dela é Kez Ban, e eu gostaria de ouvi-la tocar?

Esta é a música que eu costumava fazer uma audição para o 'American Idol', diz ela, saindo para a calçada em frente à Igreja de São Procópio, o opulento coração de tijolos desta comunidade latina. Ela começa a dedilhar seu violão. Eu escuto incrédula enquanto a melodia rouca sai de sua boca. Um homem do sul da Ásia que diz que seu nome é Girsh passa e sorri. Ela é fantástica, ele diz. Você sabia que ela estava no 'American Idol'? Você deveria pegar o CD dela.

Uma década atrás, a menos que você fosse um fã da autêntica cozinha mexicana familiar, uma peregrinação ao Museu Nacional de Arte Mexicana de Chicago era praticamente a única razão pela qual um nortista como eu iria até Pilsen, a comunidade arenosa a cinco quilômetros a sudoeste de O centro de Chicago. Na verdade, a última vez que visitei o enclave mexicano de Chicago, meus filhos eram pequenos e passamos uma tarde agradável no museu de bolso em uma antiga casa de barcos.

Se você for: o bairro de Pilsen em Chicago

Desde então, o museu, o bairro e meus filhos evoluíram. Hoje, meu filho de 18 anos pode ser um dos caras esguios em gorros de tricô que visitam a safra de novas galerias de arte Pilsen nas galerias noturnas mensais da 2ª sexta-feira. Minha filha de 16 anos aguarda a exposição House on Mango Street, baseada no livro amado da autora nascida em Chicago Sandra Cisneros, que será inaugurada em janeiro próximo no expandido Museu Nacional de Arte Mexicana, agora um renomado centro de arte mexicana e mexicana-americana arte e Cultura.

E, bem, meu marido e eu dirigimos para Thalia Hall, onde você pode saborear um coquetel de ponche no bar do porão dos anos 80, comer um suculento tagine assado no forno a lenha do restaurante do térreo e, a partir de maio, desfrute de música ao vivo no andar de cima (eu voto em Kez Ban do American Idol, ela está do lado de fora!), tudo em um edifício de calcário do século 19 maravilhosamente restaurado que foi originalmente construído como um salão social da comunidade tcheca.

Dat é Chicago para você. Ou melhor, así es Pilsen, que, como aprendi em recentes visitas ao mais recente bairro gentrificado de Chicago, abriga uma das maiores comunidades mexicanas dos Estados Unidos. E antes dos mexicanos, a área recebeu imigrantes tchecos e eslovacos. Daí o apelido de Pilsen.

Hoje, um passeio pelo bairro traz uma sensação maravilhosa de chicotada cultural, tanto artística quanto culinária.

Esperança, Respeito, Emprego, Dignidade. A herança orgulhosa é alardeada de murais espalhados nas paredes de dois apartamentos de tijolo perto do museu e de arte de rua, como a bela representação de Nossa Senhora de San Juan de los Lagos que eu localizei pintada em uma porta de metal trancada ao longo da Rua 18 entre Western e Halsted, o epicentro comercial da comunidade. Há até um mural (na parede da Benny's Pizza) reproduzindo uma das obras mais famosas do museu de arte mexicano: A Lenda dos Dois Vulcões, uma pintura icônica de um guerreiro asteca ajoelhado ao lado de sua princesa morta.

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Mais a leste ao longo da 18, os carros estão estacionados a duas profundidades em frente ao Carnitas Don Pedro. Cinco clientes esperam pacientemente na fila da calçada do restaurante pelo melhor taco do bairro, ou pelo menos foi o que me disseram, onde você pode comprar meio quilo de carne de porco assada e tortilhas, fantasticamente deliciosas, por US$ 6,50!

A pessoa que compartilhou este petisco de taco, Jared Rouben, é uma boa autoridade, um novo residente de Pilsen e empresário que recentemente abriu uma cervejaria artesanal chamada Moody Tongue. Conheço Rouben, que já foi mestre cervejeiro da Goose Island Brewery de Chicago, em uma manhã de domingo no mercado de fazendeiros de Pilsen. Ele está pairando sobre os molhos orgânicos caseiros no estande Tamales da Yvolina. Estas são ótimas salsas, ele diz antes de perguntar, Você já esteve no lugar das galinhas?

Sim, na verdade, eu tenho. Em uma visita anterior à 18th Street, eu segui meu nariz, atraído pelo Pollo Express pelo rico aroma de frango assado e especiarias defumadas. Lá dentro, encontrei uma sala longa e estreita com algumas mesas vazias e 25 pássaros gorduchos, divididos, esparramados e chiando na grelha a carvão do outro lado do balcão. Esperando meu frango, falei com a caixa, cujo comportamento calmo e sorriso leve lhe davam o ar de uma Mona Lisa mexicana. Acontece que ela é a proprietária, e a receita especial de adobo rub de seu cunhado mantém clientes como eu batendo na porta ao som de 80 a 100 pássaros grelhados por dia, disse ela.

Descendo a rua, murais cobrem as paredes externas de tijolos do Simone's Bar. No interior, a nova curadora do Art Lab de Simone, Jessica Gorse, me diz que os murais são do artista de Chicago Ruben Aguirre, e que ela espera apresentar a vibrante arte urbana de Chicago em uma próxima exposição.

A criatividade prospera aqui, especialmente na segunda sexta-feira de cada mês, entre 18h e 22h, quando a maioria das pequenas empresas – além de estúdios e galerias – fica aberta até tarde, e uma seção de South Halsted, entre a 18th Street e a South Canalport Avenue, assume uma vida própria.

Em uma 2ª sexta-feira recente, encontrei roupas vintage no Market Supply; uma aula de fabricação de chocolate em andamento na Chocolat; e flores na Blumgarten & Co., uma floricultura boutique de propriedade das autodenominadas garotas Pilsen Ilda Orozco e Michelle Vazquez. Eu cresci aqui, Orozco me disse, e os avós de Michelle tinham uma loja de retoque de móveis onde agora fica o Nightwood Restaurant.

Mais tarde, meu marido e eu nos encontramos para jantar no Nightwood. Em homenagem aos primeiros pilsenitas, muitos dos quais trabalhavam no agora demolido Chicago Stockyards, começamos com orelhas de porco. Você ainda pode ver o cabelo! meu marido notou, enquanto devoramos os pedaços crocantes brilhando com esmalte de bordo. O resto da nossa refeição – estranhas massas de trigo integral recheadas com gosma de pistache (de acordo com o menu), confit de perna de pato de Illinois defumado e o cheeseburger Nightwood (o melhor hambúrguer que já comi) – refletiu o ambiente feliz: despretensioso, local e totalmente agradável.

Nós trabalhamos do outro lado da rua em 1932 S. Halsted, um cavernoso espaço de fabricação convertido onde artistas vivem e trabalham. Esquivando-se dos millennials segurando latas de cerveja e contornando carrinhos estacionados na galeria principal, encontramos a escada dos fundos e subimos até onde o artista Bryan Sperry, que transforma manequins vintage em criaturas distópicas cheias de objetos encontrados, estava em sua galeria do quinto andar. .

Ele é um nativo de Pilsen. Lembro-me de fugir de bandidos de gangues aqui no final dos anos 70, Sperry nos contou. Não sei para onde eles foram, mas agora há orgulho da comunidade em todos os lugares. Antes de se voltar para outro visitante, ele acrescentou: Minha missão é apenas fazer arte e deixar as pessoas verem.

Kez Ban se encaixaria perfeitamente.

Bouchet é um escritor freelance que trabalha em um livro de memórias, The Bordeaux Diaries. O site dela é www.ceilmillerbouchet.com .

La Paz Baja Cal Sur

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