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Canoa pelo Bronx

Uma viagem no rio Bronx revela as maravilhas naturais do bairro mais verde de Nova York.

Nossas canoas assustaram uma grande garça azul parada na margem do rio. Desajeitadamente, o pássaro gigante bateu as asas, lutando para ganhar altura, até atingir a altitude de cruzeiro e voou majestosamente sobre as copas das árvores e fora de vista. Uma visão incrível - ainda mais porque estava no Bronx.

Com centenas de hectares de parques, incluindo o Jardim Botânico de Nova York e o Zoológico do Bronx, o Bronx é o bairro mais verde de Nova York. E um rio passa por ele - o rio Bronx, um riacho de água doce de 37 quilômetros que começa no condado de Westchester, serpenteia pela cidade por cerca de 13 quilômetros, depois deságua no East River.

Minha esposa, Carol, e eu estávamos entre os 20 remadores que participaram de uma viagem de canoa e caiaque patrocinada pela Bronx River Alliance. Nós nos reunimos no Shoelace Park Boat Launch, a uma curta caminhada da estação de metrô da 219th Street, em uma manhã de sábado maravilhosamente clara e fresca em maio. Em nosso grupo havia pessoas da vizinha Westchester e de lugares tão distantes quanto a Itália. Liderando-nos estavam Josue Garcia, 26, especialista em recreação, e Elizabeth (Alex) Severino, 25, estagiária de educação da Alliance.


Dois remadores no rio Bronx, com suas bicicletas a reboque. A Bronx River Alliance oferece passeios de canoa e caiaque na hidrovia de 13 quilômetros que tem sido o foco de uma grande limpeza após anos de negligência. (James F. Lee/para The Washington Post)

Alex e Josue nos instruíram sobre técnicas de remo e uso adequado de coletes salva-vidas, explicando que remaríamos rio abaixo cerca de seis quilômetros até o Mitsubishi River Walk, perto da entrada do Zoológico do Bronx, uma viagem fácil de duas horas. Em seguida, colocamos nossas canoas e caiaques - fornecidos como parte do passeio - nas águas turvas e seguimos nosso caminho. A canoa de Alex assumiu a liderança, enquanto Josue ficou na retaguarda da nossa flotilha fazendo a varredura.

por que a conta de luz é tão alta

O rio arborizado e de fluxo lento serpenteava muito no início ao passar pelos bairros ao longo do Bronx Boulevard, à nossa esquerda. Em uma curva fechada, calculei mal a curva e encalhou a canoa. Carol e eu empurramos nossos remos com todas as nossas forças, e conseguimos voltar a andar.


Logo o barulho do tráfego da Bronx River Parkway à nossa direita deu lugar aos chamados de melros de asas vermelhas, cardeais e gaios azuis. Estávamos deixando a área construída em nosso rastro e indo para o Jardim Botânico de Nova York.

Como muitos rios nas cidades americanas, o rio Bronx foi negligenciado e usado como pouco mais que um depósito de lixo. Até o final do século 19 foi fortemente poluído por resíduos industriais. Desde 2001, a Bronx River Alliance, trabalhando em estreita colaboração com o Departamento de Parques e Recreação da Cidade de Nova York e outros grupos, educou milhares de pessoas sobre o valor do rio, plantou árvores ao longo das margens, forneceu salas de aula ao ar livre para estudantes locais e limpou o rio de toneladas de entulho e lixo. Mexilhões e ostras foram introduzidos no riacho para ajudar a filtrar a poluição, e apenas este ano uma escada para peixes foi aberta na 180th Street, que permitirá que o arenque migre rio acima pela primeira vez em décadas. Até as enguias voltaram ao rio.

A Alliance oferece viagens na porção do rio Bronx de maio ao início de novembro, incluindo uma passagem superior do rio (que é o que estávamos fazendo); um remo de estuário ao longo da porção mais baixa e industrial do rio; e uma corrida de rio cheio de cerca de oito milhas.

A parte superior do rio requer um transporte dentro do jardim botânico. Alex explicou que teríamos que sair do rio pela margem esquerda e contornar uma cachoeira. Cada canoa estava equipada com um conjunto de rodas acopláveis. Foi preciso trabalho em equipe, mas colocamos rodas em todas as canoas e as empurramos como carrinhos de mão pelas cataratas.


O transporte é muito mais fácil com rodas presas ao fundo das canoas. (James F. Lee/para The Washington Post)

Após o transporte, nos encontramos em uma das partes mais remotas do rio. O silêncio da floresta nos cercava, interrompido apenas pela água batendo na praia, borbulhando sobre as rochas, e pelo canto dos gaios-azuis.

O silêncio foi o melhor, disse Giulia Paravicini, 27, recém-formada na Escola de Jornalismo da Universidade de Columbia.

Seu pai, Luca Paravicini, 60, de Milão, que estava em Nova York para assistir a sua formatura, disse que a maior surpresa foi que você poderia fazer uma coisa dessas em Nova York. Se eu enviar uma foto para um amigo na França e disser que estou em Nova York, ninguém acreditaria.

O rio se alarga consideravelmente à medida que flui ao lado do Zoológico do Bronx. Vimos gansos do Canadá, aquela garça azul e muitos pássaros canoros. Alex nos disse para ficarmos atentos a dois castores que vivem nessas águas, mas eles eram muito tímidos para se mostrar.

Nesse ponto, nossa viagem de canoa terminou, e um por um fomos encalhando na margem. A última a desembarcar foi Aziza Kaisarbekova, que completou 24 anos naquele dia.

Depois de um feliz aniversário improvisado, seguimos nossos caminhos separados, nossa manhã no rio acabou.

Perguntei a Alex como ela se envolveu com o rio. Ela disse que sua primeira apresentação foi como membro do Rocking the Boat, um programa pós-escola que ensina velejar, canoagem e natação para crianças da cidade, dando-lhes uma apreciação das vias navegáveis ​​em seu meio. Ela disse que eles até construíram seu próprio barco. Ela está na Aliança há cerca de dois anos.

A melhor parte é que posso educar as pessoas sobre um lugar perto de sua casa que elas nunca conheceram. Eles adquirem um senso de propriedade, e o rio ganha outro pai. Então eu sei que o rio é amado, disse Alex.

O rio ganhou 20 novos pais naquele dia.

Mapa de previsão da folhagem de outono 2020

Lee é um escritor freelance que vive em Virginia Beach.

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Se você for Onde ficar

Ficamos no Upper West Side, então os hotéis e restaurantes listados aqui ficam nessa parte da cidade de Nova York. Para chegar ao Shoelace Park no Bronx, pegue o trem nº 2 para a 219th Street.

Hotel Excelsior

45 W. 81st St., Manhattan

212-362-9200

www.excelsiorhotelny.com

Hotel de estilo europeu em um edifício histórico em frente ao Museu de História Natural. A parada mais próxima na linha nº 2 é a 72nd Street. Quartos a partir de $ 215.

Days Inn Hotel Nova York-Broadway

215 W. 94th St., Manhattan

212-866-6400

www.daysinn.com

Ao virar da esquina do trem nº 2. Quartos a partir de $ 175.

Onde comer

da Isabella

359 Columbus Avenue, Manhattan

212-724-2100

www.isabellas.com

Culinária mediterrânea em estabelecimento popular do bairro em frente ao Museu Americano de História Natural. Refeições na calçada com bom tempo. Muito ocupado; reservas recomendadas. Entradas a partir de R$ 17.

Tanpura indiano

564 Amsterdam Avenue, Manhattan

taylor lorenz nova york times

212-721-8700

www.indiantanpuranyc.com

Apenas oito mesas neste pequeno restaurante atendendo a uma multidão do bairro; muito popular para levar com a população local. Equipe amigável. Entradas a partir de US$ 9,95.


Amsterdam Ale House NYC

340 Amsterdam Ave. No. 1, Manhattan

212-362-7260

pode viajar sem ser vacinado

www.amsterdamalehousenyc.com

Bar e restaurante barulhento com 31 chopes à sua escolha. Marcenaria adorável, janelas Tiffany e teto de estanho. Tarifa de bar. Entradas e hambúrgueres a partir de US$ 12,95; sanduíches a partir de US$ 10,95.

O que fazer

Aliança do Rio Bronx

1 Bronx River Pkwy.

718-430-4665

www.bronxriver.org

A Bronx River Alliance oferece passeios de canoa e caiaque no rio Bronx na maioria dos fins de semana de maio até o início de novembro. A parte superior do rio vai do Shoelace Park Boat Launch até o Bronx Zoo, cerca de seis quilômetros. O estuário começa no Concrete Plant Park e cobre os últimos quatro quilômetros do rio até sua foz. Ocasionalmente, é oferecida uma corrida de rio inteiro (oito milhas) no Bronx. Todas essas corridas custam US$ 30 por pessoa; a Aliança fornece canoas ou caiaques e coletes salva-vidas. Verifique o site para as datas. Observe que os espaços são preenchidos rapidamente.

Em formação

www.nycgo.com

- J. L.

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