Principal Nacional Pode uma confissão de testemunha de uma década ajudar a salvar Julius Jones da execução?

Pode uma confissão de testemunha de uma década ajudar a salvar Julius Jones da execução?

Um calouro da faculdade foi enviado ao corredor da morte pelo assassinato de um empresário em 1999 na frente de sua família. Racismo, trabalho precário de advogado e supostas confissões de um co-réu estão em jogo enquanto um conselho de liberdade condicional considera um pedido de última chance para comutação na segunda-feira.

Quando Roderick Wesley ligou a TV de uma prisão estadual em Arkansas no ano passado, ele não esperava ver um rosto de seu passado.

Foi uma noite quente em julho quando Wesley sintonizou um especial da ABC que focava em um assassinato de 1999 que colocou um jovem de 19 anos chamado Julius Jones no corredor da morte em Oklahoma. Wesley não sabia nada sobre um antigo caso de assassinato no próximo estado, mas ele conhecia o homem identificado como co-réu de Jones: Christopher Jordan.

A chance de assistir Wesley ajudou Wesley a conectar o caso de Jones a uma confissão que ele disse que Jordan fez em 2009, enquanto eles estavam alojados juntos na prisão de Arkansas, Brickeys: Meu co-réu está no corredor da morte por trás de um assassinato que cometi.

O co-réu de Julius Jones, Christopher Jordan, confessou o assassinato de 1999 pelo qual Jones foi condenado, disse Roderick Wesley em 2020. (Advogado David McKenzie)

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As Oklahoma procura retomar as execuções após um hiato de seis anos, os advogados de Jones disseram que o testemunho de Wesley é a mais recente evidência convincente de que Jones foi incriminado e injustamente enviado ao corredor da morte. A defesa espera que o depoimento reforce o apelo de Jones por uma comutação, que o Conselho de Perdão e Condicional do estado analisará na segunda-feira.

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Os relatos de Wesley são retirados de cartas para a equipe de defesa de Jones e três declarações gravadas em vídeo, todas feitas entre julho de 2020 e fevereiro de 2021, que foram compartilhadas com o The Washington Post.

Mais de uma década antes de Wesley conhecer Jordan como co-réu de Jones, ele o conhecia como um amigo; os dois se uniram por compartilhar o trabalho de comissário e o basquete. Ocasionalmente, quando as coisas esquentavam na quadra, Jordan entrava em erupção com, Eu vou te ferrar como fiz com aquele homem, Wesley lembrou em uma carta de 2020 fornecida ao The Post. Ele descreveu isso como conversa fiada.

Mas, durante o outono de 2009, quando Wesley mencionou suas próprias acusações de roubo, ele lembrou que Jordan simplesmente decidiu revelar sua coragem para mim. Jordan não detalhou o tiroteio ou disse quando e onde ocorreu, deixando Wesley inseguro sobre o que fazer com a admissão. Onze anos depois, enquanto assistia à docuseries ABC A Última Defesa, ele finalmente teve sua resposta.

Uma ética do ‘Antigo Testamento’ em ação

Paul Howell estava ao volante de seu GMC Suburban cor de areia na noite de 28 de julho de 1999, quando estacionou na garagem de seus pais em Edmond, Okla, com sua irmã, Megan Tobey, e suas duas filhas pequenas a reboque.

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Quando ele parou, um homem se aproximou com uma arma. Tobey e as meninas correram, mas o homem atirou em Howell, matando-o. Antes que o homem fosse embora com o carro de Howell, Tobey teve um vislumbre dele e mais tarde forneceu o que seria o único relato de uma testemunha ocular: Ela descreveu um homem negro com uma bandana vermelha no rosto e um boné cobrindo quase um centímetro de cabelo. Fora.

Os advogados pós-condenação de Jones citam o detalhe como um dos vários fatos que apontam para Jordan ser o atirador - ele usava trancinhas que cresciam até o pescoço - e não Jones, cujo cabelo era cortado rente.

Os esforços para entrar em contato com Tobey, as filhas de Howell e seus parentes para comentários não tiveram sucesso.

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Tom Cheney cobriu crime e policiais para o agora extinto Edmond Sun em 1999 e lembrou o impacto do assassinato na comunidade como enorme. Howell, 45, era bem conhecido na cidade, ativo em sua igreja local e trabalhava com seguros.

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Quando há crime violento em uma comunidade do tamanho de Edmond, isso é notado, disse Cheney. No final dos anos 90, Edmond era conservador, cristão e apoiava processos severos.

Há uma espécie de ética do Antigo Testamento em ação aqui - ‘Você mata meu cara, eu vou matar seu cara’, disse Cheney sobre a atitude em relação à pena capital.

Ninguém personificou essa atitude mais do que o Procurador Distrital do Condado de Oklahoma, Cowboy Bob Macy, que morreu em 2011. Famoso por ser um dos promotores de pena de morte mais prolíficos da América, Macy mandou 54 pessoas para o corredor da morte em seu mandato de duas décadas - incluindo Julius Jones.

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Nem todos esses processos se sustentaram. Os tribunais encontraram má conduta do Ministério Público em um terço das condenações capitais de Macy, de acordo com um relatório de 2016 do Harvard’s Fair Punishment Project . Três pessoas que Macy mandou para o corredor da morte foram inocentadas.

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O condado de Oklahoma está entre os cinco piores dos piores condados dos EUA em termos de condenações capitais ilícitas, disse Robert Dunham, que lidera o apartidário Centro de Informações sobre Pena de Morte .

Tentativa e erros

Um crescente reconhecimento de que a era dura contra o crime dos anos 90 foi desproporcionalmente severo com os réus negros da pena de morte no Sul levou a casos como o de Jones sendo examinado novamente como uma possível condenação injusta.

Dale Baich, o defensor público federal de Jones que o representa após a condenação, disse que um advogado ineficaz permitiu que a acusação usasse informantes policiais questionáveis, acordos secretos e perícias forenses ruins. Ao mesmo tempo, os advogados originais de Jones não conseguiram montar uma defesa básica, como colocar Jones ou sua família no banco das testemunhas.

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Antoinette Jones, a irmã mais nova de Julius, disse que toda a família estava na casa de seus pais na noite do assassinato. Eles jantaram juntos e os irmãos jogaram Banco Imobiliário. Ela se lembrou da consternação de Julius naquela noite, quando descobriu que seu irmão havia comido a maior parte do bolo de biscoito que sobrara de sua recente festa de aniversário.

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Lembro-me porque ele estava andando de um lado para o outro, dizendo: ‘Não posso acreditar que ele comeu meu bolo, ele está sempre comendo minhas coisas. Mal posso esperar para contar para a mamãe, 'Antoinette Jones disse ao The Post.

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Ela assinou uma declaração juramentada, mas um júri nunca a ouviu ou sua família testemunhar; Baich disse que os advogados originais de Jones sentiram que um júri não acreditaria em um álibi fornecido pela família do réu.

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O advogado de defesa de Jones era um defensor público que não tinha experiência em julgamento por homicídio capital quando foi designado para o caso de Jones. David McKenzie reconheceu que deu um conselho ineficaz em uma declaração de 2008 e detalhou pelo menos cinco grandes falhas que ele cometeu no julgamento de Jones de 1999.

Se eu tivesse apresentado as fotos das confissões e as declarações anteriores, acredito que o Sr. Jones teria sido absolvido, escreveu McKenzie.

Wesley, amigo de Jordan da prisão de Arkansas, não foi a primeira pessoa a recontar uma confissão de Jordan: Manuel Littlejohn e Christopher Berry ouviu separadamente confissões de Jordan enquanto estava detido com ele na Cadeia do Condado de Oklahoma após o assassinato de 1999.

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Jordan também disse que, por ter sido o primeiro a falar com a polícia, ele estava conseguindo um acordo e não receberia a pena de morte, escreveu Berry em uma declaração juramentada de 2004.

Baich disse que o julgamento de Jones foi contaminado por preconceito racial, incluindo um policial que o prendeu e um membro do júri quase todo branco de Jones que supostamente usou a palavra n contra Jones. No pedido de clemência de Jones, ele disse que a acusação se inclinou para estereótipos de jovens negros como inerentemente perigosos.

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A irmã de Jones disse que seu irmão acabou sendo traído por sua qualidade outrora mais cativante.

Ele pensava que todos eram seus amigos, disse Antionette Jones. Ele tem a capacidade de querer ajudar as pessoas e não pensar nas consequências.

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Seus pais enfatizavam boas notas e esportes para mantê-los ocupados. Isso valeu a pena para Julius, que era um forte estudante-atleta e ganhou uma bolsa acadêmica parcial para a Universidade de Oklahoma.

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Jones não era particularmente próximo de Jordan, seu futuro co-réu, mas eles se conheciam através do basquete. Depois de seu primeiro ano na faculdade, Jones começou a tomar decisões das quais agora se arrepende, disseram sua família e advogados: pequenos furtos, infrações de trânsito e passar mais tempo com Jordan.

No verão de 1999, os dois saíam juntos, geralmente oferecendo caronas se o outro estivesse tendo problemas com o carro. Era quase como uma relação de conveniência, disse Baich; Jones era claramente inteligente, mas talvez não entendesse de nada.

Ele é o tipo de pessoa que seria generoso e daria a alguém o benefício da dúvida, disse Baich.

Jones e Jordan se viram algumas vezes após a noite de 28 de julho, culminando com Jordan pedindo a Jones para ajudá-lo depois de se trancar fora da casa de sua avó. Jones trouxe Jordan de volta para a casa de seus pais. Enquanto Jones estava lá embaixo ao telefone, Jordan estava lá em cima jogando fora uma arma enrolada em um lenço vermelho no quarto de Jones, dizem seus advogados.

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Na manhã seguinte, Jordan havia partido.

Uma causa ‘celebridade’

O caso de Jones definhou na semi-obscuridade fora de Oklahoma por anos até o ano passado, quando o documentário da ABC e os protestos por justiça racial após a morte de George Floyd geraram novo interesse no caso.

Celebridades também se uniram em defesa de Jones no ano passado, incluindo Viola Davis, que co-produzido o documentário; Kim Kardashian West, quem o visitou na prisão; e Blake Griffin, estrela da NBA, cujo pai treinou Jones e Jordan no basquete juvenil em Oklahoma nos anos 90.

O procurador-geral de Oklahoma e o promotor distrital do condado de Oklahoma se irritaram com o interesse das celebridades no caso de Jones e acusam seus advogados de defesa de alavancar o novo reconhecimento de Jones para manipular e enganar o público.

Nos últimos anos, Julius Jones e seus advogados se envolveram em uma campanha de desinformação coordenada e alarmantemente bem-sucedida, o procurador distrital do condado de Oklahoma, David Prater reclamou em uma carta enviada segunda-feira ao Conselho de perdão e condicional do estado. Seu escritório mantém a convicção de Jones.

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O procurador-geral de Oklahoma, Mike Hunter, concordou com a opinião do promotor distrital, rejeitando as alegações das duas primeiras testemunhas que Jordan confessou como testemunho não confiável na prisão. Na quarta-feira, o escritório de Hunter ainda não havia revisado a alegada confissão de Jordan em 2009.

Esta declaração não foi convenientemente divulgada até um dia antes da carta de protesto do estado em relação ao pedido de clemência de Jones, disse Alex Gerszewski, porta-voz de Hunter, ao The Post por e-mail na quarta-feira.

Baich, o advogado de defesa de Jones, disse que o estado está aguardando o julgamento de 1999 porque ele produziu o resultado desejado, apesar de ser o que ele disse ser uma apresentação incompleta dos fatos.

O que é preocupante é que o caso Julius está recebendo muita atenção - com razão - mas se não estivesse, os fatos do caso ainda seriam os mesmos, disse Baich. Sem as pessoas iluminando o que aconteceu aqui, minha preocupação é que suas alegações de inocência teriam sido simplesmente ignoradas.

Ele disse que Jones não tem mais recursos e que a defesa está proibida em termos processuais de apresentar novas informações ao tribunal. O processo de comutação é isso.

A audiência já se mostra controversa.

Na quinta-feira passada, Prater exigiu que o membro do Conselho de Perdão e Condicional, Adam Luck, se retirasse da audiência de Jones na segunda-feira e acusou Luck de parcialidade.

A fonte da reclamação de Prater: sorte retuitou Kim Kardashian West (um dos defensores mais importantes do Offender Jones) em 2019 em um tópico de 13 partes em que Luck detalhou o processo de comutação de Oklahoma. Luck, que regularmente tuíta atualizações sobre casos que chegam ao conselho, se recusou a comentar na quinta-feira.

Baich chamou as ações de Prater de um movimento desesperado.

O fato de o promotor público estar disposto a ir tão longe para interferir neste processo e negar a Julius uma audiência justa é profundamente perturbador, disse Baich.

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